欧亚大陆两端的罗马帝国和汉帝国

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(二十三)

此次旅行的航程,去雅典之前,需要在意大利罗马转机。我停留了两天,有机会参观这座历史与现代浑然一体的世界名城。“罗马不是一天建成的”。这是一句常见的西方谚语,当初总觉得是一句正确的废话,世界上有哪个城市是一天建成的?不过通过游览,我深深感受到,罗马确实不是一天建成的。因为它一直在建,连续建了两千多年。

对于罗马古城的直观感受,最早来自电影《罗马假日》。在奥黛丽·赫本和格里高利·派克的精彩表演中,一座欧洲古典城市的风貌得到尽情展现,给人留下深刻印象,相信许多中国观众都有同感。出发之前,我又重温了一遍,经典就是经典,每看一次都有新感觉,更何况这次就要亲身来到罗马。

相传特洛伊战争后,一位叫伊尼阿(根据希腊神谱译为“埃涅阿斯”)的神话英雄带领族人来到意大利定居,生活繁衍,由此古罗马和古希腊有了远亲关系。罗马城的起源与母狼哺婴的传说紧密相连,广为人知。这种弃婴水中漂、历练当英雄的故事,在地中海沿岸和波斯地区广泛流传。最早的母本可能是两河流域阿卡德王朝的创建者萨尔贡一世,犹太领袖摩西、波斯居鲁士大帝等人都有类似的传说经历。后来也传到东方,比如中国小说《西游记》中就有唐僧出生后在江中漂至金山寺的情节。该故事类型产生的动机是多方面的,突出英雄人物的与众不同、成长艰辛、独立自主可能是主要原因,因此也成为普通民众最乐于接受的一种主旋律。

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罗马城诞生的传说

古罗马人流传的故事发生在公元前8世纪早期,说到细节,几乎完全照搬居鲁士大帝的故事,包括母狼哺婴一节。有别于其它传说,古罗马版本的主人公是一对孪生兄弟,多出一个角色。因遭恶人陷害,有王室血统的两个婴儿被女仆放入摇篮,抛入台伯河中,希求奇迹,漂流至帕拉蒂诺山脚,先被母狼哺乳,后被牧羊人收养。两人共同成长,完成复仇大业,并以帕拉蒂诺山为中心建立新城。随之兄弟反目成仇,起因居然是为城市用谁的名字冠名而引发争执,最终哥哥罗穆路斯杀死弟弟雷穆斯,取得统治权,以自己名字命名新城为“罗马”,连准确日期都有。经后人倒推折算,定为公元前753年4月21日。把自相残杀定为城市创立的前传,不含道德评判,以武力定胜负,只是为了荣誉而战,世上恐怕少有。每次看到结尾,总觉得怪异。古罗马人这样讲故事的目的让人难以琢磨,早知道天无二日,何苦开始编出地有二主。为什么要在一个崭新明天开始的时候,附带一个血腥的前夜呢?

抛开传说,罗马在草创时期并无奇特之处。亚平宁半岛也称意大利半岛(意大利的国名由此而来),是地中海三大半岛之一,位置居中,像一只长筒高跟鞋踏在海中,与其下方的西西里岛合成一个完整的地理区域。这里气候宜人,很早就有人类定居繁衍,但与东方的邻居相比,文明的脚步要慢一拍。古希腊海外殖民地的扩张促进该地区发展,不过为方便和古希腊本土往来,新城邦多建在东南部,尤其是西西里岛,叙拉古在古希腊后期已经成为经济、文化中心。

与南部不同,因受到亚平宁山脉阻隔,半岛西北部发展相对落后,罗马就处于西北部的中间位置。公元前8世纪左右,来自小亚细亚的埃特鲁斯坎人抵达这里,与当地人融合,成为罗马先民。随着农业发展,古罗马诸多部落形成松散联盟,尊盟主为王,罗慕路斯就是回溯的第一位王,该阶段称为王政时期(前753-前510)。同古希腊人向腓尼基人学习一样,古罗马人也开始向古希腊人学习。种植经济作物,从事贸易往来,经济结构变化延伸到政治制度,共和制逐步取代王政,形成以元老院(代表贵族)、执政官和公民大会为主要构架的权力核心,有很多古希腊民主制度的内容。这一阶段称为共和时期(前509-前27),也是罗马帝国创立前的崛起时期。需要特别注意的是,从王政出现到帝国灭亡,罗马并非专指罗马城及周边,也有国家的概念。

古罗马埋头发展,随着实力增强,于公元前5世纪开始向外扩张。经过一连串的征服、合并、结盟,古罗马在公元前270年左右控制了整个亚平宁半岛,成为地中海举足轻重的大国。此时古罗马遇到了一个强劲的对手,不是东方的希腊化诸王朝,而是地中海对岸南方的迦太基。

迦太基城位于今天突尼斯首都突尼斯市附近,是腓尼基人海外殖民的重大成果,从公元前9世纪左右开始建设,到公元前3世纪成为地中海西南部的强国。控制范围东接埃及托勒密王国,西至今天的摩洛哥和西班牙,地中海西部的西西里岛、撒丁岛、科西嘉岛也归其所有。迦太基人善于经商,制造的床和家具是风行一时的奢侈品,同时开发北非和西班牙的银矿,积累了大量财富。迦太基实行贵族寡头统治,海军力量强大,陆军也不弱,在与古希腊的对抗中不落下风。波斯帝国和亚历山大帝国鼎盛时期,都妄图占领已知世界,并分别控制和吞并了地中海东岸腓尼基人的老家,只是还没有对迦太基下手,就衰落了。

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迦太基城复原想象图

罗马与迦太基距离太近,利益冲突严重。迦太基成为古罗马兴起的主要障碍,必须通过战争决一雌雄。因古罗马人简称迦太基人为“布匿”,所以史称“布匿战争”。战争断断续续,历时百余年,有三个时段比较重要。第一次布匿战争(前264-前241)耗时最长,古罗马将迦太基逐出西西里岛,取得战略优势。第二次布匿战争(前218-前202),迦太基展开反击,将领汉尼拔率军翻越比利牛斯山、阿尔卑斯山,从北面进军古罗马,搅扰亚平宁半岛,威胁罗马城。其中前216年在坎尼以少胜多,大败古罗马军队,是军事史上的著名战例。不过因深入敌后孤军奋战,面对古罗马将领大西庇阿的强力反击,还是以失败告终。

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汉尼拔远征古罗马,军队中还有象兵。

古罗马愈发强大,迦太基则被不断蚕食,逐渐龟缩一隅。“迦太基必须被毁灭”已成为古罗马人的信条和目标,并且精心准备。公元前149年第三次布匿战争爆发,古罗马军队势如破竹,兵临迦太基城。但迦太基城易守难攻,又临海,三年难以攻克。最后罗马统帅小西庇阿建造一座大堤,从海陆两面将迦太基城彻底围困。前146年,坚固的城墙终于被突破,古罗马人百余年的愤怒转化为无情的杀戮,试图把有关迦太基的一切在历史中抹去。屠城过后,投降的迦太基人全部沦为奴隶,城市夷为平地,并下令禁止有人居住,直到屋大维时代才得以恢复。布匿战争打得惊心动魄,胜利后战果累累,古罗马成为海陆兼修的军事强国,为其同时向东方进军奠定了基础。布匿战争是地中海的南北对决,二者曾经旗鼓相当,但北非的综合资源不及南欧。此后的历史中,北非也是长期处于劣势。

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第二次布匿战争后,迦太基已无力反击,进入防御状态,古罗马人开始东征西讨。公元前168年灭马其顿;前146年击败以科林斯为首的联军,吞并古希腊;前190年击败塞琉古,使其沦为附属国,前64年被彻底征服(从塞琉古分裂出的帕提亚未被征服);凯撒(前100-前44)西征高卢,将版图扩至大西洋;前30年屋大维击败政敌安东尼和埃及艳后克娄巴特拉七世的军队,灭托勒密王朝,吞并埃及;期间小亚细亚的诸多小国也纷纷归附古罗马。对外扩张的同时,古罗马内部的争权夺利从未停息,贵族与平民矛盾加剧,共和制无力应对,名存实亡。最终凯撒的甥孙、养子屋大维(前63-14)胜出,前27年,获“奥古斯都”称号,大权独揽。此后古罗马虽然还有共和之名,但实际已建立帝制,从此进入罗马帝国时期。至2世纪中叶,帝国达到鼎盛,地跨欧亚非,与中国的汉朝并立于欧亚大陆的两端。

从罗马建城到罗马帝国建成,古罗马人绕着地中海打了一圈,过程非常艰苦。相比之下,早于罗马帝国近两个世纪的汉朝建立得比较轻松,只要把秦朝留下的烂摊子收拾好就可以了。汉高祖刘邦(前256-前195)算是农民出身,不用编出弃婴漂流的故事,芒砀山斩白蛇已经足够,无匹夫之勇,却知人善任,击败项羽,乱中取胜,得天下后定都长安。

长安对于中国人来说是一座魅力无穷、却难以感同身受的城市,位于关中平原渭河南岸,地理条件优越,有“八水绕长安”之说,既受关隘守护,又处膏腴之地。以大长安的概念理解,从西周开始,多个朝代定都于此,其中包括西汉和唐朝。现在西安的名称始自明朝,现存的古城是明朝所修,汉唐风采空留于诗词歌赋之中,已不得见。这种遗憾是历史的宿命,就像罗马不是一天建成的,而长安不是一天拆除的。

刘邦本有意定都洛阳,后主要出于安全考虑,改为长安。决定的正确性不久就得到验证,各种叛乱都没有威胁到中央。异姓王、同姓王先后闹事,是中国历史中同类事件的开篇之作,一般都遵循王朝前期无大碍、后期无小事的规律。汉朝真正的惊世之举始于汉武帝刘彻(前156-前87),国富兵强之时,就是开疆拓土之日。东南两个方向轻易拿下,难点在西北。

游牧民族匈奴凭借骑兵优势,长期骚扰中原。刘邦曾受白登被围之辱,文景二帝和亲送礼,也难保平安。为解除隐患,汉武帝时期,先进行了一场影响深远的军事变革,大量养马,以骑兵完全取代车兵,彻底扭转对匈奴的军事劣势。在张骞出使西域的帮助下,汉将卫青、霍去病、李广等经过连年征战,收复河套地区,打通河西走廊置河西四郡,深入漠北,直捣匈奴老巢。至汉宣帝神爵二年(前60年),在今新疆轮台设西域都护府,控制西域。匈奴败退,发出了“失我祁连山,使我六畜不蕃息,失我焉支山,使我嫁妇无颜色”的哀叹。

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霍去病墓前摆放的马踏匈奴石像

此后几个世纪,留下的匈奴部落与汉族融合,其他各部一路西迁,在丝绸之路引发连锁反应。其中一支甚至远达欧洲,参与颠覆罗马帝国的统治。汉朝鼎盛时的疆域,东至朝鲜、南至越南、西至葱岭、北至漠南,除东北、内蒙、西藏、青海等人口稀少的地区和部分海岛外,已经接近今天的中国版图。

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西汉时期疆域全图

除了罗马帝国和汉帝国,同期西亚帕提亚王朝(安息)、中亚贵霜王朝也相继建立。罗马、泰西封(今伊拉克巴格达附近)、富楼沙(今巴基斯坦白沙瓦附近)、长安四大帝国的首都,成为连缀在欧亚大陆的权力中心。多个帝国同时出现,并且稳健存续多年,一改此前强大帝国短命或控制力偏弱的局面,其中一项重要的技术支持是铁制兵器、铁制农具的普及。冶铁技术首先由小亚细亚的赫梯人在约公元前1400年发明,随后在欧亚大陆逐渐传播。至公元前后,由于技术不断进步,铁器不再昂贵,取代铜器,在军事和生产领域得到全方位应用。同时铁做为重要资源,又受到统治者的有效控制。农业文明中,铜器时代和铁器时代的完全交替,在一系列新帝国的诞生过程中不经意完成了,而下一项可与之媲美的同级别技术是千年之后的火器。

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  1. avatar 北欧之狼 5

    东西辉映,精彩纷呈。

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