当北方外族成为主人翁

摘要

农业社会,渔猎和游牧地区由于获取食物的稳定性较差,经常侵入农耕地区。相反农耕地区很少反向操作,最多是借助技术进步,改造原本属于渔猎和游牧却适于农耕的地区。欧洲和中国同时发生的大动荡都源自北方外族的南侵,新动力带来新景象,摧毁了行将朽木的政权。此后由于地理差异,双方主要的发展方向不同。从整体看,欧洲向南已无空间,只能选择北上,而中国南北都有空间,却选择南下。不过相似的过程并没有产生相似的结果,从此欧洲再无罗马帝国,中国隋唐宋元明清亦步亦趋,紧随秦汉,连缀成广义的大帝国。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(二十七)

来到意大利,除了罗马,我最想游览庞贝古城,可惜时间不够,只能抱憾。古罗马的遗存多为建筑废墟,各种其它文物较少,不如古埃及和中国。庞贝古城因为特殊的遭遇,全景保留了古罗马时期的风貌,弥补了很多历史缺憾,是一个奇迹。当然对于庞贝来说,这个奇迹过于残酷,连人们临死前的状态都一览无遗。

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庞贝古城遗迹

庞贝位于罗马东南方向200公里左右,借助罗马帝国的兴起,从一个小渔村迅速成长为一座繁华的城市,变身为帝国的经济、宗教中心之一。公元79年的一天,北面的维苏威火山突然爆发,巨量的火山灰、碎石、泥浆短时间将城市吞噬。庞贝从此凝固,成为化石,直到18世纪慢慢重见天日。

对于一座城市,或者一个王朝、一个帝国的消亡,后世总爱寻找各种原因。庞贝给出的答案最简单,而且唯一。相比之下,罗马帝国的灭亡复杂许多,至今众说纷纭。

帝国的乱局在3世纪初显现,武装精良的禁卫军掌握了控制帝位的权力,随意废立。从235年至284年间,接连出现二十多位皇帝,平均只在位二至三年。284年戴克里先(245-312)登上宝座,收回大权,为自己添加神性,用君主代替元首,放弃共和制外衣,正式进入君主制时代。戴克里先阻止北方外族侵略,制止新兴的波斯萨珊王朝对叙利亚和巴勒斯坦地区进犯,并击败国内政敌,使其成功稳住帝位。面对国势衰落,戴克里先锐意改革,取得一些成绩,历史地位类似于中国东汉的“光武中兴”。但是总成效不大,国家越来越难管理。他破天荒的让自己的副手也当皇帝,几年后,又任命另外两人当皇帝。把帝国分成四个部分,由四位统治者共同管理,史称“四帝共治”。初衷是适当分权,分而治之,结果是争权夺利,内乱加剧,最高峰时竟然同时存在六个皇帝。君士坦丁大帝(272-337)作为其中一员,凭借武力战胜对手,将权力再次统一。此时帝国西部连年内乱,而东部相对稳定富裕。于是君士坦丁决定迁都,在古希腊时期的一处殖民地旧址拜占庭大兴土木,修建一座新都,命名为君士坦丁堡,即现在的伊斯坦布尔。君士坦丁堡与罗马之间不仅隔海,还有巴尔干半岛,统一管理已不可能,从此帝国形成了两个独立的政治中心。

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表现四帝共治相互支持的雕像,现存威尼斯圣马可教堂

与君士坦丁堡的诞生有些相似,离长安以东三百多公里的洛阳早已具有政治中心的潜质。洛阳也是中国著名的古都之一,与长安相比,商业地理条件更为优越。东部地区运往长安的物资,一般要先汇集于洛阳,再走水路,运抵长安。王莽之乱,长安被毁,东汉索性建都洛阳。从此长安和洛阳的交替互补作用一直延续到唐朝末年,后一起被汴梁(开封)取代。长安、洛阳双星都很耀眼,一般是一明一暗。隋唐时期曾定洛阳为东都,是因为长安耗费极大,今天黄河三门峡一段,礁石林立,运输成本太高。政府出于节省开支的考虑,曾来洛阳办公。不过两都并存,却只有一套人马,并未因此形成两个独立的政治中心。

对于统一的帝国来说,出现两个同级别的政治中心是致命的。395年罗马皇帝狄奥多西临终前,干脆将帝国沿地中海中部南北一线,以亚平宁半岛和巴尔干半岛为界一分为二,交给两个儿子治理,分别称为西罗马帝国和东罗马帝国。476年,西罗马帝国在苟延残喘多年后,最后一位皇帝罗穆路斯·奥古斯都,尽管有一个很有气势的名字,还是被军方废黜,宣示西罗马帝国灭亡。东罗马帝国后来的发展趋向东方化,为示区别,史称“拜占庭帝国”。其国运绵长,直到1453年才正式亡于兴起的奥斯曼帝国。一般将西罗马帝国灭亡视为罗马帝国灭亡,而将东罗马帝国作为另一个单元处理。

因为罗马帝国在西方历史上具有重要地位,所以对其灭亡原因的讨论经久不衰,与中国讨论各王朝覆灭一样热闹,结果也可以看到一些有趣的结论。例如“罗马帝国亡于地下输水管道铅中毒”、“购买中国丝绸,黄金储备缺失”等等,就像清朝灭亡是因为进口鸦片一样,如果不如此,似乎就能免于灭顶之灾。其实结论可以简单一些,实力弱小,容易衰亡。至于实力为什么变得弱小,只要把当初变强大的原因,反其道再梳理一遍,换些内容即可。而导致衰亡不外乎两方面,内乱和外侵,对应的前兆是内忧和外患。大至国家王朝,小至公司家庭,皆是如此。

一些弱小的国家,外侵是衰亡的主因。一个曾经强大的国家,也不能摆脱衰亡的宿命,时间一久,内忧滋生,外患必至。表面看是内乱和外侵通常混合交替进行,国家一步步如遭受凌迟酷刑般走向死亡。导致内乱的原因很多,疆域广阔,地貌多样,人口增长,生产下降,民族众多,贫富差异,苛捐杂税,商业凋敝,穷兵黩武,军力不济,频繁天灾,底层起义,上层奢华荒政,财政入不敷出,技术创新减退,管理成本高企,还有等等。以上原因罗马帝国后期几乎全有。如此众多的原因,要理出一个简单的关系,不妨将国家看成一个公司。如果收入长期小于支出,公司就要破产。国家不能申请破产保护,所以只能衰亡。

罗马帝国遭受的外侵主要来自北方,仿佛一座活火山持续喷发,累积的破坏力极大。帝国无力抵挡,最终像庞贝城一样被埋葬。

以阿尔卑斯山脉为界,欧洲大陆在自然地理上分为南北两部分。南部主要包括三大半岛地区,称为南欧,是当时罗马帝国在欧洲的主要领土(还有一部分是现在的法国和英国)。山脉以北地区发展长期落后,随着先进生产技术的北传,生产力得到提高,与罗马帝国开始各种交流,不过整体水平很低。3世纪末期,北方外族人口增加,食物不足时,只能依靠南侵进入罗马帝国,抢劫财富,反正光脚的不怕穿鞋的。抢劫的行为逐渐变成一种常态,外族的胃口也越来越大,连罗马城都被侵入抢掠多次。而且他们发现,古罗马人变得愈加猥琐懦弱,反抗越来越无力,早期的尚武精神已经消失不见。如此循环往复,外族开始移民,部分人融入古罗马社会,甚至进入军界、政界。这些外族被古罗马人统称为“蛮族”,成分很复杂。来自北方的主要是日耳曼人,包括汪达尔人、哥特人、法兰克人、勃艮第人、盎格鲁人等等,另外还有从东方几经辗转来到这里的匈奴后裔。期间以不同民族为基础,各地陆续建立了汪达尔王国、西哥特王国、法兰克王国、勃艮第王国、东哥特王国等新的王国。西罗马帝国被逐渐肢解,最终灭亡。这是欧洲大陆各民族间的一次南北大交流,结果文明向北传播至莱茵河、多瑙河一线,并在随后几百年,逐渐扩展至整个欧洲,包括北欧、东欧。欧洲人扩大了地理生存空间,进入了漫长的中世纪。

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油画:410年,西哥特人洗劫罗马

东西方此刻出现了惊人的步伐一致,相似的一幕也在中国上演。正如小说《三国演义》开篇所云:“话说天下大势,分久必合,合久必分。”东汉(25-220)末年,群雄割据,魏蜀吴三分天下,西晋(265-316)获得短时统一,随即陷入八王之乱和连年天灾。北方外族加速南侵,311年(晋怀帝永嘉五年)攻陷都城洛阳,掳走皇帝,迫使大批汉族向南迁徙,在建康(今南京)建立东晋(317-420),史称“永嘉南渡”。汉人对北方外族统称“胡人”,主要有匈奴、鲜卑、羯、氐、羌,称为五胡。他们在黄河流域和其他地区,加上汉族,先后或同期建立过16个小王朝(严格来说不止16个),史称“五胡十六国”。

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311年匈奴攻陷洛阳,掳走晋怀帝,造成北方汉人大批南逃

在南方,东晋之后,历宋齐梁陈四朝,合称为南朝(420~589)。加上之前的三国东吴,南京因此被称为“六朝古都”,成为后来中国南方的政治中心。在北方,北魏(386~534)建立后,趋向统一,乱象减缓。北魏又分裂成东魏、西魏,后分别被北齐、北周取代。这五个王朝合称为北朝(386~581)。经过三国、两晋、南北朝的长期动荡之后,北周的继任者隋朝(581~618)于589年再次统一中国。不过隋朝短寿,又上演一次秦汉式的交替,迎来唐朝。四百年的乱局带来无数灾难,但到最后,多数外族都掌握了农耕种地,顺带学习君臣父子、礼义廉耻,融入汉族,例如隋唐皇室就有外族血统。同时大规模的人口迁徙也促进社会发展,尤其是对长江流域的深度开发,拓展了中国人的生存空间。

农业社会,渔猎和游牧地区由于获取食物的稳定性较差,经常侵入农耕地区。相反农耕地区很少反向操作,最多是借助技术进步,改造原本属于渔猎和游牧却适于农耕的地区。欧洲和中国同时发生的大动荡都源自北方外族的南侵,新动力带来新景象,摧毁了行将就木的政权。此后由于地理差异,双方主要的发展方向不同。从整体看,欧洲向南已无空间,只能选择北上,而中国南北都有空间,却选择南下。不过相似的过程并没有产生相似的结果,从此欧洲再无罗马帝国,中国隋唐宋元明清亦步亦趋,紧随秦汉,连缀成广义的大帝国。

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目前评论:2   其中:访客  1   博主  0   引用   1

  1. avatar 北欧之狼 5

    相似的过程并没有产生相似的结果,从此欧洲再无罗马帝国,中国隋唐宋元明清亦步亦趋,紧随秦汉,连缀成广义的大帝国。期待下篇对此给予解释。

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