如果早期基督教和佛教的传播范围对调

摘要

要说有什么不同,那就是基督教不仅香,而且强,在欧洲形成过政教合一的神权统治。佛教在中国汉文化地区,没有获此待遇,甚至立为国教的机会都很少。产生差异的原因不是宗教本身,而是取决于宗教势力在社会中所发挥的政治作用,反过来在宗教上呈现出差异。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(二十八)

从罗马的万神庙出来,在寻找特维列喷泉的路上,见到圣依纳爵教堂,顺道进去参观。教堂规模不小,天顶画色彩艳丽,内容是宗教故事。突然管风琴声响起,抬眼望去,才发现前方灯烛通明,一位身披绿色外套的老年神父缓步走到一个讲台前,口中念念有词。前排的信众人数不多,早已起立,也跟随低头默念。看表是下午五点整,可能是基督教的某次祈祷时间。我不便再移动脚步,于是静静地站在原地观察感受。专门来参加祈祷的信众不多,只有十几个,多为老年人,部分背包游客也加入其中。神父低沉的祈祷词在悠扬的管风琴声陪伴下飘荡在教堂的上空,天顶及四壁画作中的人物似乎动了起来。阳光、烛光、穹顶、壁画、祈祷词、管风琴、神父、信众、游客,在这样一种特定的氛围中,上帝也许真要呼之欲出了。虽然一天内参观了很多教堂,包括圣彼得大教堂,但是此时此刻,我才实实在在地感受到这里是一个基督教世界。

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罗马圣依纳爵教堂的天顶画,表现依纳爵在天国受到基督和圣母的欢迎。依纳爵是天主教耶稣会的创始人

早期基督教的事迹已经被后人编织得非常完整。相传创始人耶稣在公元元年生于巴勒斯坦的伯利恒,公历纪年由此而来。耶稣长大后在巴勒斯坦一带传教,他的教训和神迹在民众中广为流传,因此得罪了当时罗马帝国统治该地的总督和犹太教势力,传说被钉在十字架上处死。

耶稣死后,门徒之一彼得离开耶路撒冷,来到罗马,从事传教事业。64年罗马城烧了一场大火(这是史实),暴君尼禄迁怒于基督教徒,将首领彼得处死。彼得被后来的罗马教廷追认为第一任教皇。传说彼得认为自己不配和耶稣用同样的方法受死,所以请行刑人员将其倒转,被倒钉在十字架上。此后的神奇故事依然很多,直到三世纪以后慢慢与现实和上节拍。对于这些故事的真实性不必太在意,但是对于宗教和历史而言,它们都很重要,以致后来更多的故事要在这些故事的基础上发生。

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梵蒂冈圣彼得大教堂,在相传圣彼得殉难处修建

更接近史实的情况是公元1世纪,巴勒斯坦的犹太人长期反抗罗马帝国的统治,在这一过程中产生了一些秘密教派,基督教是其中一只。基督教不是原生宗教,而是从犹太教中分离出来的一个派别,所以沿用犹太教的教义《圣经·旧约》。当时与之类似的小宗教有很多,都不自觉的从埃及、波斯、古希腊、古罗马的传统中汲取营养。后来基督教在罗马帝国的疆域内慢慢流传,先是希腊语地区,后扩至拉丁语地区。基督教通过吸收、重组其他宗教,逐渐脱颖而出,并形成了独立的希腊文教义《圣经·新约》。

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羊皮纸抄本的“死海古卷”,内容包括《圣经·旧约》和有关犹太教的一些资料,主要书写时间约在公元前后,以希伯来文为主

基督教的影响对罗马帝国原有的多神崇拜宗教体系产生威胁,引起当局的注意,招致时断时续的镇压。公元3世纪罗马帝国开始走下坡路,社会矛盾加剧,底层民众的生活状况恶化。基督教能起到减缓生存恐惧、评判道德善恶的作用,加上它所宣扬的平等思想,使其传播加速。313年君士坦丁与李锡尼(当时是东西两帝共治)为缓解社会矛盾,共同颁布《米兰敕令》,宣布基督教合法,基督教会可以拥有财产。君士坦丁大帝在重新统一帝国后,更是极力推崇基督教,并且自己在临终前接受洗礼,正式皈依,成为首位基督徒君主。392年狄奥多西一世颁布法律,禁止其他所有异教,宣布基督教为罗马帝国的国教,《圣经》的拉丁文译本也得以完善和流传。从此包括古希腊、古罗马诸神在内的其他宗教都被封杀,或转入地下活动,基督教以一种全新的面貌登上历史舞台。

基督教的产生与犹太教关系密切,但后来的壮大不是因为换了上帝,而是因为换了地域。非生于斯,却长于斯,就要遵循此地的规矩。从传统看,此地通常排斥绝对的唯一。罗马帝国在后期形成两个政治中心,并且东部的实力已经超过西部,所以君士坦丁堡的宗教势力也很强大,由此形成了两个基督教中心。以罗马为中心的称天主教,以君士坦丁堡为中心的称东正教,分裂不可避免。其实造成分裂的主要原因并非宗教,而是利益冲突和文化差异。罗马帝国西部主要使用拉丁语,东部主要使用希腊语。这等于存在两套《圣经》,或者说是两个上帝。再加上地理位置隔阂,因此矛盾长期存在。耶稣是人还是神?是否需要圣像崇拜?这些有关宗教的讨论,根本无法达成一致,再加上世俗政权从中搅局,两教越走越远。5世纪两教已经部分决裂,1054年罗马教皇利奥九世和君士坦丁堡牧首米恰尔互相开除对方教籍,两教正式决裂,从此互不承认,直至1965年才告和解,撤销了1054年的决议。

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伊斯坦布尔(君士坦丁堡)的索菲亚大教堂,原为东正教的圣座,奥斯曼帝国时期改为清真寺,现为博物馆

每种宗教分成诸多派别的表象是对教义理解的分歧,辩论后不能统一,造成分裂,实际背后的原因就是因地域差异导致利益冲突而产生的政治分歧。世界其他宗教多是教中有派,基督教在称谓上却是教中有教。天主教和东正教的分裂还不是全部,后来新教从天主教中再分出去,引发的故事更多。

西罗马帝国的灭亡对天主教没有造成负面影响,相反是一个更大的历史机遇。随着外族建立的新王国纷纷接受天主教,罗马教廷的势力也逐渐增大,成为欧洲一只新生的重要政治力量。

基督教在欧洲传播的同时,佛教在中国也呈现燎原之势。佛教出自印度,相传创始人是迦毗罗卫国(今尼泊尔境内)的太子乔达摩·悉达多,刹帝利种姓,大约生活于公元前6世纪。佛教也不是原生宗教,只是当时兴起的沙门思潮中反对婆罗门教的众多宗教之一,另外还有耆那教等。这些宗教都对婆罗门教有所借鉴,面对社会矛盾,提出了各自的宗教思想和主张。佛教因主张众生平等,在孔雀王朝的阿育王时代曾被大力倡导,立为国教,并开始向外传播。

佛教经过一系列复杂的演变,形成两个重要派别,小乘佛教和大乘佛教。小乘佛教主要在南亚、东南亚巴利语地区传播,也称南传佛教。大乘佛教也称北传佛教,一支在中国、朝鲜、日本、越南汉文化地区传播,称为汉传佛教。另有一支传入中国藏族地区,称为藏传佛教,后来也传至蒙古族地区。在印度本土,婆罗门教于9世纪重获垄断地位,佛教式微,逐渐绝迹,19世纪才又小规模复兴。

佛教可能在秦末就已经进入中国,正式传入一般认为是在1世纪的东汉时期。佛教起初被视为神仙方术的一种,但因著述丰富,体系完备,逐渐展现出魅力。顺着丝绸之路,外国僧人和佛经、佛像、寺庙步步向中国内地推进。随着汉译佛经的出现,佛教在中国传播加速,同时迅速本土化。在乱世的四百年间,呈现爆发态势,建造佛教寺院,开凿佛造像石窟,竭尽所能翻译所有的梵文佛经,其中也不乏直接用汉文编写的伪托之作。唐朝杜牧诗云“南朝四百八十寺”,其实北朝亦是如此。当时征战的号角长鸣,狼烟四起,人们的心里总是惴惴不安,伴随着祈祷的钟声回荡,香烟缭绕,佛教至少能许诺下一个美好的轮回。出于不同的目的和原因,十六国和南北朝时期,出现过多位虔诚的佛教徒皇帝。最甚者,梁武帝萧衍多次舍身出家,大臣们用国帑为其赎身,闹剧收场的结果是寺庙大发横财。

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河南洛阳白马寺,创建于1世纪,相传是佛教传入中国后建立的第一座寺院

期间部分中国僧人曾经掀起一波西行求法活动,寻求经典、拜访名师、参观圣地、异域传教。东晋时高僧法显(334-420)等一行人去印度取经,历尽艰辛,期间其他人或死或留。14年后,只有法显一人顺海路乘船回国,留下《佛国记》一书,又称《法显传》。法显有完整的域外经历记载,是对外交流史中的重要人物。但在中国,法显的名气远不及玄奘,除了时代背景不同,小说《西游记》功不可没。

佛教在唐朝达到鼎盛,形成许多宗派,此后绵延不绝。至今从信众人数来看,佛教依然是中国的第一大宗教。佛教传入是中国历史中首次深度接受外来思想,影响长远,第二次出现在近现代。虽然佛教传入中国是重大文化事件,但是无法与基督教传入欧洲相比。因为基督教是颠覆式的取代,而佛教只是填充式的补缺,所以佛教只成为汉文化中的一部分,没能成为主导力量。偶尔得势,占地过多,纳众逃役,毁钱铸像,扰乱社会安定,就要受到压制。历史中三武一宗(北魏太武帝、北周武帝、唐武宗、后周世宗)的灭佛运动,佛教徒称为法难,就是对佛教负面作用矫枉过正式的否定。

欧亚北非地区早期的原始宗教除印度的婆罗门教以外,都没有成为后世的主要宗教,可能和早期宗教严格的等级制度有关。而佛教、基督教及后来的伊斯兰教经过吸收改造后,至少在教义上都宣扬人人平等的普世思想,是建立平等社会的一种尝试。佛教更近一步,甚至把动物都包括在内。这最符合底层民众的追求,尤其世道越乱,具有平等思想的宗教传播速度越快。欧洲和中国同时经历乱局,异曲同工,确立了基督教和佛教的主流宗教地位,而且都是墙里开花墙外香,相反在发源地表现一般。

要说有什么不同,那就是基督教不仅香,而且强,在欧洲形成过政教合一的神权统治。佛教在中国汉文化地区,没有获此待遇,甚至立为国教的机会都很少。产生差异的原因不是宗教本身,而是取决于宗教势力在社会中所发挥的政治作用,反过来在宗教上呈现出差异。比如基督教强调一神论,佛教并不推崇以一神为中心。假如由于历史的原因,早期二者的传播范围对调,如要发扬光大,估计结果也将对调。佛教在欧洲会演变成佛祖独大的一神论,而基督教在东方会弱化一神论,让耶稣的门徒地位高升。如果固执己见,不做调整,只能沦为小众或被淘汰。

基督教和佛教逐渐演化为成熟宗教,早期的悲惨故事都是后来显赫地位的铺垫,与某些成功人士给自己早期的奋斗史添油加醋并无二致,只是因为摆脱了肉体凡胎的叙事束缚,所以生命力更为持久。经过日积月累,宗教作为一项事业和产业也就愈发庞大复杂。宗教可分为宗教思想和宗教势力两部分,对应的社会定位是知识体系和社会组织。其中教义是宗教思想的核心,教团是宗教势力的核心。宗教思想是一种被神化的知识体系,逻辑是自说自话,实证要靠神迹,但在无知和愚昧的时代有其生存发展的沃土。宗教势力拥有管理权,是一种被神化的政治势力,最高表现为神权,也可称为教权,具备一切世俗政治势力的特征,而且因为宗教思想的局限,更倾向于专制。宗教势力并不比世俗势力更慈悲,对于异教,从来都是消灭为上,内部斗争也同样惨烈。宗教思想和宗教势力本是内外一体,难分彼此,但在现实中经常要区别对待,这个尺度是很难把握的。

在今天看来,宗教是在人类对生存、道德等各种目标的期盼下一步步发展壮大的,没有什么神秘可言,也谈不上神圣,只是社会中的一元。因为是人发明了神,而不是神创造了人。

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