在欧洲另起炉灶的法兰克王国

摘要

在欧洲历史中,法兰克王国如果与罗马帝国相比,绝对是历史的大倒退,几乎退到了仅强于茹毛饮血的刀耕火种时代。但是换一个角度看,如果与中国历史的连贯性进行对比,古希腊、古罗马与现代欧洲及现代希腊、意大利的关联度明显偏弱,只是因为地域相同,才被捏合在一起,反而法兰克王国更像是现代欧洲的真正鼻祖。所以法兰克王国尽管被古希腊、古罗马的光环映衬得极为寒酸落魄,但是不能简单的视为原地倒退,转换空间另起炉灶的意味更强。不过由此展开的关于文化、文明延续性的讨论,可不是几句话能说清楚的。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(三十一)

在罗马机场候机时碰到一对五十多岁的法国夫妇。得知我来自中国,男士兴致勃勃地和我交谈起来。两人都是中学教师,属中产阶级,去希腊探亲,热情地向我介绍了希腊的一些景点。我们很自然地谈到中法关系,但是双方都刻意回避2008年上半年发生的一些事,相信不愉快会很快过去。他感慨法国竞争力下降,失业率上升,中产阶级正在消失。说到中国成为主要竞争对手时,非常纠结。不过他的论调中似乎中国从古至今一成不变,而只要能扯上中国的专制历史,好像就能解释中国过去及现在的一切。我无意就此进行讨论,只是暗想:难道法国天生就是现在的模样?

法国是继希腊、意大利后第三个进入历史的欧洲现代国家。今天法国的领土是古代高卢地区的一部分。凯撒远征,高卢并入罗马帝国版图,但当时发展缓慢。在北方外族蚕食西罗马帝国的过程中,法兰克人进入高卢北部,建立法兰克王国,法国的国名即由此而来。

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法国波尔多市梅花广场上的高卢雄鸡雕像。高卢在拉丁语中的另一个意思是公鸡,文艺复兴后,法国人接受这一形象成为国家的象征

当时有诸多北方外族在原西罗马帝国的疆域上建立王国,但是发展情况各不相同。6世纪东罗马帝国(拜占庭)曾经短期向西扩张,占领亚平宁半岛。7世纪随着伊斯兰教的兴起,北非和西班牙地区相继被穆斯林占领。这一过程中,很多外族王国纷纷被吞并或消灭,而法兰克王国在一个相对稳定的环境下发展起来,逐渐变成地区强国。

法兰克王国是由众多氏族组成的松散联合体。486年墨洛温氏族的首领克洛维(466-511)击败罗马帝国在高卢的最后一任总督,标志着法兰克王国建立。在扩张过程中,克洛维用赠送土地的方式获得各地贵族的效忠。这种制度逐渐演化为采邑制,也是欧洲骑士制度及封建制的基础。同时为争取原罗马帝国臣民的支持,496年克洛维还接受施洗,率众皈依天主教。

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克洛维一世接受施洗

墨洛温王朝的统治并不稳固,内讧不断。7世纪末,大权逐渐被另一支法兰克人加洛林氏族掌握。711年伊斯兰的倭马亚王朝灭亡西哥特王国,占领伊比利亚半岛,并开始进攻比利牛斯山脉以北地区。面对威胁,法兰克人同仇敌忾。732年,当时的加洛林首领查理·马特率领各部,在今天法国中部的普瓦捷击败阿拉伯军队。这场战役的胜利,不仅遏制了伊斯兰势力在西欧的扩张,也巩固了加洛林人在法兰克王国中的地位,同时开始把触角伸向亚平宁半岛。

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油画普瓦捷战役,画中执斧者是法兰克首领查理·马特

750年日耳曼人的一支伦巴第人进攻亚平宁半岛,一度包围罗马城,威胁到教皇领地。教皇请求法兰克王国的实权人物,查理·马特之子丕平(714-768)出兵保护。丕平同意了,但作为政治交换,751年教皇加冕丕平成为新国王,建立加洛林王朝,同时废黜墨洛温王朝的末代国王。随后丕平出兵击败伦巴第人,并于756年将意大利中部部分土地分给教皇,建立教皇国,史称“丕平献土”。

768年丕平之子查理曼(732-814)继位称王,在先辈的基础上,四处征讨,东到易北河、多瑙河沿岸的沼泽湿地,北到波罗的海和北海,东南到亚平宁半岛南部,遭遇强敌拜占庭帝国,西南到比利牛斯山,被伊斯兰势力阻拦。查理曼经过努力,完成西欧统一,建立查理曼帝国。800年教皇利奥三世封授查理曼为罗马皇帝,名义上算是罗马帝国的继承者。

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左图:查理曼大帝雕像,现藏于卢浮宫。右图:查理曼大帝在罗马加冕

皇帝等词语,西方与中国在含义上有很多差异。以英语为例,“皇帝”是emperor,对应的“帝国”是empire,下一级别是国王king和王国kingdom。现在中文中常用的“大帝”一词英文为The Great,是对功勋卓著的统治者的尊称,不一定有皇帝称号,比如亚历山大大帝、凯撒大帝。帝国一般指历史中某地区具有强势统治地位的王朝或国家,本来专指君主制国家,后来范围扩大。中文的“帝国”一词于近代来自日本,历经了从褒义(包括羡慕、嫉妒、悔恨多种含义)到贬义,再到中性的过程,现在已经习惯将一些中国历史中的大王朝称为帝国。欧洲皇帝的称谓始自罗马共和时期,原指得胜的将军,到帝国时期才具有后来的意义,东罗马帝国一直延用。西罗马帝国灭亡后,西欧地区基本停止使用“皇帝”,到查理曼又得到恢复。不过,此后欧洲“皇帝”一词的使用一直比较混乱,权力也是忽大忽小,远没有中国清晰。

查理曼帝国的综合实力不如它的邻居拜占庭和伊斯兰,文化艺术方面也是乏善可陈。它的主要历史功绩是扩大了欧洲人的地理活动范围,将古罗马文化、基督教文化和外族文化渐渐融合成一体,为欧洲后来的发展打下基础。帝国维持的时间很短,在查理曼之子路易统治末期,843年根据《凡尔登条约》,被路易的三个儿子将帝国瓜分,版图按照左中右的位置分别是西法兰克王国、中法兰克王国和东法兰克王国。之后欧洲大陆受到来自北方诺曼人(现在北欧诸国的祖先,也称维京人,日耳曼人一支)、南方穆斯林、东方马札尔人(突厥的一支,现在匈牙利人的祖先)的长期侵扰,直到9世纪末逐渐平息,但政权已是一盘散沙。其中的西法兰克王国后来由卡佩王朝(987-1328)取代加洛林王朝,而此前911年国王将靠近英吉利海峡一带的地方封给一支诺曼人,建立了诺曼底公国,为后来英法两国的恩怨埋下伏笔。

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查理曼帝国虽然存在时间不长,但在欧洲历史上可以视为一个奇迹。仅从欧洲大陆着眼,排除地跨欧亚非三洲的亚历山大帝国、罗马帝国,可能更能体会查理曼帝国的历史稀缺性。就是这样一个技术经济落后,政治结构松散的国家居然是欧洲历史中名义上唯一一个接近统一的帝国。从它的统一到分裂,看似和中国历史中循环往复的一些阶段相似。而实际情况并非如此,因为查理曼帝国的出现在很大程度上更像是历史的意外。

法兰克人早期并未实行长子继承制,而是遵照日耳曼人传统,所有的儿子都有资格分得家产。墨洛温王朝的实力就是因为经过几代人分割后,造成力量分散,慢慢衰落的。加洛林王朝本也应该如此,但是几代人下来,由于各种情况,最终只有一位继承人存活。到了查理曼的父亲丕平一代,本是兄弟两人,已将领地平分,但是他的伯父只统治了几年,又将领地交给弟弟,至少看上去像是自愿归隐修道院,结果没分成。查理曼也有一个弟弟,丕平死后王国又被平分,但三年后弟弟去世,领地重归查理曼,结果又没分成。查理曼本想将帝国分给几个儿子,但事与愿违,到他去世时,只有一个儿子路易还存活。国王路易很争气,有四个儿子活到成年,终于可以分家了。但过程并不顺利,为此还爆发了激烈的战争,不是因为统一和分裂,而是因为分多分少。如果不是过程中死了一个儿子,帝国会被一分为四。这样一段经历看下来,查理曼帝国的出现还真是一个小概率事件。

当然继承人的唯一只是一方面,没有产生可以抗衡的地方强权是另一方面。法兰克王国在扩张阶段,各方势力愿意服从一个统一的领导。大家一起滚雪球,获益最大。这种需求反过来也促使加洛林王朝刻意减少合法的继承人,比如适当的政治阴谋和接受基督教的一夫一妻制。但是扩张一旦停止,雪球不再滚动并开始融化,地方贵族的独立性就要显现。而这时帝国的疆域对于西欧当时的社会发展水平来说明显过大,统一成本过高,所以分家成为必然选择。

法兰克人分家的故事在中国历史中也有相似的内容,不过同曲异工,含义完全不同。西汉初年,韩信等异姓王被诛,汉高祖刘邦不再异姓封王,将土地大量赐给刘氏子孙,认为天下同姓一家,可以江山永固。刘邦效仿周朝,分封贵族,和郡县制并行,与秦朝相比看似倒退,其实是折中方案。因为当时的中央集权体制还不完备,行政能力并不能完全取代部分贵族对地方的管理。到了汉文帝、汉景帝年间,有几个藩王势力坐大,威胁到中央集权。文帝、景帝都曾经借故消除藩王势力,结果引发部分人造反,后虽镇压,但依然留有后患。后来汉武帝刘彻在集中兵权的同时,施行“推恩令”,让各藩王将土地分给其所有的儿子,不能长子独享,结果两代下来,诸王势力消散,再无威胁。刘邦的大分家初衷虽好,却是威胁中央集权,刘彻的小分家貌似延续刘邦的做法,却加强中央集权,实际效果相反。分封贵族土地,使其形成地方强权的现象自汉以后依然存在,隋唐逐渐减少,封王不封地或少封地。明朝初期有过一次返祖现象,可能是明太祖朱元璋和汉高祖刘邦出身相似,所以治理国家的思路也相同,广建宗室,大举封建,但是效果更差,导致藩王朱棣直接夺权。朱棣登基后,为避免此现象重演,又找各种理由削藩,消除隐患。

汉朝为避免解体、维护统一想尽办法,查理曼帝国并无强烈的统一愿望,解体顺理成章。这种南辕北辙的想法可以归结为一种东西方差异,也造成对国家、王朝等概念的理解大相径庭,但本质的差异是各自处于不同的社会发展阶段。

法兰克王国是罗马帝国解体后,在西欧乱世中逐渐汇聚而成的强国。当然这种强大远不及同期的拜占庭帝国、阿拉伯帝国和唐帝国,更多时候只能在阿尔卑斯山以北称王称霸。法兰克王国的经济基础是非常落后的农业,商业比重极低。选择封建制的结果必然是重农轻商,有些地区甚至是有农无商,造成政治制度更接近于古罗马的王政时代和中国的商周时期,社会综合面貌可想而知,并且已经没有机会再编造上古盛世、贤人圣王的故事了。

与法兰克王国的建立一样,它的解体同样是重要的历史事件,不可能一步到位,也要不断磨合。后来870年根据《默尔森条约》,东西法兰克王国向中间推进并接壤,中法兰克王国仅剩南部领土,改称意大利王国。三国的位置关系从左中右变成了左右下,就是现在法国、德国、意大利的雏形,西欧的历史从此可以和现代对接了。

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在欧洲历史中,法兰克王国如果与罗马帝国相比,绝对是历史的大倒退,几乎退到了仅强于茹毛饮血的刀耕火种时代。但是换一个角度看,如果与中国历史的连贯性进行对比,古希腊、古罗马与现代欧洲及现代希腊、意大利的关联度明显偏弱,只是因为地域相同,才被捏合在一起,反而法兰克王国更像是现代欧洲的真正鼻祖。所以法兰克王国尽管被古希腊、古罗马的光环映衬得极为寒酸落魄,但是不能简单的视为原地倒退,转换空间另起炉灶的意味更强。不过由此展开的关于文化、文明延续性的讨论,可不是几句话能说清楚的。

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