阿尔卑斯山和秦岭淮河

摘要

查理曼帝国解体后,东法兰克王国的加洛林王朝渐渐式微,被另一支日耳曼人建立的萨克森王朝取代。到奥托一世(912-973)时,将一盘散沙的王国重新凝聚起来,并且出兵亚平宁半岛,保卫罗马教皇。962年奥托受封为罗马皇帝,显示对罗马帝国和查理曼帝国的继承和振兴,通常以此作为神圣罗马帝国初始建立。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(三十二)

从雅典回北京要经德国慕尼黑转机,使我这次旅游的行程又多了一个国家。

慕尼黑位于德国南部,阿尔卑斯山北麓的伊萨尔河畔,是巴伐利亚州的首府,德国第三大城市,仅次于柏林和汉堡。记得曾在网上见到过专门推荐到德国南部旅游的文章,以慕尼黑为中心,介绍森林、古堡等等,强调其区别于德国北部的文化独特性。德国的南北差别我还无缘体会,但是雅典和慕尼黑的差别一下飞机就体会到了。两个半小时的飞行,穿越10个纬度,跨越阿尔卑斯山,结果就是从盛夏到深秋。此次旅行,我只带了一套很薄的长袖衣裤,在意大利、希腊都没用上,还后悔带多了。没想到一到慕尼黑,全都套上,还觉得不够用。当日正逢天气阴沉,不见阳光,同时冷风嗖嗖,旅游的心情受到打击。下午在某地看到温度指示12℃,回想昨天雅典的炎热,觉得更冷了。在农业文明时期,有这样的温度差别,阿尔卑斯山以北地区开化晚一些,就不难理解了。

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阿尔卑斯山脉最高峰勃朗峰,海拔4810米

慕尼黑在中国的知名度比较高,而且内容丰富。拜仁慕尼黑足球队为球迷熟知,几乎等同于德国足球,工商界人士多关注慕尼黑的高科技产品和多样的展会,历史迷们则兴致勃勃地谈论希特勒的冲锋队和党卫军、啤酒馆政变,因为慕尼黑是第三帝国的发迹之地。

第三帝国是希特勒当政时纳粹德国(1933-1945)的另一称谓,在它前面的第二帝国是1871-1918年的德意志帝国。它们都是承袭这块土地上更早的一个帝国:神圣罗马帝国,一个名称上容易造成误解的帝国。

查理曼帝国解体后,东法兰克王国的加洛林王朝渐渐式微,被另一支日耳曼人建立的萨克森王朝取代。到奥托一世(912-973)时,将一盘散沙的王国重新凝聚起来,并且出兵亚平宁半岛,保卫罗马教皇。962年奥托受封为罗马皇帝,显示对罗马帝国和查理曼帝国的继承和振兴,通常以此作为神圣罗马帝国初始建立。帝国延续的时间很长,正式结束是在1806年,并非被灭亡,而是拿破仑自称法兰西皇帝后,预示剥夺了神圣罗马帝国皇帝的权威,哈布斯堡王朝的弗兰茨二世被迫采用奥地利皇帝的称号,因此辞去(或者说放弃)神圣罗马帝国皇帝的称号。

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约建于1240年的奥托一世砂岩雕像

神圣罗马帝国的名称13世纪才出现,被历史学家沿用,后来的全称为“德意志民族神圣罗马帝国”。这一略显冗长、气势豪迈的名称在今天看来显得非常另类,因为实际上它既不神圣,跟古罗马也没有关系,自始至终都谈不上是帝国,所以也有人将其称为“德意志王国”,应该更贴切。

神圣罗马帝国和前身法兰克王国以及其他欧洲各国一样,也是由王权加贵族组成的松散联合体,15世纪以后长期由哈布斯堡家族把持。别人一般称王,它能够长期拥有皇帝的封号,是因为和罗马教廷关系紧密,并借此拥有了名义上对欧洲广阔领土的世俗领导权。不过这个皇帝并没有一统天下的雄威,对外更多时候像是一种荣誉称号,别人并不在乎,也缺少为此开战抢夺的强大动力。即使对内,后期由于诸侯国势力坐大,皇帝基本形同虚设。这些现象与中国秦朝以后的皇帝截然相反,倒是有些像之前的周天子。

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自1356年起,神圣罗马帝国皇帝人选由7位选帝侯决定

欧洲中世纪除了教会势力,政治单元是无数散碎的诸侯国,各自的领导者是封建主,因此延续千年的中世纪被称作封建社会。封建在中国的本意是“封国土、建诸侯”,原指西周的社会制度,和欧洲中世纪相似。但中国因某个历史原因,现在却将自战国到清末称作封建社会,由于在翻译和描述上难以做到准确,所以历来有争论。战国以后,中国社会开始向中央集权转变,和此前的封建制有本质区别,称作“农业中央集权社会”似乎更合适。如今说法已经约定俗成,不过还是应该分清此封建非彼封建,以免发生混淆。

欧洲在罗马帝国时期中央集权已经初具规模,至中世纪反而出现倒退,是因为欧洲人活动范围扩展,阿尔卑斯山脉以北地区刚刚深度开发,所以把比较发达的南方地区裹挟到“退步”之中。不过只用封建制概括中世纪还不全面。面对支离破碎的独立领地,欧洲人在精神统一上选择了基督教,政教合一成为弥补封建制劣势的另一种辅助制度,也是了解中世纪的另一个视角。

中世纪的黑暗令欧洲人自己常常深恶痛绝,不仅与后来的发达极不相称,也与同时期创造伟业的中国唐朝和阿拉伯帝国形成强烈反差。这样的对比,令现在部分中国人也产生了某种优越感,不时冷嘲热讽,其实大可不必。

中国人从黄河流域扩展至长江流域,从北到南相对容易。地貌几乎是一马平川,一旦克服水乡泽国,“江南好”就成为不变的口碑。相比之下,欧洲人从南到北却是一件困难的事情,除了翻山越岭,还要适应气候变化。因为阿尔卑斯山脉是欧洲自然地理的分界线,山脉南北存在气候差异。以南属于地中海气候,更适宜早期人类生存,以北属温带海洋性气候和温带大陆性气候。温带海洋性气候地区,如现在的英国、法国,在罗马帝国时期已经得到初步开发利用。温带大陆性气候地区比较寒冷,尤其是冬季,欧洲内陆一片林海雪原,正常生存都很困难,和中国东北地区早期不能得到开发利用是一个道理。气候差异的无形之手不仅主导了欧洲地区文明发展的次序,还能勘定国界。法兰克王国最后分解成左右下三部分,大致就是这三种气候类型的范围。

中世纪欧洲人最伟大的成就之一是挑战恶劣环境、跨越地理障碍,将南方先进的社会内容向北方的苦寒之地艰难传递。所以不难理解,中世纪很多社会面貌与之前相比,呈现出一种退化状态。但是不要小看这种退化,扩大生存范围,增加人口数量,都是欧洲社会大发展的必要铺垫。尤其是自给自足的农业生产,弥补了之前的硬伤。如果中世纪的欧洲还沉迷于古希腊、古罗马不合时宜的成就,苦守一片海水,则太不现实,也不可能有后来的故事。

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阿尔卑斯山在欧洲的地理位置

中国腹地也有一条自然地理的分界线:秦岭和淮河,分开黄河流域和长江流域。中国的早期文明多在分界线以北,因为南方太热,与欧洲情况正好相反。后来东西方同时发生的北方外族入侵,扩大了两地人们的生存空间。不过由于秦岭淮河一线的南北地域,分别属于亚热带季风气候和温带季风气候,差别相对较小,在中国历史中的实际分割作用,远不能和阿尔卑斯山脉在欧洲发挥的历史作用相比,由气候、地理导致的生产、商业、军事、政治等差异都不在同一个量级。中国乱世时期,秦岭淮河还能起到一定的军事缓冲作用,而一旦强者出现,这条线则被视若无物。例如南宋和金朝就被这条线分割,二者弱弱相对,拉锯一百多年,最后都被蒙古铁骑踏平。

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秦岭淮河在中国东部的地理位置

自然地理分界线产生的冷热差别可以决定早期文明的诞生地,还不是造成后来中国和欧洲分别长期维持集权制和封建制及小国众多的最主要原因。在农业社会,水具有某种决定性的力量。因一系列复杂的地理地貌,最后导致的河流差异在其中发挥了重要作用。

中国地势由西向东呈阶梯式下降,河流大多东流入海,主要河流并不是源自秦岭,其中黄河、长江都发源于更遥远的青藏高原。欧洲如果不计俄罗斯和北欧部分,地势中间高周边低,主要河流多发源于比利牛斯山脉、阿尔卑斯山脉、喀尔巴阡山脉一线。中国词人南唐后主李煜写过名句:“问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”如果在中国把范围扩大,从北到南,从海河到珠江,都可以大致方向相同的抒发情感,不过在欧洲就要改成“东西南北流”了。

虽然水灾、旱灾害都是大患,但是二者相比,旱灾的破坏力更大,因为择水而居是农业文明的基础。中国的不同水系彼此间独立性弱、关联性强,并且借助自然条件,中国人可以开凿南北大运河,将多条水系连成一体,共同为美好的生活而奋斗。欧洲的不同水系彼此间独立性强、关联性弱,欧洲人绝不会在某种统一意志的领导下,不计成本地开凿一条环欧洲的运河,而是守护着各自的河流,分头为美好的生活而奋斗。趋利避害是生物的本能,同样也是社会发展的本能。中国的集权制和欧洲的封建制,都是受制于自然和生产条件,各自形成的社会选择,和鸟在天上飞、鱼在水中游的区别有相似性。若论相同之处,那就是从中国到欧洲,从皇帝到庶民,大家长期都有各种烦恼,正所谓“不论春水向何流,天下诸君总有几多愁。”

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