为什么你难以忍受刮玻璃的声音?

摘要

012年英国的一项研究显示,人们最厌恶的前五种刮擦声分别为刀子刮擦玻璃瓶的声音、刀叉刮擦玻璃的声音、粉笔刮擦黑板的声音、橡皮摩擦玻璃瓶的声音和指甲刮擦黑板的声音。为什么这些刮擦声如此令人生厌呢?

导语:人类能感知到的声音频率范围为20-20000赫兹。刀子刮擦玻璃瓶声和刀叉刮擦玻璃声的频率分别达到了惊人的3000多赫兹和5000多赫兹,这足以人产生不适感。受到刮擦声的刺激后,杏仁核的表现异常活跃,这说明刮擦声可能与恐惧情绪相关联。

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图片来源:网络

几年前曾看过一部韩国警匪片,片中警察抓到嫌犯,嫌犯却不肯老老实实招供。警察不敢冒险刑讯逼供,迫不得已只好使用“绝招”。只见其中一位警官找来一块铁片,贴在嫌犯耳边,然后用刀尖使劲刮擦铁片发出刺耳的声音。嫌犯顿时心神不宁,架不住难以忍受的煎熬,乖乖招供。在感叹韩国电影编剧见诸于细微处的功力的同时,我们也不禁开始思索,还有哪些刮擦声让人异常厌恶、难以忍受?

不用想了,当我们苦苦从记忆中搜寻案例时,有人早已经站在了峰顶。英国纽卡斯尔大学医学院的库马尔(Sukhbinder Kumar)便是其一。2012年,库马尔搜集了通常人们认为难以忍受的74种声音,并将这些声音播放给受试者听,要求他们按照厌恶程度进行排序。排序结果显示,受试者最厌烦的前五种刮擦声分别为刀子刮擦玻璃瓶的声音、刀叉刮擦玻璃的声音、粉笔刮擦黑板的声音、橡皮摩擦玻璃瓶的声音和指甲刮擦黑板的声音。为什么这些刮擦声如此令人生厌呢?这还得从此类声音的声学特征说起。

人类能感知到的声音频率范围为20-20000赫兹。库马尔的测量结果显示,刮擦声的频率大约在2000-8000赫兹的范围。刀子刮擦玻璃瓶声和刀叉刮擦玻璃声的频率分别达到了惊人的3000多赫兹和5000多赫兹,这足以人产生不适感。试想一下,如果你对一个女人尖锐的叫喊声难以忍受的话——一个女人最高强度的尖叫声能达到1000赫兹出头——对刮擦声的厌恶就顺理成章了。

当然,对一种声音的厌烦或是喜爱,除了声音频率以外,还取决于该声音是乐音还是噪音。一架88键钢琴声能达到的最高频率约为4000赫兹,但人们并不会对钢琴的最高音感到极度厌恶,因为钢琴发出的是乐音。刮擦声则不符合乐音的特征(如震动有规律,音高准确等),是一种噪音。

那么,当恼人的刮擦声出现时,大脑如何来处理这种特殊的听觉信息呢?库马尔通过核磁共振成像技术,深入研究了人们在听到刮擦声后大脑产生变化的特征。他发现,当听觉系统感知到那些令人厌烦的噪音后,会将这些听觉信号传送到听觉皮层(颞横回和颞上回),并进行初步加工;然后听觉皮层发出指令,由杏仁核负责评估新到信息,进一步向听觉皮层发出产生相应情绪反应的调节指令。杏仁核的主要功能是产生情绪和记忆,其中产生恐惧情绪、引发应急反应是杏仁核最为核心的功能。受到刮擦声的刺激后,杏仁核的表现异常活跃,这说明刮擦声可能与恐惧情绪相关联。

库马尔认为,“从杏仁核到听觉皮层的反应来看,人们为何害怕或厌恶刮擦声,可能需要从原始人那里寻找答案”。在远古时代,刮擦声是一种不同寻常的声音,这种声音的出现往往意味着一些不同寻常的事情正在发生;加上刮擦声一般产生在两件坚硬物体互相间猛烈倾轧时,可能会让人联想到一幕恐怖的对决正在上演。因此,人们会倾向于将刮擦声与可能的伤害关联在一起,从而迅即产生恐惧情绪,为逃离危险情景做好身体机能方面的准备。当然,人们从听到刮擦声到产生恐惧情绪再到做好逃离准备是在瞬间完成的,其中甚至无需复杂思考的介入,只需要按照存储于杏仁核的古老的情绪反应模式做出下意识的反应即可。

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