大学毕业生利玛窦来中国工作

摘要

罗马学院设有算术、几何、地理、天文等学科,包括《几何原本》、实用算术、地球仪、古观测仪、行星论、透视画法、钟表等具体科目。除了必须以神学为总纲,很多神父掌握这些知识在当时已经非常普遍,否则无法正常工作。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(五十四)

在罗马旅游,很容易为其两千多年的超长历史跨度而感到震撼。一座城市只要自然条件允许,可以长期存续,不过想一直保持较高的综合地位却很难。罗马城能够享有这份殊荣,得益于作为罗马帝国首都、天主教教廷以及意大利首都的无缝连接。简单比较,罗马城的地位在中国至少要分解成西安和北京两座城市,各代表一千年左右,中间还隔有一段五代和北宋的过渡期。在古代,虽然东西方远隔千山万水,但是著名的都城之间还是可以找到一些快捷的联系方式。丝绸连起西安和罗马,传教士连起罗马和北京。

我在罗马囫囵吞枣式旅游时,根本没有想起利玛窦。直到离开,闲暇时追想罗马和北京的关系,才想到此人。一查资料,有一处旅游点还真与利玛窦有关,就是圣依纳爵教堂。

依纳爵·罗耀拉(1491-1556)是西班牙人,当过兵负过伤,后来刻苦钻研神学,据称在神迹异象的感召下,立志要当一名基督的精兵战士。面对新教的逼人态势,他坚决维护罗马教廷的神圣地位,反对新教,同时以身作则,清苦修行,与志同道合者创办了耶稣会,实行军事化管理的同时学习新知识,培养宗教精英,为天主教挽回不少名声。1540年耶稣会得到教皇认可,依纳爵去世后也被封圣。耶稣会作为天主教的新兴力量,各种组织曾经遍布世界多地,但因过于维护教廷的政治权威,试图恢复天主教的世俗权利,最终在君主们的压力下,于1773年被解散,后虽恢复,影响已大不如前。现在的圣依纳爵教堂附近,原来有一所罗马学院,是耶稣会士修行学习生活的地方。耶稣会士的整体素质在基督教世界非常高,并且意志坚强,利玛窦就是其中一员。

依纳爵像

左图依纳爵像,鲁本斯绘。右图是罗马圣依纳爵教堂,建成于17世纪。

利玛窦(1552-1610)出生在距离罗马二百多公里的马尔凯区马切拉塔城,家境富裕,先入读于耶稣会开办的中学,16岁来到罗马,入圣汤多雷亚学院学习预科,1571年正式加入耶稣会,后入罗马学院学习。1577年利玛窦获准赴东方传教,抵达葡萄牙在印度的殖民地,一边传教一边学习。他的领导罗明坚先到澳门,苦于中文难学,对传教不利,所以将更年轻好学的利玛窦招来中国。1582年利玛窦抵达澳门,1584年获准在肇庆居住。他的姓名中文直译应为玛提欧·利奇,跟许多现在来中国留学工作的外国人一样,利玛窦是他起的中国化名字。

利玛窦

左图利玛窦像,右图中译《几何原本》中利玛窦和徐光启像的插图。

自从海路打通之后,西方人直接来到东方已经很容易,传教士的积极性不亚于商人。中国对于外来宗教和僧侣并不排斥,有佛教等传入的先例,基督教可以等同视之。因为多几个神仙在中国社会实在是小菜一碟,更何况基督教并不是初来乍到,只要不扯旗造反即可,而对于必然导致的文化、宗教冲突,引发教案也不稀奇。但这一次极具新意,因为利玛窦等人不同于以往的职业僧侣。

利玛窦天资聪慧,不仅迅速掌握中文,还对中国的官场和文化有一定了解。他深知如果直接表露传教的目的或者过分强调一神论,那么他在中国的事业将立即结束。为了传教,利玛窦做了很多违反基督教规矩的事情,学习四书五经,留须蓄发,穿儒生服装,行中国礼仪,甚至让仆人称他为“老爷”。利玛窦的表面文章很有效,声望越来越大,结识的官员层级越来越高,活动地点不断变化,从肇庆、韶关、南昌、南京一路北上,最后于1601年来到北京,直到去世,并被皇帝赐葬在北京。

利玛窦的曲线传教方法首先是保证他能在中国活动,所以仅从信教人数等指标来衡量,传教业绩并不突出。他希望通过与儒家经典结合来传播基督教,虽然招收徐光启等官员入教,但是形式远大于内容,后来的发展证明此路不通。利玛窦既没有佛教中达摩祖师、鸠摩罗什等人的地位,也没有把中国皇帝感化为教徒,令基督教中国化。他能获得较高的历史地位和赞誉,作为中西交流史中的重要人物,主要是与宗教无关的科学原因。利玛窦也因此成为历史进程中,又一个目标与结果严重错位的典型代表。

利玛窦在中国的敲门砖不是《圣经》,而是三棱镜、自鸣钟等令人感到新奇的物件。他以进贡的名义来到北京,众多贡品中万历皇帝非常喜爱自鸣钟。按照惯例,外国朝贡者不能常驻北京。礼部照章办事,多次奏请让利玛窦离京。负责给自鸣钟上弦的太监怕钟出毛病,不能修复,希望利玛窦留京。万历以荒政闻名,对礼部奏折不予理睬,因此利玛窦得以留下。

能够常留北京不能仅凭几样物件,利玛窦还带来了当时欧洲的科学知识,令徐光启、李之藻等一些官员大开眼界,为之着迷,深感其中的精妙之处是中国未有,于是倾情帮助利玛窦翻译《几何原本》,制作《坤舆万国全图》。一些靠儒家经典进阶的官员不需要上帝来指点迷津,“日三省吾身”等教条的执行更不需要向神父做忏悔,但是求知乃人之天性,利玛窦的知识体系在中国是奇货可居,由此开西学东渐之始。

坤舆万国全图

利玛窦在北京绘制的《坤舆万国全图》(梵蒂冈藏本),当时还没有发现澳洲。

利玛窦的科学知识都是在各种学校步步进级学习得来。其中在罗马学院设有算术、几何、地理、天文等学科,包括《几何原本》、实用算术、地球仪、古观测仪、行星论、透视画法、钟表等具体科目。除了必须以神学为总纲,很多神父掌握这些知识在当时已经非常普遍,否则无法正常工作。教会建立教会大学、创办耶稣会,也是改过自新、与时俱进的举措。这种从被动到主动的转变,更大的背景是因为欧洲的知识结构在16世纪日新月异,教育制度向全社会渗透的步伐加快,其中大学教育广泛开花结果,知识型社会精英的比例大幅提升。古希腊的学术先驱们如果能穿越到16世纪,估计连上大学的资格都成问题,更别说当老师了。

现代大学最早出现在11世纪末的意大利地区。博洛尼亚大学被公认是欧洲最古老的大学,尊称为大学之母,现在确定其建校时间是1088年。十字军东征前后,欧洲商业活动在萧条几个世纪之后,迅猛发展。博洛尼亚地处意大利北部的交通要道,商业的繁荣对法律人才的需求倍增。传统经院的神学不能应对这种局面,于是由各路商人组成的商业行会牵头,组织一些人探讨罗马法,为商业提供服务。随之研究、教学活动应运而生,老师、学生循环往复,毕业生在社会上崭露头角,能有用武之地。进而欧洲各路人要想掌握最好的法律知识,就要到博洛尼亚来求学。

博洛尼亚大学

现代意大利博洛尼亚大学的校园风貌。哥白尼曾在博洛尼亚大学学习天文学。

1158年神圣罗马帝国皇帝颁布法令,承认博洛尼亚大学的特殊地位,此后学校和学生的特权不断增加。至此大学地位确立,与教会经院区别开来。另外12世纪,意大利南部萨莱诺大学的医学同样负有盛名。其诞生背景与博洛尼亚有些类似,因为这里气候宜人,利于康复,很早就建有医院,所以医生和病人较多,教学活动随之展开。

大学的诞生是欧洲中世纪后期重大的社会事件,跳跃式地继承了古希腊柏拉图等学园的教育传统,著名的巴黎大学、牛津大学、剑桥大学都创建于这个时期。早期大学的社会功能并不显山露水,很多方面受制于教会,但是它们的出现和发展与经济活动较为密切,后来地方世俗权力也参与进来,这些都是教会越来越难以控制的事情。而作为一种制度储备,一旦遭遇文艺复兴、大航海、宗教改革带来的社会变革,就会冲破以往的知识框架,丰富学科种类。知识大爆炸的结果是大学数量和学生爆发式增长,正向作用摧枯拉朽,与社会基础完美结合后推动社会全面加速发展。

回看中国,诸子百家创办私学和战国时期齐国建立稷下学宫,是中国教育制度民办与官办的早期雏形。此后历经两千多年,中国逐渐形成从私塾到书院的教育体系,为官后还可以入翰林院深造。仁义礼智,有教无类,曾经堪称完美,汉唐的官学吸引过众多异域学子,儒家六艺(礼乐射御书数)与古希腊七艺(逻辑、语法、修辞、数学、几何、天文、音乐)也有几分相似。但是自宋朝后,强调理学,以学解四书五经为主,内容越来越窄,几大书院变成了儒学的水陆道场,带领整个汉文化区的学术水平整体陷入停滞。知识体系逐渐被限制成以经史子集为框架的固定套路,如清朝编纂的《四库全书》就是代表。新学变为旧学非常正常,而旧学固化为死学才是最恐怖的,催生不出一颗新苗。反观欧洲,从中世纪后期开始,新学不断涌现,由七艺扩至百科全书,门户大开,无所不包,没有最全,只有更全。

中国古代学术研究和教育制度走向僵化,不过是社会发展走向僵化的又一个缩影,基础不发生变化,把“学术创新”、“教育救国”喊破嗓子,也不会有任何效果。中国在安逸感中搜罗已有,走向封闭,欧洲在好奇心下探求未知,走向开放。放眼世界历史,一旦经书成为社会的主要学习内容,就是在为旧知识体系做提前超度。结果在东西方的一收一扩中,中国古老的教育制度,最终被西方的现代教育制度取代。

岳麓书院大门

左图:岳麓书院大门,对联为清嘉庆年间所撰。意思为楚地是出人才的地方,岳麓书院更是人才荟萃的地方。上联出自《左转》,下联出自《论语》。右图:清末新学堂中上几何课,用辫子当圆规绘图。

利玛窦只是欧洲永续培养的千千万万个学子之一,后来的德国人汤若望(1592-1666)、比利时人南怀仁(1623-1688)等耶稣会士也是如此。他们都是普通的毕业生,成绩较为优秀而已。他们的到来对中国产生了一些影响,却未能立即发挥巨大作用,面对一片死水,难起几波微澜。《几何原本》没有激活儒生的死脑筋,《坤舆万国全图》也没有改变天朝的世界观。利玛窦不是科学家,而并未超越利玛窦的徐光启、李之藻在中国却被认为是古代科学家。这种评价的差异反映了某个阶段东西方的差距。从全球化的角度看,中国社会精英的知识结构,直至清末,仍然徘徊在极低的水平。

各种新知识在中国的境遇大多是默默无闻,但是其中的历法部分却节外生枝,引发过一场公案。天文历法在中国被认为关乎社稷安危、王朝兴衰,容易产生不利的暗示谶语,所以一直被官方垄断,民间不得从事。康熙初年,官员杨光先上书斥责汤若望等人编纂的历书荒谬犯忌。辅政大臣鳌拜借机清除传教士的影响,汤若望在重病中去世,南怀仁入狱,多位通晓西学的汉人官员被斩杀,史称“康熙历狱”。旧历废止,杨光先等人编纂的新历并不好用,却百般狡辩,还妄称“宁可使中夏无好历法,不可使中夏有西洋人。”1668年康熙主政,鳌拜倒台,南怀仁复出,在历法测算较量中击败对手,杨光先被革职判罚。

汤若望和南怀仁

汤若望和南怀仁。

1666年是物理学上的一个奇迹年,就在牛顿研究万有引力定律,为科学革命收尾的时候,利玛窦等人带来的科学知识第一次在中国遭受水土不服,同时也产生了第一批表现愚昧的伪爱国者。杨光先算得上是后来清末清流派及今天阴谋论的鼻祖,和其徒子徒孙共同上演了可笑、可悲、可恨的三部曲,绊脚石的作用越来越大,也越来越多地被钉在了历史的耻辱柱上。

比起后辈的遭遇,利玛窦是幸运的,去世前后,一切都非常平静,还为欧洲传教士在北京争取到一块墓地,至清末已经安葬近百位传教士及相关人员。1900年义和团运动中墓园被毁,《辛丑条约》签订后清政府出资重修,还多立一块道歉的石碑,此后安葬人数猛增。新中国成立后,传教士离开中国,墓园中其他传教士的墓葬被迁出,仅保留利玛窦、汤若望、南怀仁三块墓地。文化大革命期间,有识之士先将三块墓碑埋在地下保护,后墓园再次被毁,1979年又得到修复,八十年代其他传教士的墓碑也陆续寻回重立。

耶稣会士利公之墓

利玛窦的墓碑,上刻“耶稣会士利公之墓”。

折腾墓地是中国的传统,后面有很深的社会背景。利玛窦等人之墓被毁是由于宗教衍生的政治、文化原因,最后被复立主要是因为传播科学知识的历史贡献。用墓碑的存废来见证不同时期,中国对待西学东渐的态度变化,也是科学革命中,首批来到中国的欧洲毕业生利玛窦等人去世后发挥的余光余热。

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