大自然调控资源的翻云覆雨之手

摘要

从生存角度看,资源减少、人口庞大、技术进步三者的关系已经接近某种嬗变的临界点。新局面需要新思路和新手段,人类社会的发展方式必须要做出改变。

言必称希腊还是言必称中国】系列文章之(九十七)

2009年12月,世界气候大会在丹麦首都哥本哈根召开。与会各国和各团体充分表达各自意见,针锋相对。会场花絮不断,最后通过了一项不具法律约束力的《哥本哈根协议》。欧美对会议结果表示失望,指责中国等新兴国家不负责任;而发展中国家则据理力争,强调自身的发展权利以及发达国家的历史责任。会议几乎是在争吵中结束的。

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哥本哈根世界气候大会的会标,象征着地球是一个整体,每个国家都会受到气候变化的影响。

评判会议成功与否可以有多种标准,指望通过一次会议就取得效果,并不现实。比如,为解决一个复杂问题,往往要召开多次会议,在认识问题的过程中提出可行的解决方案,逐步推进。某些会议即使宣告胜利结束,公告成果辉煌,也可能被后人认为是失败的。但是万事开头难,有些会议只要能够召开,就可以视为某种胜利,哥本哈根大会就是这样的大会。

哥本哈根大会的里程碑意义是不分国家贫富强弱大小,大家都认识到气候问题正在损害全人类的利益。而且这种利益不是简单的零和游戏,处理得当是全赢,处理不当是全输。从某个方面来说,哥本哈根大会甚至超越了二战后成立的联合国。联合国设立的初衷是为避免战争、维护世界和平,虽然长期受强国把持,利益分配难以做到客观公平,但是至少避免了大规模战争的爆发,全人类因此受益。不过很多国家因为地缘优势,能够远离战火,军事安全问题并不迫切,所以可以轻视联合国的存在。可是这次哥本哈根大会,安全问题更换了内容。一些岛国强烈表态,曾经的世外桃源已经接近自己的世界末日,而很多暂时无忧的国家也预见到了威胁。

气候暖化问题首先由科学界提出,欧洲多国较早意识到了问题的严重性,很多发展中国家初遇此类问题时不明所以,饭还没吃饱,哪有闲暇去注意气候和环保,不过现在也认识到,问题不解决,将来可能还是吃不饱。本次大会,许多国家都做出了碳减排承诺。大家希望通过努力,争取将全球气温的升幅限制在2℃以内。

人类生存要依赖自然界。面对自然,人们更容易理解有形的地理,对于无形的气候则长期认识不清。气候是一个地区在一个时期内的气象一般状态,主要指温度、降水、日照、风、无霜期等各项气象要素的各种统计量,是由太阳辐射、大气环流、地面性质等因素相互作用的结果,包括平均状况和极端状况。现代科学研究发现,气候与地理密不可分,与地理一样,气候对人类社会的影响也至关重要,只是能影响到何种程度,还有争论。

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世界气候类型分布图。

气候条件中温度是一项重要指标,季节性的温度变化会影响到人们的穿衣增减和在户外活动的时间长短,而大历史中的温度变化对人类社会曾经产生过什么样的影响呢?中国气象学家竺可桢(1890~1974)利用丰富的史料,研究气候变化,于1972年写成《中国五千年来气候变迁的初步研究》一文(此文的英文版写于1966年),其中有一段结论,摘抄如下:

本文对我国近五千年来的气候史的初步研究,可导致下列初步性的结论:(1)在近五千年中的最初二千年,即从仰韶文化到安阳殷墟,大部分时间的年平均温度高于现在2℃左右。一月温度大约比现在高3℃~5℃。其间上下波动,目前以限于材料,无法探讨。(2)在那以后,有一系列的上下摆动,其最低温度在公元前1000年、公元400年、1200和1700年;摆动范围为1℃~2℃。(3)在每一个四百至八百年的期间里,可以分出五十至一百年为周期的小循环,温度范围是1℃~0.5℃。(4)上述循环中,任何最冷的时期,似乎都是从东亚太平洋海岸开始,寒冷波动向西传布到欧洲和非洲的大西洋海岸。同时也有从北向南的趋势。

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竺可桢《中国五千年来气候变迁的初步研究》文中的气温变化表。

虽然是专业文章,但是结论中也有容易理解的内容,比如第二条最低温度出现的大概年份。农业文明时期,经过一段人口增长之后,如果遇到低温气候,食物获取量必然减少,不能维持已有的人口规模,因此容易引发包括战争在内的社会动荡。最低温度出现前的100~200年,温度已经呈现走低趋势,如果持续时间长,乱局就可能延长。社会最动荡的时期通常出现在温度下降幅度最大的时期,导致人口大幅减少;随着温度持续回升,农业增产,人口增加,动荡才会慢慢减缓,迎来好时光。

以中国为例,公元前1100~前1000年发生武王伐纣(前1046年左右),黄土高原的周取代华北平原的商,300~500年出现永嘉之乱、五胡十六国,1100~1300年金灭北宋,蒙古南侵西征,1600~1700年清灭明。四个时段发生的历史,都是较冷地区的人们向较温暖的地区进攻。不独中国,环球同此凉热,欧洲上演了几乎相同的故事。公元前1100~1000年,北方的多利安人南下摧毁迈锡尼,300~500年外族灭亡罗马帝国,1100~1300年十字军东征,1600~1700年爆发三十年战争,也都是因温度冷热转换引起的长期乱局。从表中还可以看到,最近的一次低温出现在1850年前后,而东西方的同步事件是1851年中国爆发太平天国运动,1848年欧洲多国因农业歉收粮价上涨,爆发城市革命运动。

以上几个最冷年份之间,时间跨度较大,在其中的温暖期,农业容易增产,人口随之增长,多蕴含中国和欧洲社会的繁荣期,列表如下:

前1000~200 春秋战国、秦、汉 古希腊、古罗马
500~1000 唐、北宋 中世纪前期人口扩张填满欧洲
1300~1600 元、明前中期 文艺复兴、大航海、宗教改革
1700后一段时期 康乾盛世 工业革命

温度变化只是自然条件变化中的一项指标,而导致社会兴衰变化的原因有很多,所以温度变化不可能与社会变化精准对应。以上所列只是希望能大致说明,在温度变化幅度增大的时期,中国与欧洲的某种同步性。另外,中亚、西亚、南亚地区也有类似的历史进程。由此不难看出,大自然与人类生存的密切关系及对社会发展的重大影响。因为在农业文明时期,作为最重要的生存资源,食物的获取量受气候影响巨大,所以人类社会经常被气候这只无形的大手玩弄于股掌之中。一般的规律是温度升高,农业生产较稳定的地区扩张;温度降低,农业生产较不稳定的地区扩张。不过在极端状况下,高温时期也不全是好年景,会出现干旱少雨,引发旱灾。

在工业文明时期,由于技术进步,人们获取包括食物资源在内的各种资源的能力大幅提高,人类似乎已经战胜了自然。不过,随着工业化进程的深入,人口增长、资源减少,环境污染等问题逐渐显现,宜居都成为了奢侈品。当生存资源相对人口越来越少的时候,气候的重要性再次显现。与农业社会不同的是,自工业化以来,人为因素对地理和气候的影响越来越大。其中由于过度使用化石能源,大量排放温室气体,促进了温度升高,而全球暖化不仅会改变气候的平均状况,还会引发更多的极端状况。现在,如果温度持续升高,各种气候灾害会对人类的生存构成重大威胁,例如造成海平面上升,海岛和低地地区被淹,或者大旱大涝以及虫灾影响农业生产,导致粮食大幅减产。在农业社会,不同地区的人们联系并不紧密,自然灾害即使很严重,相对来说影响也都是局部的。但是工业社会发展到经济全球化的今天,如果自然灾害频发,情况持续恶化,人类的应对能力捉襟见肘、山穷水尽之时,牵一发动全身,局部爆发的问题将会向国际扩散,谁都难以独善其身。

如果依照过去的思路,对此难题倒也有办法。因为地球历史中很多时期的温度都高于现在,而且生机盎然。即使平均温度再上升4℃甚至更多,现有的资源也能保证部分人存活,人类作为一个物种并不会因此整体灭亡,只要经过一番血腥的打打杀杀,将“敌人”和“坏人”消灭即可。不过在道义上人人平等的年代,同类自相残杀的理由已经不好寻找。看着同类因灾死亡,袖手旁观都会受到心灵谴责,更不要说幸灾乐祸或者落井下石。共同的困难能够促进人们的和解,比如英法和好是因为德国的威胁,德法和好、中美和缓是因为苏联的威胁,中俄亲近是因为美国的威胁。政治游戏也要遵循生存法则,道理都是一样的。人类在气候问题上达成某种共识是因为大自然的威胁,但大自然真是人类的敌人吗?现在的答案当然是否定的。

大自然本身没有道德,也没有阴谋,胸襟坦荡,宽广无边,周而复始,无欲无求,对待万物如同一个整体,一视同仁,连病毒细菌都不分,更别说好人坏人。人类长期在惧怕自然和与之斗争的两条道路上徘徊,胜不足喜,败则堪忧。科学不发达的时候,人类并不十分清楚自然灾害产生的原因,各种解释都有。现在对于洪灾、旱灾、台风等的成因已经比较了解,预测手段大大提高,不过也有力不能及的方面,比如地震。地震属于地壳板块间的抽疯行为,虽然有规律,但是不能精确预测时点和强度,做不到临震预报。这也给部分江湖人士留出了生存空间,每次地震过后总有人跳出来吹牛。

预测自然灾害的主要目的是为了防灾、减灾,对此人类已经积累了很多经验教训。在对抗自然灾害的过程中,人类也在不断扩展生存空间。但是现在以技术手段挑战自然的壮举越来越受到质疑。其实这并不是技术的问题,关键是人口增加后,只能向自然条件更加恶劣、并不适宜居住的地区移民。有人居住的地方才有自然灾害,按照标准南极洲终年都是雪灾,但是和人类井水不犯河水,企鹅过得优哉游哉。居住条件越艰苦,对技术手段的要求会越高,依赖性会越强。束缚河流、砍伐森林、填埋湿地、烧煤燃油,都是人类的招数,但过度使用会慢慢导致环境出现不利于人类生存的变化,结果就是洪水肆虐、水土流失、土地沙化、气候变暖。目前人类社会爆发自然灾害的频率越来越高,防灾成本加大。部分人长期生活在水深火热之中,一些曾经心地善良的好人,在穷山恶水间正在变成坏人。

人类应该怎样更合理的借助技术与自然相处,从古至今很多人对此都有过思考和论述。人类在自然面前所面临的问题,往好了说,是在不断试错,总结经验;往坏了说,是不知天高地厚,自讨苦吃。由于人类的认知水平和实际能力存在很多不足,所以并不清楚自己的行为,会对人类和自然及二者的关系产生的全面影响。尽管在可持续发展方面,人类已经取得了巨大进步,但仍是长路漫漫,需要不断求索。

历史中许多雄心勃勃的发展规划和远大设想,都有一个资源无限的前提假设,好像只要人尽其力,各种资源如粮食、猎物、矿产都是取之不尽、用之不竭的,也导致在具体实践中,人们的目标总是以战胜自然或改造自然为主。但是现在很多资源入不敷出,越来越不够用,长此以往,人类必将走入一条死胡同。对于资源,人们不可能再依靠粗犷地单边索取了,而是要谋求如何精准地稳定、永续获取。从生存角度看,资源匮乏、人口庞大、技术创新三者的关系已经接近某种嬗变的临界点。新局面需要新思路和新手段,人类社会的发展方式必须要做出改变。

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