艾薇儿所患的莱姆病究竟是什么病?

摘要

莱姆病疫苗,由于曾经使用的一款疫苗并不能提供足够长时间的保护,商业市场不足,2002年开始已经停止生产,目前已经没有疫苗可用。

6月30日,加拿大歌手艾薇儿在接受《早安美国》采访时,向她的观众分享了关于她病情的最新情况,说:“我已经好多了,我会努力争取获得完全康复”。她进一步透露说,现在疗程已经过半,为了获得今天的康复,从去年10月份确诊后她已经在病床上呆了5个月。今年4月份在接受美国广播公司采访时,她曾经介绍说,为了获得诊断她整整在不同的医学专家中穿梭了8个月。从2014年夏天开始,她感觉到不明原因的疲劳、呼吸急促等不适症状。为此艾薇儿开始找医学专家就诊,但没有人能帮助她。甚至有专家说她疯了,她根本没有病。

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艾薇儿

仅仅确诊就用了整整8个月,而卧床治疗5个月却仅仅是疗程的一半——是一种什么样的疾病,在医学如此发达的今天还需要如此大费周章呢?

古老而又年轻的莱姆病

艾薇儿所患疾病是被称为莱姆病(Lyme disease)的一种虫媒(蜱)传播的人畜共患的传染病。

科学家曾经从具有5300年历史的木乃伊身上检出导致莱姆病的细菌的存在,说明莱姆病是一种至少有数千年历史的古老疾病。

但是,人类真正认识到它的存在仅仅是最近几十年的事。

上世纪60、70年代,在美国康涅狄格州莱姆镇及其周边地区,一些儿童和成年人聚居性的出现了病因不明的,以慢性衰弱为主要问题的疾病,主要症状包括皮疹、膝盖肿痛、瘫痪、头痛、慢性重度疲劳等。这些病人被诊断为类风湿性关节炎等各种五花八门的疾病,很多年间始终得不到明确诊断和适当治疗。

如果不是其中两位母亲的执着,莱姆病或许直到今天也不能被获得认识。两位母亲的孜孜以求引起人们对于该病症的重视,人们开始认真考察记录该疾病相关的信息,科学家也开始介入其中。

经过努力,人们逐渐认识到该疾病的一些特点,通常先是出现皮疹,随后很快会出现关节炎。而且,多数患者往往回忆说在起病之前有曾经被蜱咬伤的经历。

到70年代中期,研究者逐渐摸清了新的疾病的症状和体征等情况,但是却始终未能明确发病原因,因此,以发现该疾病的美国小镇名字命名为“莱姆病”。

1981年,研究洛矶山斑疹热的科学家威利·伯格多费(WillyBurgdorfer)开始介入对于莱姆病的研究,并成功从传播媒介蜱虫中分离、培养出该病的病原体,一种螺旋体。

1982年,科学界以发现者的名字命名该病原体为伯氏疏螺旋体( Borrelia burgdorferi)。

随着研究的深入,科学家发现使用抗生素治疗可以获得良好疗效,尤其是那些早期发现病例。

从20世纪80年代开始,随着报告确诊病例的增多,莱姆病逐渐成为了美国许多地方的重要的公共健康问题,并于2012年被美国疾病控制和预防中心(CDC)列为美国十大法定传染病之一。

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人们是如何患上莱姆病的?

莱姆病由携带可以导致该病的病原螺旋体的蜱虫叮咬传播,最主要虫媒是一种黑腿蜱。

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这种蜱生命周期为2年,需历经卵、六条腿的幼虫,八条腿的若虫和成虫等四个生命阶段。卵孵化后蜱生命的每个阶段都必须吸血来维持生存。一旦吸食了感染病原螺旋体的动物的蜱再去吸食人血,则有可能把病原体传染给人,令人感染该疾病。

大多数人是通过蜱的未成熟的若虫叮咬感染。这种若虫微小的(小于2毫米),往往难以用肉眼发现,它们通常在温暖的春夏季觅食吸血。成年蜱也可以传输莱姆病的螺旋体,但它们体形更大,更容易被发现。蜱通常需要连续叮咬人36至48小时,甚至更长时间才更可能导致感染,因此,只要及早发现并(24小时之内)除去蜱虫,通常可以避免感染发生。成虫蜱通常在每年较冷的月份最为活跃。因此,除了温暖的春夏季外,其他季节同样可以被传染莱姆病。

蜱可以叮咬人体任何部位,但往往更青睐难以被人发现的区域如腹股沟、腋窝和头皮中。蜱可以通过分泌类似水泥样的物质把自己粘附在人体皮肤上持续吸血36~48小时,甚至更长的时间,也因此也才有足够时间传播莱姆病。

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人感染莱姆病后是什么样子?

人感染莱姆病后的各个阶段可以有各自不同的表现。

早期局部阶段(蜱叮咬后3-30天):

红色、不断扩展的被称为游走性红斑的特征性皮疹和疲劳、畏寒、发热、头痛、肌肉关节酸痛、以及淋巴结肿大等一般性症状体征是早期莱姆病的表现。

游走性红斑或“牛眼”皮疹是莱姆病的早期特征性体征,通常在被叮咬后3~30天(平均约7天)开始出现于叮咬部位,皮疹可以逐步扩展成“牛眼征”,历时数天可达30厘米大小。这种皮疹约发生在70~80%的感染者,局部一般可以感觉到温暖,但是由于蜱分泌带有麻醉性的物质,局部可以没有痒或疼痛感,这样也就更容易避免被人发现。

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游走性红斑

早期扩散阶段(蜱叮咬后数天至数周):

未经治疗的莱姆病,感染可能会从叮咬局部向身体的其他部位扩散,并反复出现系列症状,包括:身体其他部位出现游走性红疹,贝尔氏麻痹(面瘫),剧烈头痛和颈部僵硬(脑脊髓膜炎),大关节如膝盖疼痛和在肿胀,放射性阵痛,心悸头晕(莱姆心肌炎)等。

许多症状甚至不需要治疗可以在数周或数月内减轻、消除。但是,不经过良好治疗的病例也可以发生额外的并发症。

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贝尔面瘫

后期播散阶段(蜱叮咬后数月到数年):

未经治疗病例中大约60%可以开发出关节炎,表现为严重的关节疼痛和肿胀,间歇性发作。大关节,特别是膝关节最常受累及。

未经治疗的患者中约5%在数月到数年可能发生慢性神经症状,包括手或脚放射性阵痛、麻木或刺痛,短期记忆问题等。

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莱姆病关节炎

莱姆病治疗后综合症:

大约有10-20%的莱姆病患者经过抗生素治疗数月到数年内可以出现系列症状挥之不去,包括肌肉和关节疼痛、认知困难、睡眠障碍、或疲劳等。导致这些症状的原因尚不清楚,研究一般认为已经不存在持续疏螺旋体感染,因此被称为莱姆病治疗后综合症(post-treatment Lyme disease syndrome,PTLDS)。有一些证据表明,PTLDS可能是感染损伤后自身免疫反应的结果,因此持续的抗生素治疗被认为有害无益。

诊断

莱姆病的诊断主要依赖于临床症状和体征,可能的感染黑腿蜱接触史,以及相应的实验室血液检查。

实验室血液检查方法被称为两步骤检测法,一般认为应该按着下图所示程序性进行。

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治疗

经过适当的抗生素治疗,莱姆病早期阶段患者通常迅速而完全恢复。通常口服包括强力霉素、阿莫西林、或头孢呋辛酯等抗生素治疗。并发某些神经或心脏疾病的患者可能需要联合使用抗生素进行静脉输注,具体药物象头孢曲松或青霉素等。

对于PTLDS患者的治疗仍存在争议,需要进一步研究。

莱姆病的预防

防止直接或者间接接触传播疾病的蜱虫,避免被叮咬,一旦被叮咬及时发现并去除是最有效的预防措施。具体而言,主要措施包括:

1.避免在草木茂盛和浓密的区域从事野外活动。

2.疫区野外活动进行充足准备,包括防护设备和使用驱虫剂。20%~30%避蚊胺涂抹皮肤和衣服,或使用0.5%氯菊酯预先处理服装和装备都可以起到很好保护作用。

3.找出并及时去除附着与身体的蜱。野外活动后及时(最好在2小时内)洗澡,并对着镜子进行全身检查找出可能吸附在你身体上的蜱虫并及时去除。家长应仔细检查孩子们的腋下、耳朵周围、肚脐内、腘窝、两腿之间、腰部周围,特别头发内头皮等蜱容易藏匿部位。

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4.去除蜱虫需要一定技巧,用精细的镊子紧贴皮肤夹住蜱,垂直缓和向上用力,以期完整去除蜱的头吻部,避免左右用力使得头吻部滞留于体内。
5.仔细检查使用装备和宠物,以避免蜱虫被携带进入室内造成二次接触的机会。

6.烘干衣服,高温1小时足以杀死可能隐藏的蜱。

7.适当进行庭院处理,以防蜱滋生。

8.莱姆病疫苗,由于曾经使用的一款疫苗并不能提供足够长时间的保护,商业市场不足,2002年开始已经停止生产,目前已经没有疫苗可用。

参考资料

[1]Avril Lavigne Says She's 'Doing a Lot Better' After Lyme Disease Treatment

[2] 'Doctors told me I was crazy': Avril Lavigne reveals fight to get diagnosed with Lyme disease took EIGHT MONTHS but now she feels 'stronger'

[3] Lyme Disease

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