新发现表明真核生物起源于古菌

摘要

一项新的发现表明,真核生物并非像此前认为的那样与古菌拥有共同祖先,而是自古菌进化而来。

新发现表明真核生物起源于古菌

一项新的发现表明,真核生物并非像此前认为的那样与古菌拥有共同祖先,而是自古菌进化而来。

目前的生物分类系统将生物分为细菌、古菌和真核生物三个域。其中真核生物包括所有动物、植物和真菌,它与细菌的区别是前者的细胞内具有细胞核,因而细胞结构更为复杂。而古菌的一些特征与细菌类似,另一些特征则与真核生物类似,因此被列为一个单独的域。真核生物的起源一直是现代生物学上颇具争议的一个话题。目前学术界一般认为,地球上最早出现的生命形式是包括细菌和古菌在内的原核生物,之后才进化出细胞结构更为复杂的真核生物。但究竟真核生物是由古菌进化而来,还是与古菌拥有一个共同的祖先,从这个共同祖先各自分化而来,学术界仍然存在不小的争议。

来自瑞典等国的科学家近日从北大西洋海底的沉积物中发现了一种此前未报道过的古菌的基因组,并将这种古菌非正式地命名为”Loki”。虽然研究人员尚未成功分离出Loki的细胞,但通过分析基因序列发现,这种古菌的结构特征与真核生物有一些相似之处。因此他们认为这表明真核生物进化自古菌,而非来自二者的共同祖先。不过也有一些研究人员认为仅仅分析基因组并不能提供充分的证据,他们希望能够分离出这种新的古菌的细胞,从而更好地确认真核生物的起源过程。

新的发现表明,真核生物(黄色) 是如右图所示从古菌(红色)进化而来,而并非像左图所示的那样与古菌分别分化自它们的共同祖先。浅蓝色代表细菌。

题图说明:古菌最早发现于温泉、深海等极端环境。虽然名称中带有菌字,实际上它们与真核生物的亲缘关系更近。

编译:嵌段共聚物

校对:内含子

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