惊奇:蛇不是用窒息杀死猎物

摘要

有些蛇用毒液杀死猎物,有些蛇则用身体缠绕猎物使其窒息而死。这几乎是人人皆知的一件事。然而,1994年有一位爬行动物学家却对此提出了异议。他认为窒息而死应该需要数分钟或更长的时间,而蛇实际绞杀猎物的速度要快得多。因此,他认为是强大的压力使猎物心脏停搏而死。20年后,这个看似合理的假说终于等到了支持它的证据。

惊奇:蛇不是用窒息杀死猎物

有些蛇用毒液杀死猎物,有些蛇则用身体缠绕猎物使其窒息而死。这几乎是人人皆知的一件事。然而,1994年有一位爬行动物学家却对此提出了异议。他认为窒息而死应该需要数分钟或更长的时间,而蛇实际绞杀猎物的速度要快得多。因此,他认为是强大的压力使猎物心脏停搏而死。
20年之后,这个看似合理的假说终于等到了支持它的证据。美国Dickinson学院的研究者们用蚺和老鼠进行了实验。他们在老鼠被蚺绞杀的过程中监测老鼠的心率和血压,发现只需6秒钟老鼠即血压骤降,心脏停搏。可见,老鼠确实是因为循环系统被摧毁而迅速死亡,并非无法呼吸空气窒息而死。另外,他们还检测到过程中老鼠血液中钾离子的浓度陡升。假如此时老鼠侥幸逃脱,超高的血钾还是会让它们死于心脏病。
作者还指出,如果猎物是血压低,耐缺氧的冷血动物,绞杀可能需要更长的时间。
这是一项很有趣也很有意义的研究,不过要推翻蛇用窒息杀死猎物的传统观点可能还需要更多的证据。
编译:内含子
题图来源:http://www.californiaherps.com/identification/snakesid/gophersnakes.id.html

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