长有毒刺的蛙首次被发现

摘要

虽然一些种类的青蛙和蟾蜍能够分泌毒液,但是它们缺乏像毒牙、毒针这样能够将毒液有效注入猎物或者天敌体内的器官,所以它们的毒液通常只被视为单纯的防御手段。然而一项最新研究改变了这种看法。

长有毒刺的蛙首次被发现

虽然一些种类的青蛙和蟾蜍能够分泌毒液,但是它们缺乏像毒牙、毒针这样能够将毒液有效注入猎物或者天敌体内的器官,所以它们的毒液通常只被视为单纯的防御手段(注)。然而一项最新研究改变了这种看法。

研究人员在巴西野外考察一种名为Corythomantis
greening
的雨蛙时,将这种蛙抓起放在手上观察,然后突然感到手部剧痛。仔细观察后发现,这种蛙头部的一些区域具有许多细小的骨刺,正是这些毒刺刺穿了自己的皮肤并将毒液注入体内。研究人员随后又在同一区域发现另一种蛙Aparasphenodon brunoi 也能通过同样的方式将毒液注入其他动物体内,且两种蛙的毒液毒性都强于许多剧毒的蛇类。由于这两种蛙的亲缘关系并不是很近,研究人员推测可能还有其他种类的毒青蛙存在,只不过我们才刚刚开始认识它们。

此次发现的两种具有毒刺的蛙:Aparasphenodon brunoi  (左)和Corythomantis greening(右)

Corythomantis greening 头部的放大图和解剖图,可见毒刺以及与之相连的毒腺

注:能够通过毒刺、毒牙等结构主动利用毒液攻击的动物通常称为venomous animals,而虽然能够分泌毒液但不具备这些器官,仅仅将毒液作为被动防御手段的动物有时被称为poisonous animals

报道:Amid agony, scientists discover world’s first venomous frog

论文:Venomous Frogs Use Heads as Weapons

题图为Corythomantis greening ,引自原报道

编译:嵌段共聚物

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