给细胞喂“变形药”——我国科学家利用小分子将成纤维细胞直接转化为神经细胞

摘要

近日,由中国科学院的裴钢研究员与北京大学的邓宏魁教授率领的两个研究团队,利用小分子配方分别将人类和小鼠的成纤维细胞直接转化成了神经细胞。这种技术有可能为今后的相关研究以及个性化治疗提供一套重要的工具。这两项研究成果均发表于最近一期(8月5日)的《细胞·干细胞》杂志上。

给细胞喂“变形药”——我国科学家利用小分子将成纤维细胞直接转化为神经细胞

近日,由中国科学院的裴钢研究员与北京大学的邓宏魁教授率领的两个研究团队,利用小分子配方分别将人类和小鼠的成纤维细胞直接转化成了神经细胞。这种技术有可能为今后的相关研究以及个性化治疗提供一套重要的工具。这两项研究成果均发表于最近一期(8月5日)的《细胞·干细胞》(Cell Stem Cell) 杂志上。
之前人们已经发现了多种将成纤维细胞先诱导成为干细胞,之后分化成神经细胞的方法,后来更是有不经由干细胞过程,直接将成纤维细胞转化为神经细胞的研究成果问世。然而,大多数转化方法都需要通过基因工程手段来调节细胞中各个基因的表达水平(不同方法所调节的目标基因有所差异),而由于基因工程手段步骤相对繁复,且需要控制诸如癌变等风险,这类方法在临床上的应用存在着一定的困难。利用小分子配方转化细胞因为步骤相对简单,可控性更强,就可以减小这些方面的问题。
这次的两个研究团队通过筛选大量的化学药物,分别找到了能够在数周时间内,将人类和小鼠的成纤维细胞转化为神经细胞的小分子药物配方。之后团队通过各种实验,确认了目标细胞的各种神经细胞特性。值得一提的是,跟基因工程的不同转化手段调节的目标基因不同类似,这两个配方也并不完全相同,其中的共同组分以及成分差异或许能够成为未来对这类方法运作机理研究的一个突破口。

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