遗传学和染色体-美国遗传学家摩尔根

摘要

1866年9月25日,美国生物学家、“现代遗传学之父”摩尔根出生。摩尔根因创立遗传的染色体学说而著名,并因此获得1933年诺贝尔生理学及医学奖。摩尔根的著作和学生都对遗传学和细胞学的发展产生了巨大影响。

遗传学和染色体-美国遗传学家摩尔根
1866年9月25日,美国生物学家、“现代遗传学之父”摩尔根(Thomas Hunt Morgan ,1866.09.25-1945.12.04)出生。
摩尔根因创立遗传的染色体学说而著名,并因此获得1933年诺贝尔生理学或医学奖。

 摩尔根29岁时开始将研究方向定为试验胚胎学。他决定用实验和分析方法验证达尔文和孟德尔理论的可靠性。1908年开始用果蝇做实验,在养殖瓶里偶然发现了一只基因突变的白眼雄果蝇,就把它放在红眼雌果蝇群中一起饲养,所繁殖的后代(F1)都是红眼,在这代中进行亲代繁殖,生出第二代(F2),其中有一些是白眼,并且此性状表达全为雄性。摩尔根因此根据统计提出“性别连锁现象”的假说,这个实验思路实际上还是与孟德尔的“豌豆实验”相同,只是果蝇繁殖速度更快,可比较观测的性状更多,有利于实验室观察、统计。摩尔根后来经过几年的反复实验,终于认定染色体上带有分离的遗传因子,并称之为“基因”。使孟德尔学说最终在遗传学领域得到确立。

 摩尔根不仅才思敏锐、想象力丰富,而且风度优雅、多才多艺,他还善于与实验助手合作,经过与他的学生斯特蒂文特、布里奇、马勒等人的通力合作,建立了广泛的遗传理论,并证明基因呈线性排列(这对生物体遗传和变异至关重要),每个等位基因都有特定的位置,可描绘成图。
摩尔根建立的研究方法和理论使生物学由过去强调形态描述而转向现代的实验定量研究。
摩尔根于1928年受加州理工学院聘请,建立一个致力于实验和定量生物学研究的新型学术机构,同时建立了海滨实验室,作为加州理工学院生物学训练基地之一。摩尔根的著作和学生都对遗传学和细胞学的发展产生了巨大影响。

 
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