“像加拿大钻石一样虚假”——雅克·卡蒂埃

摘要

1491年12月31日,法国探险家、航海家雅克·卡蒂埃出生。卡蒂埃在法国国王弗朗索瓦一世的资助下一共进行了三次航行。但既未能开辟通往东方的西北航道,又未能发现黄金。尽管他的探索成果令法国人感到万分失望,但成功地为欧洲人开启了加拿大的大门;对圣劳伦斯河流域进行的考察也为新法兰西的建立奠定了基础。

“像加拿大钻石一样虚假”——雅克·卡蒂埃
1491年12月31日,法国探险家、航海家雅克·卡蒂埃(Jacques Cartier,1491.12.31-1557.09.01)出生。卡蒂埃在法国国王弗朗索瓦一世的资助下一共进行了三次航行。但既未能开辟通往东方的西北航道,又未能发现黄金,只能黯然返回家乡。尽管他的探索成果令法国人感到万分失望,但成功地为欧洲人开启了加拿大的大门,以后的数百年间加拿大向欧洲输入了大量的皮毛。他对圣劳伦斯河流域进行的考察也为新法兰西的建立奠定了基础。
第一次航行
 1534年4月20日,卡蒂埃受法国国王弗朗索瓦一世派遣,率领61人乘一艘大帆船前往亚洲开拓市场。按照派遣书所述,卡蒂埃将前往“声称发现大量黄金和贵重物品的某座岛屿或大陆某处”(中国)。他们从家乡布列塔尼地区的圣马洛港出发到北方探险,勘探通往亚洲的航道。在海上航行了3周后,于5月10日,抵达纽芬兰部分地区,即现在加拿大东海岸的圣劳伦斯湾嘉比茜-马德兰岛。在圣劳伦斯湾有大群的海豹和海象,而附近纽芬兰岛海域有大量的鳕鱼,这是早年由约翰·卡波特发现的土壤肥沃的纽芬兰渔场。卡蒂埃在沙勒尔湾北面首次遇到有可能是加拿大原住民的米克马克人,双方有过交易。7月24日,卡蒂埃以国王的名义正式占领该地。由于没能找到一条通往中国的水道,9月份,卡蒂埃返回了法国。 在美洲时,卡蒂埃采取了欧洲探险家们惯用的手段,绑架了当地酋长的两个儿子,酋长终于同意他们可以用欧洲货物进行贸易。抓来的印第安酋长儿子告诉他,内陆有三个富有的王国。
第二次航行(1535年–1536年)
1535年5月,卡蒂埃再次北航。他进入圣劳伦斯河河口,沿着圣劳伦斯河道深入内陆,远行至现今的魁北克市。登陆时,他问当地的印第安人这是什么地方,他们回答说是Canada,意为村庄或居住地,加拿大的名字由此而来。他在易洛魁人的村庄附近建立基地。接着又乘小船向上游方向探测,到达了印第安人的村庄霍切里加。随后湍急的河水使得他所驾驶的三桅船无法继续前行。卡蒂埃将他在霍切里加村附近登上的山,命名为蒙特利尔(“皇家山”之意)。后来又以蒙特利尔命名了法国定居者于1642年在此建立的一座城市,就是现今的蒙特利尔市。1536年的冬天,由于无法补充维生素C,103名水手中有100人患上了坏血病,其中25人濒于死亡。从印地安土著那里听说,喝浸泡过的柏树叶水可以治疗坏血病,水手们因此得救。

 第三次航行(1541年–1542年)
回到法国后,为了继续自己的探险,卡蒂埃吹嘘加拿大拥有丰富的黄金、白银和香料,再次说服法国国王,组织新的探险队。1541年,卡蒂埃率领五艘帆船,搭载着法国移民,欲前往北美大陆建立殖民地,再次来到蒙特利尔。奥雪来嘉村的印第安人告诉卡蒂埃,在萨格奈河流域,盛藏着宝贵的矿物。卡蒂埃到那里挖出矿产,并携带了满满一筐“黄金和宝石”返回法国,却被鉴定只是铜、黄铁和云母矿石而已。从此,卡蒂埃名声扫地,失去了国王的信任。“像加拿大钻石一样虚假”甚至成为了法国的知名典故。这次探险的失败,使法国失去了前往海外开拓的兴趣长达半个世纪之久,加之16世纪下半叶爆发的宗教战争,开发加拿大的行动进行地相当缓慢,直至17世纪才到达一个新阶段。

扩展阅读:坏血病

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