蜘蛛中的滑翔高手

摘要

在南美的热带雨林,生活在距离地面30米甚至更高的树冠中的蜘蛛时刻都有着跌落至地面的可能。研究者一直认为,一旦跌落,这些没有翅膀的小生命将难以控制自己的命运。然而一项新的研究却改变了人们的看法:一些蜘蛛居然有着高超的滑翔技能,因此从高处跌落时总是能化险为夷。

图片来源:http://photography.nationalgeographic.com/photography/photo-of-the-day/hang-gliding-outer-banks/

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在南美的热带雨林,生活在距离地面30米甚至更高的树冠中的蜘蛛时刻都有着跌落至地面的可能。研究者一直认为,一旦跌落,这些没有翅膀的小生命将难以控制自己的命运。然而一项新的研究却改变了人们的看法:一些蜘蛛居然有着高超的滑翔技能,因此从高处跌落时总是能化险为夷。

在巴拿马观察到的Selenops banksi 蜘蛛。图中标尺为1厘米。

在巴拿马观察到的Selenops banksi 蜘蛛。图中标尺为1厘米。

研究人员在巴拿马和秘鲁的热带雨林中捕捉了近60只Selenops属的蜘蛛,从雨林的高空将其扔下,随后观察它们的运动轨迹。实验结果表明,绝大多数的蜘蛛都成功降落到临近的树干上,而不是径直落到地面。详细的观察发现这些蜘蛛在从高空落下后就会迅速调整姿势,让头部朝下,用前肢来控制方向。有趣的是,虽然此前发现一些昆虫也具有类似的滑翔本领,但它们的滑翔技能并不相同。例如一些蚂蚁在滑翔时是尾部朝下,用后肢控制方向。

摄像机记录下的Selenops属的蜘蛛从高空落下后的运动 轨迹

摄像机记录下的Selenops属的蜘蛛从高空落下后的运动 轨迹

虽然许多蜘蛛会通过自身分泌的丝来帮助运动,能够通过直接控制身体姿势来滑翔的蜘蛛还是第一次发现。研究人员表示,围绕着这种神奇的蜘蛛,还有许多未知的内容值得去探索。

报道:Watch: Spiders glide gracefully to safety

论文:Arachnid aloft: directed aerial descent in neotropical canopy spiders

编译:嵌段共聚物

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