培养科学兴趣:学生们和国际空间站成员一起进行植物研究

作者:Jessica Eagan    来源:NASA    发布时间:2011-9-21    翻译:无穷的探索

一项延伸到太空的研究,激起了全美超过100所学校学生的科研兴趣。

这项名为“植物在太空”的项目,需要学生们在他们的教室里研究植物根部的生长,并将他们的研究结果和在国际空间站生长的植物进行对比。

9月20日,日本宇航员Satoshi Furukawa在EXPRESS机架上的商业通用生物处理仪(CGBA)内,将芜菁籽(也就是俗称的白萝卜)种植在一块澄清的充满养分的凝胶片上。在随后的5天里,将其根部生长过程拍成照片并在线存档,以使学生们能够看到全过程。

“根据以往对种子发芽的研究经验,我们发现,在太空中某些种子的生长比另一些更困难。”科罗拉多大学波尔德分校的生物服务太空技术首席科学家Stefanie Countryman说:“我们之前试验过几种种子,而这次选芜菁籽是因为之前在太空已经生长过,所以我们知道它会很快发芽,同时老师们也容易获得芜菁种子以及相关资料。”

同样的实验共有四次,这次为期5天的实验是第一次。Countryman说:“每次实验都有18粒种子,分为6组,每组3粒种子,每次实验间隔一周。实验仅观察种子发芽的早期阶段,所以5天时间是很充分的。地面实验5天后,发芽的芜菁会长出容器外,这没有问题,因为我们只是观察其早期生长状态,特别是其根和芽的生长方向。”

在地球上,根的生长方向为重力方向,叶子的生长方向受光照的影响。然而,在太空中由于不受地球重力影响,根可以向任何方向生长。这个科研项目就是为了了解在只有光照没有重力的情况下,微重力是否会影响根的生长方向。在其他生长条件相同的情况下,学生们可以每天进行观察来比较地面上生长的芜菁和那些在太空中生长的芜菁。

“植物具有向重力性反应——生长运动受重力影响。”Countryman说:“如果人要在太空生活相当长的时间,那他们需要自己生产一些食物供给。了解种子发芽机理是在低重力或重力有限的情况下成功种植植物的关键。”

“这组实验的最大价值在于启发年轻人的心智并对他们未来产生影响。”休斯敦国家空间生物医药研究机构教育和发展计划首席科学家Nancy Moreno博士说:“这个项目给这些学生,特别是中级学校和高级学校的学生们,提供了一个利用他们已知的生活中常见的科学知识的机会。”

原文链接: Growing an Interest in Science: Students Participate in Plant Investigation With Space Station Crew

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