人体冷冻:起死回生,还是未来版木乃伊?

摘要

请让我们展开想象的翅膀,一具冷冻保存几十年的尸体,或者单独的一个头颅,都可以修复并复活,或者完成头身重建并复活。那也就意味着没有什么疾病是不可治愈的,只要有钱,人人都可以长生不死。这似乎不大可能。因此,所谓人体冷冻保存等待复活不过为未来的人们留下些许冰藏木乃伊而已。

 

囚徒插图

人体冷冻,走进中国

9月17日,重庆晚报 发布题为“中国首例!重庆著名女作家冷冻遗体等待50年后起死回生”的新闻,报道因胰腺癌去世的61岁重庆知名儿童文学作家杜虹身后接受身体冷冻处置,等待50年后医学科学发展可以使其起死回生。

报道以作家女儿以下的深情告白开始:

“妈妈,你沉睡在大地零下100多度的低温里。再见面,最短也是50年以后。虽然这是科学家给出的预言,预言也有可能落空,实验也可能失败。但,总还有希望不是吗?妈妈,我们最后一刻也没有放弃,不是吗?”

人体冷冻保存技术在诞生40年后,第一次走进中国,而且一开始就走进了寻常百姓。

人类的不死或复活梦想

对生的渴望,死的恐惧,是人类本能。因此,长生不老或者能死而复生是人类无休无止的梦想的追求。

囚徒1古埃及文明认为,人体只是灵魂暂时入驻的一艘船,也类似于东方文明所谓的“臭皮囊”,当灵魂离身体而去,死亡随之而至。死后如果能保持身体不腐朽,并葬于尽可能接近天的高处,则可以实现死而复生。于是,几千年前的古埃及人就发展出尸体防腐技术,并创造出高超建筑技术,为人类遗留下木乃伊和金字塔两大奇迹。

在东方,古印度文明认为人可以有前世、今世和来世,人只要按着一定规程修行就可以实现三世往复循环,长生不老。据说,这种说法也曾传到古希腊并被接受。

在古代中国,人们相信正确的修行可以实现长生不老,如《内经 上古天真论篇》所描述“上古有真人者,提挈天地,把握阴阳,呼吸精气,独立守神,肌肉若一,故能寿敝天地,无有终时”。然而,现实是冷酷的,真人神仙仅存在于美好的传说,于是人们退而求其次开始追逐长生不死药,其中最大闹剧当属雄才伟略的始皇帝。到了魏晋,道家认为,“金性不败朽,(服之)寿命得长久。”炼丹术兴起,以五石散为代表的重金属矿物不死药成为上流社会的新宠。到了唐代发展到极致,据说21位皇帝中有6位因服用丹药中毒而丧命。

人体冷冻保存技术,当代人不死或复活梦?

历史上的不死或复活终成黄粱。但是,正如歌中唱的那样,“心若在梦就在”,人类追求不死的梦始终不会终止。

现代医学的快速发展,以科学实现不死成为人类新的追求和梦想。很多人认为,目前人不能做到长生不死不代表将来不能,因此像古埃及人一样期望把尸体保存起来,等待将来医学可以实现起死回生。

于是,将人体冷冻保存等待将来医学高度发达从而实现复活成为新的梦想,相应技术和商业运营机构也应运而生:

1964年,物理学老师罗伯特·艾丁格出版了《长生不老的前景》一书,开启了人体冷冻运动。

1967年,73岁的心理学家詹姆斯·贝德福德成为被低温冻结的第一人。

1970年代,第一家商用人体冷冻机构开始运行。

2005年,科学家宣布他们已成功地使几只进入临床死亡状态的冷冻狗起死回生,进一步增加了人们对死而复生、长生不老的憧憬和期待。

2011年,始作俑者罗伯特·艾丁格在92岁高龄身后成为世界上第106位被冷冻保存于他于成立于1976年的人体冷冻保存公司的液氮罐内的尸体。

精子、胚胎和卵细胞等单细胞为主的冷冻保存技术的成熟,在辅助生育方面获得巨大成功无疑为人们的梦想增添更多期冀。据说,目前世界上已经有超过150人体被冷冻保存等待复活,还有超过千人已经注册将来身后被冷冻保存。

但是,这种技术真的可以帮助人类实现复活梦吗?

人体冷冻保存的方法和程式

囚徒2

重庆女作家的身体冷冻是由世界上最大的人体冷冻保存公司ALCOR实施完成。报道也对整个过程做了大致准确的描述。

事前需要先跟公司签约,并由事主预付相关费用,而不能是亲人或朋友事后支付。公司会在事主预计步入生命终末期预先派专业医生等待在侧,一旦宣布临床死亡,处置马上开始。

简单来说,首先向尸体注射以血液抗凝剂为主的药物同时转移至稍高于冰点的浅低温,然后向血管内注射冷冻保存液以替换血液和可以替换的体液,以防止在冷冻和将来复温过程中冰晶的形成对于细胞和组织的损伤。然后尸体被冷冻到-130℃,并进一步降低,最后降低到液氮的-196℃,并最终置于液氮罐内长期保存。

具体保存分为人体整体保存,和头部单独保存两种。重庆的这位女作家选择的是后者,尸体在经过初步处理,待运抵在美国的总部后,人头将被取下单独保存。

科学上潜在的可行性

人体冷冻保存至少从以下三个方面来说具有一定的潜在的可行性:

第一,人作为一个整体进入临床死亡并不意味着身体全部组织细胞都已经死亡,部分细胞包括脑细胞仍保留一定活力,而且可以预先通过脑部低温和低氧技术来减低脑细胞的损害,这就为将来复活留下了一丝希望和可能。

第二,虽然人体冷冻不能完全阻止细胞组织的进一步损害和分解,但是深低温冷冻却可以最大限度的降低损害,保存活力。生殖细胞冷冻保存的成功为这种希望提供了实证。

第三,人体原有的疾病、老化以及死亡后的继续损害是现实存在和不可避免的。但是,科学技术的发展是无止境的,未来一切皆有可能。比如目前正在兴起的纳米技术在将来就有可能修复所有这些损伤,达成起死回生。

存在的问题和面临的挑战

虽然,目前精子、胚胎和卵子冷冻技术的成熟给这种憧憬和希望插上了想象的翅膀。但是,人体冷冻并不能简单等同于单细胞的冷冻保存。整个过程可以分为冷冻保存和复活两个阶段。

冷冻保存阶段:

首先,目前这些成熟技术保存的都是原本具有生命力的单细胞,而人体冷冻保存的对象是已经进入死亡状态的整个人体。

其次,人体具有数以万亿计的不同细胞,数以万计种类的各种化学活性物质,仅仅最娇弱的脑细胞就数以千亿计,而功能性神经联系更是不胜枚数,任何不可逆性的损害都会导致整个过程最后的失败。

不同的组织和细胞具有的不同的结构和功能,需要不同的冷冻处理方法和过程,目前的技术仅仅能把人体或者脑作为整体采取同一的方法过程进行处理和冷冻保存。目前尚没有科学研究证据证明最新的玻璃化冷冻技术可以适用于整个人体或脑的冷冻保存,而能够保持结构和功能的完整。

修复和复活阶段:

冷冻保存仅仅是万里长征迈出的第一步,目的不过是暂时保存尸体,期冀的是将来医学的发展最终能够修复损伤实现复活。目前看至少存在下列问题:

第一,目前人们期望的纳米修复技术也不过仅仅是一种可能性,未来真正能否有效实施目前没有看出端倪。

第二,目前具体的冷冻保存包括全身和头或者大脑冷冻保存,原本已经进入临床死亡的人体特别是脑,结构和功能的重建和恢复,目前也只能是一种希望。

第三,像重庆作家这类单纯脑或者头冷冻,最终将面临头脑的“唤醒”,更需要进行头身重建——就是今年闹得沸沸扬扬的“人头移植”。就目前的医学水平和技术而言,成功机会为零。仅仅脊髓的结构和功能重建和功能恢复,现在或在可以预见的将来都难以实现。

经济问题

目前的头脑和人体冷冻保存费用从几万到十几万美元不等,重庆这例仅支付了75万元人民币。就经济费用来说,同样是万里长征的第一步。

假设未来医学技术真的发展到可以实现复活的那一步,那么整个复活程序,以及头身重建手术,可能的成本和费用谁都没法估算。就目前热炒的人头移植,预算至少需要数以百万甚至千万美元。将来复活加头身重建的总费用是常人难以想象更不可能负担得起的天文数字,除非现实中原本拥有亿万资产,并将之托管给相应的第三方机构管理等待需要时支付,像重庆女作家这样,仅仅支付冷冻保存身体所需的75万人民币还需要变卖房产来凑数,将来天文数字的费用由谁来支付?

 

最后,请让我们展开想象的翅膀,一具冷冻保存几十年的尸体,或者单独的一个头颅,都可以修复并复活,或者完成头身重建并复活。那也就意味着没有什么疾病是不可治愈的,只要有钱,人人都可以长生不死。

这似乎不大可能。因此,所谓人体冷冻保存等待复活不过为未来的人们留下些许冰藏木乃伊而已。

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