靠欺骗蜣螂来传播种子的植物

摘要

生长在南非的带灯草科草本植物Ceratocaryum argenteum的种子非常特别:它们的外形不仅酷似羚羊的粪便,而且气味也非常接近。研究人员因此怀疑这种植物是故意模仿动物粪便,从而达到欺骗以动物粪便为食的蜣螂来帮助其传播种子的目的。而实验也证实了这个猜测。

拟态是生物为了适应环境而经常使用的重要手段。最近,科学家们又发现了拟态的新例子:一种植物通过模仿动物粪便来欺骗蜣螂,使其帮助传播自己的种子。

蜣螂(图片来源:http://animalia-life.com/data_images/dung-beetle/)

蜣螂(图片来源:http://animalia-life.com/data_images/dung-beetle/)

生长在南非的带灯草科草本植物Ceratocaryum argenteum的种子非常特别:它们的外形不仅酷似羚羊的粪便,而且气味也非常接近。研究人员因此怀疑这种植物是故意模仿动物粪便,从而达到欺骗以动物粪便为食的蜣螂来帮助其传播种子的目的。

Ceratocaryum argenteum的种子

Ceratocaryum argenteum的种子 (图片来自原报道)

为了验证这个猜测,研究人员将这种植物的种子撒播开,用摄像机记录下随后发生的一切。果然,许多种子很快就被蜣螂当成动物粪便搬运回去,而与此同时,其他一些动物例如某些啮齿类虽然也在种子附近出现,却没有表现出任何的兴趣。蜣螂把种子搬回去之后才发现上了当:这种植物的种子非常坚硬,蜣螂既无法食用也不能将卵产在种子里。然而为时已晚,这种植物的种子已经在蜣螂帮助下扩散到了新的地点。

蜣螂将Ceratocaryum argenteum的种子当成动物粪便搬运回去

蜣螂将Ceratocaryum argenteum的种子当成动物粪便搬运回去(根据论文提供的视频制图)

这项研究再次展示了生物是如何利用拟态和欺骗来生存的,让我们不得不叹服进化的神奇。

报道:Plant seeds look, smell like poop—fooling dung beetles into planting them

论文:Faecal mimicry by seeds ensures dispersal by dung beetles

编译:嵌段共聚物

 

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