西弗吉尼亚的小实验室如何发现了大众汽车公司的大骗局?

摘要

西弗吉尼亚大学的助理教授阿文德.瑟卢文加德姆和他的同事从事的是汽车和引擎的检测与实验研究。2012年他们受国际清洁交通理事会委托对美国市场上的柴油车做一项标准的排放测试。大众汽车拥有最大胆的宣传和最高的销量,然而瑟卢文加德姆检测完两辆大众汽车后发现,那些关于排放量低的宣传与实际情况相差甚远。

[美] 索纳里·格林顿/文  捣蛋之父-Milgram/译

 

当科学家们发现大众汽车公司在他们的柴油动力汽车里安装了一种对付排放测试的作弊装置后,大众汽车公司遭遇重创。他们的股价暴跌,名誉受损,就连公司的首席执行官也在周三辞职了。

像图中这俩2012款大众高尔夫汽车这样的柴油车发动机安装了软件,用于在美国环保署针对某些污染物的标准测试中作弊

像图中这俩2012款大众高尔夫汽车这样的柴油车发动机安装了软件,用于在美国环保署针对某些污染物的标准测试中作弊

那么,到底是谁的发现让德国汽车巨头陷入困境的呢?一群来自西弗吉尼亚大学的科学家。

西弗吉尼亚大学的助理教授阿文德.瑟卢文加德姆和他的同事从事的是汽车和引擎的检测与实验研究。阿文德承认他的实验室并不是最棒的,2012年他们获得一项检测柴油车的研究资助,这让他感觉超兴奋。

他说,“我们的幸福在于,‘哇哦,我们将会成为第一批在道路上检测柴油车的家伙’”,“之后,我们开始着手收集数据,我们会说‘好了,我们将会发表好多论文,若有三个读者能读到我们的论文我们会幸福死的。’这就是当时我们的幸福。”

国际清洁交通理事会(ICTT)是一家非营利组织,专门为制订环境政策的政府机构提供独立的科学意见。该组织雇用西弗吉尼亚大学对美国市场上的柴油车做一项标准的排放测试。大众公司一直以来在大肆宣传他们的柴油车环境友好,并且省油。大众汽车拥有最大胆的宣传和最高的销量,然而瑟卢文加德姆检测完两辆大众汽车后发现,那些关于排放量低的宣传与实际情况相差甚远。

他说,“我们从未在州际公路测试中发现低排放。这个研究项目因此变得越来越有趣。”

没有一次道路测试的结果与大众汽车公司的宣传相符合,虽然他们检测的一辆宝马车表现还可以。从最初,科学家们预感到其中定有内幕。

他说,研究团队不断重复检查检测程序,“然后,我是说,我们进行了那么多测试,以至于我们不可能重复犯同样的错误”。

大众汽车公司在作弊。每个项目成员都开始怀疑,但却不敢公开声张。

国际清洁运输理事会的约翰.戈尔曼说:“这种事,你不可以随意控诉,除非有确凿把握”。

戈尔曼紧接着怀疑,大众汽车公司可能做了件在汽车行业并非完全没有耳闻的事:安装了所谓的“失效装置”。

他说:“通俗地讲,它(失效装置)会告诉计算机是否在接受正式检测。如果不是,它就改变排放控制系统的工作方式”。

戈尔曼说,欺骗行为不仅仅是程序员写个代码就好了。

他说:“代码要写,但你还需要进行验证。因此,有人得把车开出去,让它们在标准场景下接受检测,确保排放控制系统在该工作的时候确实工作了。”

戈尔曼的团队把研究数据转交给了美国环保署和加州空气资源委员会。他说,像这样的事情缘起于一时一地的小小欺骗。

他说:“你迈了一小步,却没有被捉。好嘛,你会再迈一小步。此时,你可能甚至意识不到自己越过底线有多远了。”

那么,猜测被证实后他有什么感受?

他说:“我认为说被证实并不合适。我感到很满意,为的是我们公众健康做出了贡献。但是证明正确,似乎在暗示我们想要抓住某个人。事实上,我们没有想抓住谁。我们当初也未曾料知此事。”

从韩国到德国一直到美国的调查者和检察官们现在的问题是,大众汽车公司内部有多少人知晓此事,以及知晓到何种程度。

 

原文:How A Little Lab In West Virginia Caught Volkswagen's Big Cheat

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