过敏了?找寄生虫算账

摘要

来自英国的研究人员通过计算和实验手段相结合,证实了关于过敏的一个假说:有的人之所以对一些食物或者花粉过敏,是由于其中的蛋白质与来自寄生虫的蛋白质相似,从而引发了免疫系统的反应

一项新的研究证实了长久以来的一个假说:有些人之所以对部分食物或者花粉过敏,是因为它们中的某些蛋白质与寄生虫中的蛋白十分相似,因此引发了免疫系统不必要的反应。

(图片来源:http://parade.com/276011/ashleighschmitz/allergy-season-is-here-the-10-worst-cities-for-sniffles/)

(图片来源:http://parade.com/276011/ashleighschmitz/allergy-season-is-here-the-10-worst-cities-for-sniffles/)

过敏之所以发生,通常是因为能引发过敏的物质,即过敏原,被免疫系统中的IgE抗体识别,从而引发免疫系统的过度反应。许多过敏原是蛋白质,因此很多研究人员一直猜测,这种机制本来可能是用于对付入侵的寄生虫,但在发达国家,由于卫生和医疗条件的改善,人们很少患寄生虫病,因此免疫系统可能错把来自食物、花粉等来源的蛋白质错当成来自寄生虫的蛋白质。

那么这种猜测是否成立呢?来自英国的研究人员利用计算机程序对已知能导致过敏的2700多种蛋白质和来自31种寄生虫的超过7万种蛋白质进行了比较。结果发现,有2400多种来自寄生虫的蛋白质与已知能导致过敏的蛋白质非常相似。例如来自曼氏血吸虫(Schistosoma mansoni) 的一种蛋白的部分结构就与能导致过敏的桦树花粉中的一种蛋白非常相似。

不过这仅仅是通过计算手段进行的比较,还需要实验进一步验证。根据这个假说,既然有些人能够对桦树花粉中的蛋白过敏,那么在感染曼氏血吸虫的患者中应该也有一些人,他们体内有IgE抗体对结构类似的血吸虫蛋白产生免疫反应。研究人员来到了这种血吸虫流行的乌干达,在那里抽取了200多位感染了这种血吸虫的患者的血液进行化验。结果表明,约有六分之一的患者体内有IgE抗体能够对来自曼氏血吸虫的这种蛋白产生免疫反应,这就进一步证实了这种假说。

虽然这项研究仍然不能完全解释导致过敏的全部过程,同时也有部分研究人员认为并非所有的过敏都是因为过敏原与寄生虫中的蛋白质类似,这项研究仍然具有重要的价值。例如它能帮助我们分析为什么某些食物例如花生相对更容易引发过敏,也可以为特异性免疫治疗提供帮助。

报道:Got allergies? Blame parasites

论文:Comparisons of Allergenic and Metazoan Parasite Proteins: Allergy the Price of Immunity

编译:嵌段共聚物

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