恐高症到底是怎么回事?

摘要

具体到恐高症,是一种精神障碍性疾病,指凡是高处,事实上并不存在实际危险,比如距离边缘尚有安全距离的悬崖,有安全设施比如栏杆的建筑物顶,甚至建筑物内阳台的高处等,都会产生严重的恐高反应,并导致非理性回避行为,并影响到正常生活。

人体姿势平衡小测试

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我们还是来个小测试:尽量标准地保持这个姿势,测试一下在睁眼和闭眼状态下,你分别可以维持多久?

根据笔者在有限人群的测试,多数人在睁眼状态下可以维持几十秒,很多可以超过1分钟;而闭眼时人们却只能维持几秒到十几秒时间。

这 是为什么呢?原因在于人体姿势的维持很大程度上依赖于视觉信息输入。睁眼与闭眼状态下维持时间差距越大,说明姿势维持对于视觉信息输入依赖程度越大。这与 恐高症有什么关系呢?人体姿势稳定维持的视野依赖是恐高(症)发生的始动和主要因素——就是说,姿势维持越是依赖于视觉输入,你越有可能患上恐高症。

这首先需要从人体运动平衡系统说起。

人体平衡系统

人体运动首先需要良好的平衡系统保持姿势的平衡稳定状态,这个系统由一套复杂而精细的控制系统来调控,包括感觉输入,脑干、小脑和大脑皮层等中枢对输入信号的接收、整合,并向运动系统发出调控指令等过程。

姿势平衡、空间位置感觉和运动感觉输入是这个系统运行的基础,主要包括眼睛视觉、内耳前庭器官平衡感、肌肉关节本体感觉和皮肤感觉等四个来源:

视觉信息输入系统:视觉可以给人提供最大量信息,大脑可以通过对视觉输入图像的静止还是运动的分析来感知到人体是处于运动还是静止状态。比如,你沿着一条街道前行,外周景物依次进入然后退出你的视野,大脑就可以分析出你是在前行。

前庭输入系统: 内耳前庭器官包括充满内淋巴液的椭圆囊、球囊和三个半规管,椭圆囊和球囊内感受器能够感受到重力(垂直方向)和直线方向运动;互相垂直排列的三个半规管内 感受器则可以感知到头部旋转运动。这些信息转化为电信号后由前庭神经传入大脑,感受到人体运动中人体位置和姿势的改变。

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       肌肉和关节输入系统: 肌肉和关节的本体感受器可以感知到位置和组织拉伸或压力信息。例如,我们闭上眼睛,也能知道身体各个部位的位置,我们经常玩的“指鼻子指眼”游戏就是这种 感觉的体现。当身体失去平衡时,比如前倾时,下肢屈肌和躯干背部伸肌能感受到拉伸张力,相应关节则能感受到压力。其中脚踝和颈部关节肌肉的这些感受对于维 持人体平衡最为重要。

皮肤输入系统:皮肤感受器可以感知位置,而触觉感受器通过感知外界接触物的变化来告知大脑人体的运动信息,比如,身体不同部位皮肤感受空气阻力(即风向)或接触到外物表面感受到某些运动信息。

感 觉系统不同感受器感知到的信息通过相应神经输入脑干、小脑、大脑,经过对这些信息的整合就能完整的感知到人体运动、平衡和空间位置定向。人体的运动尤其是 突然加速的被动运动,实质上就是对人体原有平衡的破坏,身体失衡信息传入大脑,大脑需要向肌肉运动系统发出指令,做出相应肌肉的收缩舒张改变来达到一种新 的平衡,来维持姿势和运动平衡。

不同个体各种感觉、整合和运动系统机能是不相同的。就信息输入系统而言,有的人更依赖于视觉信息,而有的人内耳前庭平衡系统功能更强大。

恐高反应(症)是如何发生的?

对于一些可以造成伤害和危险的对象产生恐惧,并带来焦虑情绪来强化这种恐惧,从而警示人们远离这些危险,是人进化而来的一种生存本能。

如 果没有这种生存本能的保护,人就会身处危险尚不自知,那么危险和死亡必将如影随形。例如,日前媒体报道四川4岁男童看《西游记》后模仿孙悟空跳下6楼 (http://finance.ifeng.com/a/20150725/13863270_0.shtml),就是由于这个孩子尚没有建立起“从高 处坠落会造成伤害和危险”这种认知意识和恐惧反应的结果。

但是,处在高处和从高处坠落是完全不同的两回事,后者意味着实际性危险,而前者仅仅是一种可能造成危险的情景。

对于高处的恐惧反应是如何产生的呢?

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当 人处(a)在高处时,尤其是从高处向下俯瞰时,人所面对的(b)视野以及接收到的视觉信息与处于平地时存在巨大差别,眼中事物产生明显拉伸和变形(如下图 所示)。这些信息传入脑中,打破原有的身体平衡状态,人体平衡系统会根据这些变形的视觉信息来重新调整姿势平衡,从而产生身体重心和姿势的改变,表现为 (c)人体摇摆晃动。姿势不稳意味着增加从高处坠落的可能,从而刺激人体应激反应产生(i)惊慌和恐惧。

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同 时姿势不稳加剧了所接收的视觉信息的偏差,从而触发进一步的身体姿势调整,表现为更显著的身体摇摆。对于那些维持身体姿势更加依赖于视觉信息,即(d)视 野依赖(visual field dependence,VFD)的个体而言,这种反应就更加明显,这又进一步加重恐惧反应。如果这时闭上眼睛,反而可以减轻这种反应和由此带来的(e)姿 势不稳——这也是我们的一种生活常识,原因就在于闭眼中断了偏差性视觉信息的输入。

姿势不稳和身体晃动是一种即时变动的不规则运动,改变了肌肉和关节本体感觉感受器和内耳前庭感受器所接收的身体运动和空间位置信息的输入,从而产生被称为(f)空间和运动不适(space and motion discomfort,SMD)的身体反应。

SMD进一步加剧恐惧的同时,产生类似与晕车(运动病)的(g)躯体症状,包括眩晕、恶心、心悸等。这些身体不适又进一步加剧了(h)恐惧的产生。

恐高反应就这样产生了。在一项研究中,发现具有更强的视野依赖,同时非视觉姿势控制不良(更容易产生SMD)和更容易产生躯体症状的个体更容易开发恐高反应(症),从而为这种理论提供了坚实的证据。

什么是恐高症

所有人都会有程度不同的恐高反应。但是,现实中很多人把所有恐高反应都称为恐高症,这是错误的,原因在于他们并不真正明白什么才是真正的恐高症。

特定恐惧症:恐高症(acrophobia)属于特定恐惧症中的一种。在权威的美国精神病学会《精神障碍诊断与统计手册》第四版修订版(DSM-IV-TR)中,特定恐惧症主要包括五个亚型:

1 动物恐惧,包括宠物、野生动物和昆虫,例如常见的蜘蛛恐惧,蛇恐惧等。

2 自然环境或境况恐惧,包括自然灾害(如风暴和地震),环境恐惧(例如恐水症、恐高症)等。

3 血液、注射和受伤恐惧,就是我们常说的晕血、晕针。

4 高速行驶恐惧(比如,高速公路行驶恐惧,或飞行恐惧症),以及幽闭恐惧症(对封闭场所,如电梯、隧道恐惧)。

5 其他的恐惧,包括生病死亡恐惧,包括大小便失禁害怕和躯体症状(如咳嗽,心悸或疼痛)恐惧等。

特定恐惧症三要素

对于某种对象的恐惧反应并不能称为恐惧症,特定恐惧症必须具备以下三个要素:

1 对于特定对象或情况的非理性的恐惧。之所以说是非理性恐惧,是因为特定恐惧症的对象并不会对人体造成真正的实际性危险。比如,以恐高症为例,高处并不等于一定坠落和伤害及死亡危险。再比如,蜘蛛恐惧症,蜘蛛并不会对人造成实际性威胁。

2 面对恐惧对象时产生严重的躯体症状。这些症状包括:感觉到迫在眉睫的危险甚至末日的感觉并需要即刻逃脱,心悸、出汗、发抖、气急或窒息的感觉,胸部疼痛或 不适,恶心或腹部不适,头晕或头昏眼花,感觉事情是不真实的甚至人格解体感,害怕失去控制感觉“快疯了”,甚至感觉到死亡的威胁和恐惧——即“我快要死 了”,等。

3 非理性回避。正因为把原本不存在实际威胁的对象当成真正的、严重夸大的危险,因此会产生非理性回避,并影响到正常生活——就是“死活我都不愿意面对”的情景。

用我们大家都熟悉的一个古代寓言故事来解读,就是杞人忧天——把原本没有威胁的“天”当成一种实在性威胁,怕天掉下来砸死自己而产生恐惧,而且怕到“不愿意待在天底下,必须立刻逃离”的程度——这才是特定恐惧症。

恐高症

具体到恐高症,是一种精神障碍性疾病,指凡是高处,事实上并不存在实际危险,比如距离边缘尚有安全距离的悬崖,有安全设施比如栏杆的建筑物顶,甚至建筑物内阳台的高处等,都会产生严重的恐高反应,并导致非理性回避行为,并影响到正常生活。

因此,并非所有人在高处时产生的恐惧反应都能称为恐高症。

附:第五版DSM中的精神障碍性疾病

恐高症属于特定恐惧症中一种,而特定恐惧症有属于焦虑症中的一类,焦虑症是《精神障碍诊断与统 计手册》中所列精神障碍性疾病中的的一大类。

最新的版第五版DSM精神障碍性疾病如下:

焦虑症:

分离焦虑症

选择性缄默症

特定恐惧症

社交焦虑障碍(社交恐惧症)

惊恐症/惊恐发作广场恐怖症

广泛性焦虑症

毒品/药物引起的焦虑症

由于其他医疗条件导致的焦虑症

其他指定焦虑症

未指定的焦虑症

强迫症及相关疾病

强迫症

躯体变形症

囤积症

拔毛症(拔头发症)

抓挠症

毒品/药物引起的强迫症和相关疾病

由于其他医疗状态导致强迫和相关疾病

其他指定强迫和相关疾病

未指定的强迫和相关疾病

创伤与应激相关障碍

反应性依恋障碍

去抑制社会参与障碍

创伤后应激障碍

急性应激障碍

适应障碍

其他指定创伤 - 和应激相关障碍

未指定的创伤 - 和应激相关障碍

抑郁症

破坏性情绪失调症

重度抑郁症(单次和反复发作)

持续性抑郁障碍(恶劣心境)

月经前焦虑障碍

毒品/药物引起的抑郁症

由于其他医疗状态相关抑郁症

其他指定抑郁症

未指定的抑郁症

躯体症状及相关疾病

疾病焦虑症

(其他一些精神性障碍,从略)

【扩展阅读】

为什么站在高处的时候会有跳下去的冲动?

文章转载自知道日报

原文链接:http://zhidao.baidu.com/daily/view?id=5441

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