冥王星上可能存在冰火山

美国国家航空航天局(NASA)正在对冥王星和柯伊伯带执行探测任务的航天器新地平线号(New Horizons,又译新视野号)近日发现,冥王星表面可能存在冰火山。

冰火山(cryovolcano 或ice volcano) 的结构与地球上的火山类似,但喷发的不是高温的岩浆,而是水、氨和甲烷等。冰火山存在于冰卫星上,但在其它低温的星球上也可能存在。此前研究人员已经在海卫二、木卫一等卫星上发现冰火山存在的证据。

艺术家描绘的冰火山(图片来源https://www.google.com/url?sa=i&rct=j&q=&esrc=s&source=images&cd=&cad=rja&uact=8&ved=0CAMQjxxqFQoTCODnr7XzhMkCFVfmYwodhZQA8A&url=http%3A%2F%2Fwww.omgfacts.com%2Flists%2F4046%2FEver-heard-of-a-Cryovolcano-It-s-a-volcano-that-shoots-out-ICE-rather-than-lava&psig=AFQjCNHlPayIHgTsFvBjGkZ0qOqmagzvvw&ust=1447212003261640)

艺术家描绘的冰火山(图片来源https://www.google.com/url?sa=i&rct=j&q=&esrc=s&source=images&cd=&cad=rja&uact=8&ved=0CAMQjxxqFQoTCODnr7XzhMkCFVfmYwodhZQA8A&url=http%3A%2F%2Fwww.omgfacts.com%2Flists%2F4046%2FEver-heard-of-a-Cryovolcano-It-s-a-volcano-that-shoots-out-ICE-rather-than-lava&psig=AFQjCNHlPayIHgTsFvBjGkZ0qOqmagzvvw&ust=1447212003261640)

研究人员在正在美国马里兰州举行的美国天文学会行星科学分会的一次学术会议上公布了这项新发现。此次新地平线号发现的可能为冰火山的是位于冥王星南极附近的名为Wright Mons和Piccard Mons的两座山峰,前者高度在3000-5000米之间,后者高度则超过6000米。从新视野号发来的图像上可以清晰看到,二者的共同特征是呈现环形,且中心凹陷。一位参与新地平线号项目的科学家表示,如果看到这样的结构,那么十有八九的可能是火山。他同时表示,火山本身很可能是由水冰构成,因为氮气和甲烷的冰过于柔软,无法支撑如此巨大的结构。但也有一些与会的研究人员表示,他们需要更多的证据来确定这些结构确实是冰火山。

以假色图形式显示的Wright Mons和Piccard Mons的地形。蓝色表明此区域低于周边 (图片来源:NASA)

以假色图形式显示的Wright Mons和Piccard Mons的地形。蓝色表明此区域低于周边 (图片来源:NASA)

报道:Ice volcanoes spotted on Pluto, suggest internal heat source

编译:嵌段共聚物

扩展阅读:新地平线号发现冥王星上的蓝天和水冰

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