再不治理白色污染,牡蛎恐怕要”断子绝孙“了

摘要

来自法国和比利时的研究人员在长牡蛎生活的环境中加入聚苯乙烯这种常见塑料的微塑料。经过两个月的观察,他们发现聚苯乙烯的微塑料确实能够很明显地被牡蛎摄入体内。与对照组相比,实验组的牡蛎雄性个体的精子速度下降了23%,雌性个体卵母细胞数量下降了38%,直径也下降了5%,表明牡蛎的生殖能力受到了严重的干扰。

塑料给人类生活造成了极大的便利,但由此造成的环境污染也触目惊心。一项新的研究表明,微塑料能够严重干扰牡蛎的生殖系统,降低其繁衍后代的能力。

(图片来自原报道)

(图片来自原报道)

微塑料(microplastic particles) 通常指的是直径小于5毫米的塑料微粒,它们既可以来自大块塑料在环境中的降解,也可能本身就是一些产品的组成部分。由于非常小的尺寸,微塑料造成的污染可能更加隐蔽和难以察觉。在去年,中国科学家曾经在海盐中发现微塑料,一时引发严重关注。

牡蛎等软体动物由于依靠滤食方式,因此很容易受到海洋中微塑料的影响。来自法国和比利时的研究人员在长牡蛎(Crassostrea gigas) 生活的环境中加入聚苯乙烯这种常见塑料的微塑料。经过两个月的观察,他们发现聚苯乙烯的微塑料确实能够很明显地被牡蛎摄入体内。与对照组相比,实验组的牡蛎雄性个体的精子速度下降了23%,雌性个体卵母细胞数量下降了38%,直径也下降了5%,表明牡蛎的生殖能力受到了严重的干扰。究其原因,研究人员认为很可能是由于微塑料被牡蛎当作食物摄入但又不能消化,因此正常的能量摄入受到干扰,同时也不排除塑料中某些成分由于结构与牡蛎体内激素相近而干扰牡蛎的正常生理活动。

除了牡蛎,其他许多依靠滤食生存的海洋生物也很可能受到类似的影响。这些生物不仅对于维持海洋生态系统非常关键,在渔业生产上也具有重要意义,因此这项研究为人们敲响了警钟。

报道:Tiny bits of plastic in ocean are hurting oyster reproduction

论文:Oyster reproduction is affected by exposure to polystyrene microplastics

编译:魏昕宇

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