让“火箭号”出尽风头的“雨山机车大比武”(铁路传奇7)

摘要

就在斯托克顿至达林顿通车三年之后,关于在铁路上能不能继续使用蒸汽机车依旧没有明确定论。反对派列出很多理由,无外乎速度和动力都无法与汽船甚至马车媲美,更有人添油加醋说一旦机车速度超过每小时19公里,根本不可能在轨道上稳定运行,肯定会发生车毁人亡的惨剧。可见,如果不从根本上扭转人们脑袋中的固执想法,推广蒸汽机车势必还要花费更长的时间。如何扭转?很简单,百闻不如一见,只要让反对派真正看到机车的巨大威力,一切质疑都会烟消云散。如何让反对派看到机车的威力,只能靠天才的能工巧匠对机车进行彻底改良了。

早期的蒸汽机车

早期的蒸汽机车

就在斯托克顿至达林顿通车三年之后,关于在铁路上能不能继续使用蒸汽机车依旧没有明确定论。反对派列出很多理由,无外乎速度和动力都无法与汽船甚至马车媲美,更有人添油加醋说一旦机车速度超过每小时19公里,根本不可能在轨道上稳定运行,肯定会发生车毁人亡的惨剧。可见,如果不从根本上扭转人们脑袋中的固执想法,推广蒸汽机车势必还要花费更长的时间。如何扭转?很简单,百闻不如一见,只要让反对派真正看到机车的巨大威力,一切质疑都会烟消云散。如何让反对派看到机车的威力,只能靠天才的能工巧匠对机车进行彻底改良了。

这次,乔治父子还是走在了别人的前面。

早期的蒸汽机车2

早期的蒸汽机车

就在乔治·斯蒂芬孙被利物浦铁路董事会解职的时候,他的儿子罗伯特正在南美开创自己的事业。父亲遭遇巨大挫折,第一件事情就是给儿子写信,诉说心中的苦闷和宏伟建设计划。父亲的这封信让罗伯特改变了主意,他义无反顾地抛弃了刚刚开始的事业,重新回到了英国,准备与父亲一起,着手改良机车。

罗伯特回国之后,没有直接回到乔治身边,而是在英国进行了多方面考察,重点考察蒸汽机车的使用情况。事实证明,那些机车存在太多的缺点:丑陋的外形,笨重的车身,犹如衰败的老牛,极慢的速度,让人无法忍受。罗伯特下决心不能再被这些蠢笨的家伙任意摆布,而必须摆布它们,设法缩小机车的体积,改变其丑陋外观,增加其动力,提高其速度,只有这样,才能为新兴的铁路事业打出一片新天地。

绘画中的火箭号

绘画中的“火箭号”机车

而此时,利物浦铁路公司董事会为了与反对派对阵,花费了大笔金钱,造成建设资金不足。囊中羞涩之余,只好将手伸向政府,申请十万英镑的财政贷款。政府的钱可不是那么容易借的,为了保证自己的投资能够按期回报,他们派出了顶尖的工程师托马斯·特尔福特检查利物浦铁路进展。经过一番波折,贷款顺利拿到。铁路修建倒是挺顺利,但是最大的阻力还是那些反蒸汽机车的顽固分子,甚至在利物浦铁路董事会高层,也有很多人坚决支持使用固定式动力牵引机。乔治父子据理力争,斯托克顿至达林顿铁路的大股东爱德华·皮斯给予了大力支持,但并没有说服董事会的大多数人。

为了取得第一手资料,董事会成立考察团走访了达林顿铁路,考察结果仍然是推荐使用固定式动力机器。正反双方唇枪舌剑,谁也无法说服对方,在这种僵持状态下,董事会决定,组织一场蒸汽机车大比武,谁的机器取胜,谁就成为利物浦至曼彻斯特铁路的机车供应商。

这种比赛好处多多,大家同台竞技,既能彰显自己的技术实力,又能以铁的现实堵住那些反对派的嘴。事实胜于雄辩,是骡子是马拉出来溜溜,这是智慧与技术的较量,也是新观念与保守派的较量,意义重大,这场比赛势必会载入史册。

公司董事会决定,他们公开悬赏奖励制造一种最好的蒸汽机车,根据其速度、重量、马力、耗煤量、排烟量等指标进行综合评定打分,胜者奖金为五百英镑,比赛的地点位于利物浦至曼彻斯特铁路已经完工的雨山段落,时间是1829年10月份。董事会的这个比赛决定让乔治父子大喜过望,他们的新机车“火箭号”正需要这样的机会一鸣惊人呢。而五百英镑,也不是小数目,当年乔治担任利物浦铁路的总工程师的时候,他的年薪才是这个数。

火箭号实物

火箭号机车实物

董事会的这个公开宣言不但满足了乔治父子的期望,更让全英国甚至欧美的工程师们欣喜若狂,机会难得啊,既能展现自己的机械才华,又能拿到大笔的奖金,何乐而不为?工程师们发狂了,那些幻想家、发明家、哲学教授、机械工人、潜藏在民间的扫地僧纷纷出马,才思泉涌,创造力完全被激发了出来。各种机车制造计划和方案甚至实物,源源不断的涌向利物浦铁路公司。大家热情高涨,纷纷出谋划策。有的提出减小机车摩擦力的方法,只用一根丝线就能拉动;有的提出研制大马力机车,能够拉断碗口粗的绳索;有的机车采用氢气,也不怕着火爆炸;有的奇思妙想采用真空,不知道是否符合能量守恒定律?更搞笑的是有人提出不用燃料和蒸汽就能让机器循环运转,这是令人向往的永动机啊。

其实,公司组织的这个活动起到了更加重要的影响,那就是将铁路这个新生事物,通过某种合理的手段,宣传给了全世界,为英国铁路将来走出过门做出了贡献。

乔治父子联手快马加鞭研制最新的“火箭号”机车,他们对机车做出的重要改进有以下几个方面:第一,机车采用多管锅炉。以前的蒸汽机车动力不够,很大原因就是锅炉的受热面不足。这次改进,“火箭号”机车增加了二十五条直径三英寸的铜质水管,连接锅炉的两端,增加了锅炉受热面,提高了动力。这种改进是如此重要,以至于一百多年后,蒸汽机车被淘汰的那一天,这种构造还是蒸汽机车的主要部件。第二个改进是采用排气管,将废气从气缸中引出,通过长烟囱排出去,这就增加了烟囱的抽力和压力。据说,这个办法是乔治偶然想出来的。

好了,“火箭号”于1829年9月12日制造完成,就等着比赛那一天,让竞争对手羡慕嫉妒恨吧。

雨山机车大比武1

雨山机车大比武

1829年10月8日,经过第一轮选拔之后,有五台机车精神抖擞地开进了比赛现场。它们是来自伦敦的“宝石号”,自重两吨;来自达林顿的“无敌号”,自重四吨;来自纽卡斯尔的“火箭号”,自重四吨;来自利物浦的“渊博号”,自重三吨;来自爱丁堡的“坚定号”,自重两顿。这五台机车五颜六色,煞是好看。尤其是“宝石号”机车,精巧的制作工艺,漂亮的豪华车身,博足了大家的眼球。而闻讯而来观看比赛的民众,竟然高大一万五千人,整个场地不像是在比赛,而是在开博览会。事实上,这场比赛的性质就和十九世纪末期开始举办的万国博览会差不多,只不过,仅仅只有机车罢了。多年以后,乔治还要带着他最新的机车在博览会上大显神威,制造另一个传奇。

在这五台机车里面,有一台机车其实是用来搞笑的,那就是“渊博号”,这不是一台蒸汽机车,而是改良后的马拉机车。通过马匹走行踏板产生动力,牵引机车前进。所以,真正的蒸汽机车其实只有四台。而在这四台机车里面,“坚定号”出身未捷身先死,在运输途中就被损坏,修好之后,还没参加比赛就彻底趴窝。另一台“无敌号”也是毛病百出,不管如何修理,就是无法启动,也只好退出比赛。如今,赛场上只剩下“宝石号”与乔治父子的“火箭号”一决高下了。

雨山机车大比武

雨山机车大比武

就拿“宝石号”而言,它的自重才两吨,比“火箭号”轻了一半,拉着自重三倍的货物行使,根本就不是“火箭号”的对手,并且在比赛过程中毛病百出,频频抛锚,最终退出了比赛。赛场上只能见到“火箭号”矫捷的身姿,在试验线路上大出风头,甚至在满载的情况下,沿着千分之十的坡道,以时速19公里的速度爬上坡顶,比采用固定式蒸汽机械将货车拉上山顶的速度快了一倍。这可是个了不起的业绩。“火箭号”用令人信服的表演,狠狠打了那些机车反对派一记响亮的耳光,也向世人证明,机车的动力是无与伦比的,是性能优越的,是任何其他固定机器都望尘莫及的。

虽然很多观众还是对“火箭号”的外形不满意,但是他们不得不承认这台机车是世界上性能最优越的一台。而那些评委与国家报刊的记者,对这台机车更是称赞有加,五百英镑奖金倒是次要的,让全国人们看到机车的巨大威力才是更重要的。除了英国,当天观看表演的还有多位来自外国的工程专家们,其中有一位美国人,名叫霍拉迪奥·艾伦,他是被美国一家运河公司派遣来考察的,而他回去之后,成了美国最早的铁路工程师。美国的铁路建设,从他那里开启了新的航程。

蒸汽机车雄姿

雨山机车大比武让“火箭号”出尽了风头,也在利物浦至曼彻斯特铁路线上取得了巨大成功,最高时速竟然跑出了57.6公里,创造了又一个崭新记录。“火车之父”桂冠从此就戴在了乔治·斯蒂芬孙的头上。此后,全英国掀起了一场建设铁路热潮,狂飙猛进的时间持续了二十多年,英国正式商业运营的铁路也从几十公里猛增到上万公里,并且影响了全世界的运输格局。

(本文选自山西教育出版社出版的《铁路传奇》)

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

王麟

目前评论:1   其中:访客  1   博主  0

  1. avatar 郑州SEO优化 1

    历史不好的我也来围观

评论加载中...

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情