哈斯特鹰:新西兰的天空统治者

摘要

19世纪中叶,新西兰的乔治•亨利•摩尔(George Henry Moore)在自己拥有的土地上发现了一些巨大鸟类的化石,他将这些化石交给了德国地质学家朱利叶斯·冯·哈斯特(Julius von Haast)。根据化石中表现出来的特征,哈斯特判断这是一种巨大的鹰,于是在1872年建立了哈斯特鹰属(Harpagornis),模式种名为摩氏哈斯特鹰(Harpagornis moorei)。

  P1        前几天上传了一张阿根廷巨鹰的图片,引起了大家的热议,关于巨型飞行鸟类的无限遐想一直占据了我们头脑中的某片区域,今天就给大家介绍一下曾经的新西兰顶级掠食者,来自天空中的哈斯特鹰。
        哈斯特鹰的发现
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哈斯特鹰的头骨化石,可以看到其前部弯曲带钩的角质喙,图片来自网络

19世纪中叶,新西兰的乔治•亨利•摩尔(George Henry Moore)在自己拥有的土地上发现了一些巨大鸟类的化石,他将这些化石交给了德国地质学家朱利叶斯·冯·哈斯特(Julius von Haast)。根据化石中表现出来的特征,哈斯特判断这是一种巨大的鹰,于是在1872年建立了哈斯特鹰属(Harpagornis),模式种名为摩氏哈斯特鹰(Harpagornis moorei)。实际上哈斯特鹰的学名意为“长有捕猎用钩爪的鸟”,它的名字应该叫做“猎钩鹰”,只是为了纪念命名者,人们习惯称其为哈斯特鹰。

哈斯特鹰属于鸟纲,今鸟亚纲,隼形目,鹰科,其生存范围仅仅包括今天大洋洲的新西兰,其中又以南岛最为集中。哈斯特鹰出现于距今180万至70万年前的中更新世,到1500年前后才全部灭绝。

南岛巨鹰

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哈斯特鹰的翼展超过3米,绝对是天空中的大家伙,图片有张铁制作

哈斯特鹰是一种巨型猛禽,其体长1.5米,站立时身高尽1米,翼展2.6至3.5米,体重10至18千克。仅从翼展上看,哈斯特鹰与最大的金雕和虎头海雕相当,但是它的体重却明显高出后者,因此成为最大的鹰。

哈斯特鹰长有一个长脑袋,脑袋前部是坚硬的角质喙,喙前端具有锋利的弯钩,这是它们捕猎的主要工具。哈斯特鹰有一对特别大的眼睛,它们的视力非常好,不会放过一点儿蛛丝马迹。哈斯特鹰的身体强壮,翅膀宽大有力,强大的肌肉群保证了翅膀可以快速拍打。与翅膀相比,哈斯特鹰的后肢同样强健,脚上的四个带钩爪的大爪子恐怖骇人。在哈斯特鹰的尾部长有长约0.5米的尾羽,宽阔的尾部可以为它们提供额外的升力和更好的飞行操控性。

哈斯特鹰的脑袋上长有红色的冠羽,身上的羽毛黑白相间,翼尖则呈现出淡淡的黄绿色。

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正在扑食的金雕,其外形与哈斯特鹰相似,图片来自网络

恐鸟杀手

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正在猎杀恐鸟的哈斯特鹰,图片来自网络

当哈斯特鹰首次被发现时,人们认为它是一种不会飞的食腐鸟,这与它们的真实面目截然相反。巨大凶猛的哈斯特鹰曾经是新西兰的顶级掠食者,它们的主要食物是更为巨大的恐鸟。

恐鸟是新西兰的原产动物,其外形类似于鸵鸟,但是身材更为高大。最大的恐鸟高3.5米,体重约250千克。尽管大型恐鸟比哈斯特鹰重10倍以上,但是仍然难逃对方的魔爪。在天空中飞行的哈斯特鹰俯视大地,它们很远就能发现目标并迅速俯冲发动攻击。一只体重15千克的哈斯特鹰在俯冲时速度可以达到每小时80千米,它们就像一枚高速下坠的炸弹直冲目标。当接近目标时,哈斯特鹰会用可怕的大爪子抓住猎物的背部,并用锋利的喙嘴攻击对方的头骨和颈部。如此猛烈地攻击往往可以达到一击毙命的效果,哈斯特鹰可以瞬间击倒恐鸟。

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新西兰的德帕帕东加雷瓦博物馆中展示的正在攻击恐鸟的哈斯特鹰,图片来自网络

食人巨鹰

哈斯特鹰可以轻易击倒恐鸟,杀死人类更是不在话下。当毛利人登上新西兰后,人类就毫无悬念的出现在哈斯特鹰的食谱中。毛利人的传说中提到在新西兰的山区中居住着一种巨大的鸟类,名气叫做“pouakai”或“hokioi”,这种鸟类为人类为食,可以轻易的杀死小孩。研究发现,毛利人的传说与事实完全吻合,而且似乎还有点儿弱化了哈斯特鹰的杀伤力。

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躲避在山洞中的毛利人正在看着哈斯特鹰攻击恐鸟,图片来自网络

哈斯特鹰可不仅仅满足于猎杀小孩儿,它们对付成年人也完全不在话下。自高空俯冲攻击的哈斯特鹰可以用喙嘴轻易的击穿人类的头盖骨,或是用爪子扭断人类的颈椎骨,只要被它们盯上那就是难逃一死。相信进入新西兰山区的毛利人曾经与哈斯特鹰激烈交锋,不过对面这种空中猛禽,人类除了时不时地抬头看看天,真的没有别的好办法。

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哈斯特鹰的脚爪与今天的鹰对比,这是它们捕猎的利器,图片来自网络

哈斯特鹰的进化

一般认为体型巨大的哈斯特鹰一定是由其他大型猛禽进化来的,比如今天生活在澳大利亚的楔尾鹰,但是最新的DNA分析却显示它们的祖先是一种体型较小的鹰类。当小型鹰类来到新西兰时,发现这里真的是一片世外桃源,不但食物充足,而且没有竞争者。正是在缺乏竞争的环境中,小型鹰类在短短的几十万年中迅速增大,翼展从1米扩大至3米,体重从1千克增加到18千克。哈斯特鹰体重增大的速度在脊椎动物中也是非常罕见了,创造了记录。

在体型增大的过程中,哈斯特鹰的智力却并没有成比例的增加。研究人员使用计算机轴向体层摄影技术扫描了哈斯特鹰的颅骨,重组了脑部的大小。扫描结果显示哈斯特鹰的大脑进化速度远低于身体发育生长的速度,尽管有着大块头,但是它们的智力并不比祖先高多少。 P9

工作室中正在加工的哈斯特鹰模型,体积的大型化并没有明显提高它们的智力,图片来自网络

 

哈斯特鹰的灭绝

尽管居于新西兰顶级掠食者的位置,但是哈斯特鹰还是在约500年前灭绝了。哈斯特鹰灭绝的原因便是人类的活动,虽然在与哈斯特鹰的交锋中人类没有任何优势可言,可人类对另一种动物的捕杀却将哈斯特鹰逼入绝境。

大约1000年前,今天的毛利人来到了新西兰,他们很快便发现恐鸟是美味的食材。经过几百年持续的捕杀,恐鸟消失了,以恐鸟为食的哈斯特鹰也因为没有了食物来源而灭绝殆尽。恐鸟是食物链中倒下的第一张骨牌,它的消失影响了许多动植物的生存。

就在哈斯特鹰的化石被发现时,一位名叫查尔斯•道格拉斯(Charles Douglas)的探险家声称自己在新西兰兰斯伯拉河谷射杀了两只巨大的猛禽,虽然有人将其作为哈斯特鹰的最后残存,不过已经没有证据相信这种动物还生存于世了。

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哈斯特鹰的骨骼化石,今天我们只能在博物馆中见到这种动物了,图片来自网络

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新西兰政府发行的以哈斯特鹰为图案的硬币,图片来自网络

参考资料:

Giant eagle (Aquila moorei), Haast's eagle, or Pouakai. Museum of New Zealand: Te Papa Tongarewa. Retrieved 27 October 2010

维基百科

(原文链接:http://weibo.com/p/1001603956862755160931

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江泓
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