恐龙或许早在小行星撞击地球之前就已趋于衰落

恐龙的灭绝是地球历史和生命演化过程中最为著名的事件之一。目前被广为接受的观点是发生在距今约6千6百万年之前的一次小行星撞击严重改变了地球的环境,从而导致除了鸟类之外的恐龙灭绝。然而一项新的研究却表明,恐龙衰落的命运或许早在这次撞击之前就已经注定。

来自英国的研究人员对不同地球历史时期的恐龙物种数量进行了分析。如果某一类生物新物种形成和现有物种灭绝速率恒定,但新物种形成速率更高,那么我们将看到这一类生物总的物种数随时间推移呈现线性增加趋势。相反,如果灭绝速度恒定,而新物种形成速率不断降低,那么即便初始时刻新物种形成速率相对较高,在某一时刻以后,灭绝速率将超过新物种形成速率,该类生物总的物种个数将会开始下降。研究人员的分析表明,在整个中生代,恐龙几大类群的物种数量随时间变化的趋势均符合后一种模型,而早在小行星撞击发生前几千万年,恐龙的物种灭绝速率就已经超过新物种形成速率。研究结果最近在线发表在《美国国家科学院院刊》上。

(图片来源:http://www.qm.qld.gov.au/microsites/dino/02-dinosaur-extinction-theories/dinosaur-extinction-theories.html)

(图片来源:http://www.qm.qld.gov.au/microsites/dino/02-dinosaur-extinction-theories/dinosaur-extinction-theories.html)

研究人员表示,这一研究结果相当令人意外,他们表示,恐龙或许早在小行星撞击发生之前就已经开始走下坡路,小行星撞击不过是压垮骆驼的最后一根稻草。包括大陆板块变化、火山活动以及海平面变化在内的诸多因素或许都导致了恐龙的辉煌时代一去不复返。

报道:Dinosaurs 'already in decline' before asteroid apocalypse

论文:Dinosaurs in decline tens of millions of years before their final extinction

编译:魏昕宇

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