吞下的口香糖黏在肠子上七年?

摘要

“别吞下你的口香糖,它会粘在你的肠子上。”长久以来妈妈们不厌其烦的谆谆教导着她们的孩子们。在欧美,甚至有传言说吞下去的口香糖会黏在肠道上存留7年之久。这是真的吗?美国化学会以可视化的形式向我们作了介绍。

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“别吞下你的口香糖,它会粘在你的肠子上。”长久以来妈妈们不厌其烦的谆谆教导着她们的孩子们。

在欧美,甚至有传言说吞下去的口香糖会黏在肠道上存留7年之久。

这是真的吗?

美国化学会以可视化的形式向我们作了介绍。

人体消化系统

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我们的消化系统由两部分组成:

消化道,包括从口腔作为入口到肛门作为出口的管道系统,一个成年人消化道通常长达8~9米;

消化腺,包括唾液腺、肝脏和胰腺,负责分泌含有分解各种食物成分消化酶的消化液。

食物的消化过程

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从食物进入口腔开始,无论是正常的食物或口香糖 ,都会在消化道内历经三个主要过程阶段。

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第一阶段是“机械”消化阶段。

又包括两个部分:

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在口腔内经过初步加工,包括牙齿进行剪切、撕裂和研磨,并与唾液腺分泌的唾液在舌的搅拌下成为粗糙的食糜团块,然后舌根运动将之推送经过咽部进入食道。

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从进入食道开始,食物在消化道平滑肌节律性机械运动作用下,经由胃、小肠的进一步消化吸收,残渣进入大肠后通常暂时储存1~2天,最后在结肠集团蠕动作用推动下经由肛门排出体外。

一般状态下,人类通常的杂食食物通过消化道各段排空时间为:

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第二阶段酶促化学反应消化阶段。

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各类消化酶主要存在于相应消化腺分泌的消化液中,包括:

唾液腺分泌的唾液,成人每24小时通常可以分泌约1000~1500毫升,其中含有的淀粉酶可以将部分淀粉初步分解为糖。因此,谷物类含淀粉食物会越嚼越甜。

胃壁上皮细胞分泌的胃液,成人每24小时分泌约1500~2500毫升胃液,主要含有下文介绍的胃酸和胃蛋白酶原(在胃酸作用下转化成胃蛋白酶启动蛋白质消化过程)。

小肠内的消化液由小肠分泌的小肠液、胰腺分泌的胰液和肝脏分泌的胆汁共同构成。

成人每天分泌小肠液约1000~3000毫升,其中含有肠激酶(激活胰蛋白酶原)和小肠淀粉酶参与营养物质的消化。

胰腺每24小时分泌1000~2000毫升胰液,其中含有胰淀粉酶、胰麦芽糖酶、胰脂肪酶、胰蛋白酶和糜蛋白酶等多种消化酶等是参与食物消化的主力军,可以将食物中碳水化合物、脂肪和蛋白质,即我们通常说的三大营养物质分解成可以吸收的简单糖,脂肪酸和甘油,以及短肽和氨基酸。

肝脏每天分泌的800~1000毫升胆汁,空腹时储存在胆囊中,进食刺激胆囊将之排入小肠中与食物混合。胆汁不含消化酶,但是含有的胆盐、胆固醇和卵磷脂可降低脂肪的表面张力,使脂肪乳化成许多微滴,是脂肪类消化的不可或缺的环节。

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所涉及的酶总体上分为脂肪酶 、淀粉酶和蛋白酶,分贝负责食物中脂肪、淀粉和蛋白质氨基酸的分解消化。

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第三阶段胃内胃酸介导的消化。

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胃酸主要成分是盐酸和盐类。

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我们知道盐酸是一种强酸,通常胃内酸度很高,PH值在1.5~3.5之间,在进食或其他因素刺激下甚至可达0.9~1.5。如此强酸环境下可以破坏一些复杂化学结构,同时还将胃蛋白酶原转化成胃蛋白酶。另有理论认为仅仅以上两种作用,而不惜冒着未必自身被烧伤的风险制造出如此“严酷”的强酸环境似乎小题大做或得不偿失,必定“另有深意”——主要在于杀灭食物中的微生物和寄生虫,保护消化道免于感染。

经过以上消化过程,食物中的多数成分被分解成人体可以吸收利用的小分子,主要在小肠被吸收进入血液。食物残渣?进入大肠,在那里经过细菌的发酵、水分和少量维生素吸收后,最终以粪便形式被排出体外。

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口香糖的成分

口香糖由以下几种基本成份的组成:

甜味剂

调味剂

软化/疏松剂

橡胶基质

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早期口香糖的胶基以天然树脂为主,后期则主要是合成胶质。无论是天然树脂还是合成橡胶,都是由一些分子重复形成的大分子聚合物。现在口香糖中最常用的是被称为“丁基橡胶”的聚合物,实际上与制造橡胶管和轮胎或篮球同类型的橡胶材料。

这些大分子聚合物从来就不曾是人类的盘中物,因此我们的消化道中不曾进化出分解它们的酶类,不能被消化,就如同纤维素一样。

口香糖被吞入后发生了什么?

口香糖进入口腔开始后与其他食物经过同样的历程,其中大多数成分被人体消化吸收,而橡胶基质却是“嚼不烂化不掉”的死硬分子。

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在“机械”消化阶段,橡胶基质任由牙齿咀嚼研磨,还是消化道内被挤压,那个可以聚集成团不会发生根本改变。

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如上文所述,这些大分子聚合物从来就不曾是人类的盘中物,缺乏分解它们的酶类,消化系统所有酶类并不“专业对口”因而对它无能为力。

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最后,强大胃酸来一试身手。然而,橡胶从来就没有怕过任何强酸,这也是我们在进行涉及强酸类实验操作时戴橡胶手套保护的原因。

既然人类消化系统的几种机制都对口香糖的胶基无能为力,这就意味着被吞下的口香糖必然会滞留在肠道内?

答案是否定的。

原因在于,人类的消化道是一个流动性非常高的通道,食物在进入胃以后直到结肠的后半段之前,经与每天10000多毫升的消化液和饮水混合,稀释为异常稀薄的混悬液状态,像口香糖这种不能被消化的小的团块不过是流动性十足的消化道“河流中的一叶扁舟”,只能“随波逐流”。

不需要7年,不需要7个月,也不是7天,通常仅仅需要2~3天,被吞食的口香糖将要其他不被消化的食物残渣一道共同组成粪便,归于马桶是它的终极宿命。

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视频链接:

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3596671/Chewing-gum-does-not-stay-inside-seven-years-video-explains-why.html

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