现代人类将疾病传染给尼安德特人

摘要

一项新的研究认为,现代人类(智人)走出非洲向世界其他地方迁移的同时,也将疾病传播给了土著欧洲人和亚洲人,从而促成了他们的灭绝。和美洲土著没有进化出针对欧洲人带来的疾病的免疫一样,尼安德特人和其他欧洲和亚洲的古老人种被认为也没有进化出对现代人类带来的疾病的免疫。

题图

克里夫兰自然历史博物馆里的尼安德特人头骨(右)和现代人(左)头骨。来源: WIKIMEDIA COMMONS

 

一项新的研究认为,现代人类(智人)走出非洲向世界其他地方迁移的同时,也将疾病传播给了土著欧洲人和亚洲人,从而促成了他们的灭绝。

和美洲土著没有进化出针对欧洲人带来的疾病的免疫一样,尼安德特人和其他欧洲和亚洲的古老人种被认为也没有进化出对现代人类带来的疾病的免疫。

“走出非洲的人类是热带疾病的重要携带者。”论文共同作者Charlotte Houldcroft在一篇新闻稿中说道,“对于居住在欧亚大陆的尼安德特人来说,他们已经适应所处环境的疾病,所以来自于非洲的新的致病菌对他们是个大灾难。”

剑桥大学生物人类系的Houldcroft和她的同事回顾了来自致病菌基因组以及古代骨头DNA的最新证据。他们得出的结论是,一些传染性疾病比先前所认为的要早好几千年。他们的发现发表在《美国体质人类学杂志》上。

关于人类主要疾病进化长期以来的观点是,大多数人类疾病是在大约8,000年前农业刚出现时出现及传播的。然而,Houldcroft和她的同事认为人类疾病的“调试时间”(burn in period)远远早于农业出现的时间。

Houldcroft解释道,遗传数据表明许多传染性疾病实际上 “和人类及我们的祖先共同进化从几万年到几百万年了。”

更有甚者,传统上认为是人畜共通传染病,即从动物传染给人的无数种疾病,现在也发现有人类上的起源。

Houldcroft和她的同事怀疑走出非洲的现代人类把绦虫、结核病、胃溃疡、某些类型的疱疹病毒传染给了尼安德特人。先前的研究表明现代人曾和尼安德特人有过杂交,这也证明现代人和尼安德特人至少在某几个特定阶段有过非常近的接触。

虽然这些疾病并不必然致死,但Houldcroft和她的同事认为,尼安德特人缺乏对这些疾病的免疫性,会使得他们身体虚弱、获取食物减少,这会加速他们的灭绝。

尼安德特人似乎并没有把他们的疾病传播给走出非洲的人类,相反,只有尼安德特人染上人类的疾病。人类和尼安德特人的杂交对我们人类是有好处的,因为我们通过杂交获得的基因可以抵御某些细菌性败血症(伤口感染导致的血液中毒)和西伯利亚森林蜱导致的脑炎。

杂交意味着今天所有的欧洲人和亚洲人的DNA中有一小部分是来自于尼安德特人,所以尼安德特人是融于现代人中的,虽然从生理上和文化上而言,尼安德特人已经灭绝了。

最近的一些研究表明,随着欧洲人殖民美洲,一些早期美洲土著血统也灭绝了。但是,考虑到尼安德特人被认为以相隔很远的小群体形式生活,尼安德特人和土著美洲人的比较只能到此为止了。

“看起来更有可能的是,每个尼安德特人的小群体都分别遭到了灾难性的疾病感染,使得族群变得衰弱最终导致灭绝。”Houldcroft说道。

除了揭示尼安德特人可能遭遇了什么之外,他们的研究还给出了早期人类所必需面对的疾病的种类。据估计,导致胃溃疡的幽门螺杆菌首次感染现代人类大约是在88,000年前到116,000年前之间,在52,000年前之后到达欧洲。

导致生殖器疱疹的人类单纯疱疹病毒2也是差不多相同时期出现感染的。遗传学研究表明人类单纯疱疹病毒2是在160万年前在非洲从一个现在尚不知道的人种那里传染给现代人类的。

 

原文链接:

http://news.discovery.com/human/genetics/humans-infected-neanderthals-with-diseases-160412.htm?utm_source=Twitter.com&utm_campaign=Discovery&utm_medium=social&sf24219631=1

作者:Jen Viegas

翻译:无穷的探索

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