超巨大射电望远镜会引来外星人吗?——关于FAST的疑问与解答

摘要

FAST会对上空经过的飞机有影响吗?从高空看去,FAST的球面就好像一面亮闪闪的凹面镜,所以很多人担心晴天的时候它会不会像太阳灶一样把阳光汇聚起来造成破坏,例如把天上的飞机烧毁什么的。答案:会有影响,但不会烧掉飞机或者影响航空安全。

题图

关于FAST
必定有些问题是你想知道答案的
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FAST会对上空经过的飞机有影响吗?
从高空看去,FAST的球面就好像一面亮闪闪的凹面镜,所以很多人担心晴天的时候它会不会像太阳灶一样把阳光汇聚起来造成破坏,例如把天上的飞机烧毁什么的。
答案
会有影响,
但不会烧掉飞机或者影响航空安全。
1, FAST主反射面的焦比是0.467,这就是说它的焦距是140米,假设它是一个凹面镜,太阳光经过它汇聚之后,将聚焦在距离镜底140米的地方,问题是飞机没事干飞这么低干什么?恐怕还没等飞机精确的飞到它的焦点处就撞上附近的山头或者高塔了。
2, FAST的反射面板是用1.3毫米厚的铝合金板制作的,上面打满直径5mm的孔,从远处看亮闪闪的一片,但从近处看,就跟家里用的金属漏勺差不多,它对波长较长的电磁波反射率很高,但对可见光的反射率就非常低了,所以即便汇聚太阳光,威力也没想象中的大和恐怖。
3, 当然,对需要在它的反射面焦点处工作的馈源舱来说,就需要考虑“太阳灶”效应的影响了。经过实测和估算,形成“太阳灶”的时候,馈源舱防护罩的外围温度最高可以升到47.56℃,略微有些烫手而已,而且持续时间只有两三个小时。
3
FAST的球面如何清理?
 
FAST所在地原来是个直径几百米大洼地,植被茂密,可以想见鸟类很多。所以很多人担心日久天长会不会反射面上落满鸟粪、灰尘之类的杂物,那么这些杂物垃圾对射电望远镜有影响吗?需要清理吗?如何清理?
答案
不清理
真的,前期阶段技术人员已经考虑了很多清理方案,甚至设计过可以在反射面上爬来爬去的鞋,但最后都放弃了。原因就是这些东西虽然不美观,但不影响观测。本着多一事不如少一事的工程师原则,就不多此一举了。
4
 
FAST怕不怕冰雹?
答案
怕。
只有1毫米厚的铝板,还那么多孔,怎么会不怕冰雹呢?而且大窝凼正好处在黔南州南部的一条冰雹天气路径上。好在冰雹这样的天灾可以通过人工影响天气作业来消除,当地政府已经制订了严密的防雹预案,组织了三道防御线来对抗可能影响到FAST的冰雹。目前FAST建设工地已经经历过冰雹的考验了,就在今年的4月6日。
5
下雨对FAST有影响吗?
 
答案
没有影响。
首先,射电天文望远镜可以不分白天黑夜、不管晴天阴天……全天候观测天体,这是它相对光学观测很大的优势。原因就是降水、云这些气象因素对波长较长的电磁波的传播造成的影响微乎其微,只对波长较短的电磁波有一些影响,而FAST的工作波长,特别是核心工作波长是几乎不受影响的。
那么,FAST在大暴雨的时候会变成个特大号的澡盆子吗?不会,我们上面提到,构成反射面的铝板上已经打满了孔,它的作用之一就是让雨水漏过去,避免在反射面内积水,而且反射面下面专门修建了排水渠,可以把收集的雨水排出凼底,避免在反射面下面形成积水。
PS
顺便说一句,反射面下面的植被因为有充足的阳光、水和空气,是可以恢复和正常生长的,这样就会对凼底的岩石和土壤形成可靠的保护。所以你看,FAST也是一个环境友好的绿色工程。
 6
FAST会引来外星人吗?
看过《三体》的朋友对书中的红岸基地和它的大雷达天线印象比较深刻,书中的主人公叶文洁用红岸的雷达向太阳发射电磁波,成功的把地球上的信号传输到几光年外的三体星,最后招来了三体人对地球的觊觎之心。那么,FAST会不会把外星人招来?
答案
不会。
FAST只是被动的接受来自宇宙天体的电磁波,不会主动向外发射电磁信号,所以潜在的叶文洁同志可以死了这条心了。
(飞蠓 | 软件工程师,业余天文爱好者,科学史爱好者部分资料来自FAST项目官网)

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