新技术让疫苗生产更加简便快捷

摘要

疫苗是人类对抗传染病的重要武器。疫苗的研制虽然取得了长足的进步,但仍然面临不小的挑战,其中一个难题是传统的疫苗生产工艺耗时较长,不能够很好地应对突发的疫情。近日,一项新的研究提出了一种更加简便快捷地生产疫苗的方法。

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疫苗是人类对抗传染病的重要武器。疫苗的研制虽然取得了长足的进步,但仍然面临不小的挑战,其中一个难题是传统的疫苗生产工艺耗时较长,不能够很好地应对突发的疫情。近日,一项新的研究提出了一种更加简便快捷地生产疫苗的方法。

传统的灭活或者减活疫苗虽然能够让接种者获得足够的免疫力,但通常需要花费数月时间来生产。缩短疫苗生产时间的一种途径是改将装有抗原相关蛋白基因片段的DNA载体而不是病原体本身接种至人体体内。载体进入人体细胞后能够合成作为抗原的蛋白质,从而激发人体产生相应的抗体。这种方法虽然已经被证明有效,但DNA载体也有可能把这些来自病原体的基因片段整合至人的基因组内,安全性不能让人放心。如果改用无逆转录活性的RNA代替DNA,则可以避免来自病原体的基因片段进入人的基因组,但直接将这些RNA注入体内会立即引发人体的免疫反应,干扰抗原的合成,严重影响接种效果。

为了解决这一问题,来自美国的研究人员将一种可以复制的特殊的信使RNA包裹在一种被称为树枝状聚合物的合成高分子材料中,形成尺寸均一的纳米颗粒。动物试验表明。经过这种保护手段处理的RNA在进入体内后能够很好地让动物对相应的病原体产生抵抗力。与常规的疫苗相比,这种新型疫苗只需要7天左右就可以完成生产。这种新型疫苗的另一个显著优势在于,由于纳米颗粒的形成并不依赖于具体的RNA序列,因此同一个平台可以很方便地被用来生产不同的疫苗。而且纳米颗粒内部可以包裹大量的RNA,因此我们可以将来自不同病原体的RNA包裹在其中,通过一次疫苗接种获得对多种疾病的抵抗力。

报道:Dendrimer-RNA nanoparticles offer fast, customizable vaccines

http://cen.acs.org/articles/94/i28/Dendrimer-RNA-nanoparticles-offer-fast.html

论文:Dendrimer-RNA nanoparticles generate protective immunity against lethal Ebola, H1N1 influenza, and Toxoplasma gondii challenges with a single dose

http://www.pnas.org/content/early/2016/06/30/1600299113

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