尴尬了:著名的兴奋剂或许并没有效果?

摘要

兴奋剂的使用一直困扰各大体育赛事。多年以来,研究人员一直致力于如何更好地检测兴奋剂的使用,而一项新的研究则关注了以往很少被重视的领域:通过双盲试验确定兴奋剂是否真的能够对运动员有帮助。研究的初步结果颇为令人尴尬:著名的兴奋剂红细胞生成素或许根本没有效果。

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兴奋剂的使用一直困扰各大体育赛事。多年以来,研究人员一直致力于如何更好地检测兴奋剂的使用,而一项新的研究则关注了以往很少被重视的领域:通过双盲试验确定兴奋剂是否真的能够对运动员有帮助。研究的初步结果颇为令人尴尬:著名的兴奋剂红细胞生成素或许根本没有效果。

红细胞生成素(EPO) 是体内分泌的一种糖蛋白激素,能够控制红细胞的生成。由于更多红细胞的生成能够让血液为肌肉输送更多的氧气,因此红细胞一直被作为兴奋剂使用(用于注射的人工合成的红细胞生成素也称红细胞生成激素刺激剂(ESA)),特别是自行车、赛马等考验耐久力的比赛项目。使用这种违禁药物的不乏知名的运动员,例如美国自行车运动员兰斯·阿姆斯特朗。

来自荷兰的一个研究小组尝试用严格的随机对照试验确定使用红细胞生成素对运动员成绩的影响。由于职业运动员不大可能参加这项试验,他们选择了业余自行车运动员作为研究对象。在为期八周的试验中,被试者接受红细胞生成素或者安慰剂的注射,同时在实验室完成七项耐力方面的实验。最后,被试者被要求完成一段总长度为130千米的公路自行车赛。根据已经分析的数据来看,使用红细胞生成素并没有给被试者带来成绩上的飞跃:试验组的平均成绩反而落后于对照组38秒,而且很多被分到试验组的被试者怀疑自己被注射的是安慰剂。

这项研究的结果产生了不小的争议。一些研究人员对此表示怀疑,认为红细胞生成素的生理作用无可置疑,而且他们很难相信这么多年来无数运动员和教练会选择一种根本没有效果的药物。但也有研究人员认为,红细胞生成素在组织器官层面的作用未必会转化为运动员成绩的变化。

这项研究引发的另一个争议是,如果红细胞生成素真的对运动员成绩的提高没有效果,我们是否还应该将其作为违禁药物管理?一种观点认为,即便被证实没有效果,如果它可能对运动员的身体造成伤害,那么仍然应该被禁止使用。但参与领导这项研究的一位研究人员则认为,如果将红细胞生成素从违禁药物名单上撤除,或许反而会让运动员和教练员对它的兴趣减弱。

报道:Popular doping drug may not actually help cyclists

http://www.sciencemag.org/news/2016/07/popular-doping-drug-may-not-actually-help-cyclists

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