维生素有安慰剂效应吗?

摘要

即便不含活性成分,维生素也可能引起安慰效应。多年以来,我们曾听说维生素补充剂保护健康,而如今却又听说维生素不过是一种吃饱的人用来浪费金钱的东西。剧情反转后,我的第一反应是对此不必惊讶,毕竟,这种故事在营养学研究中经常发生。当听到诸如地中海式饮食、素食、低脂、低糖或低蛋白饮食对人体有益的断言时,我们有谁会不感到厌烦呢?心理学家和内科医生,早就知道不含活性成分的“药”也可能有帮助,而如今这种药中将包含维生素。病人服下的仅仅是一粒糖丸,却收获显而易见的康复效果,这种现象被称作安慰剂效应。

题图

即便不含活性成分,维生素也可能引起安慰效应。

多年以来,我们曾听说维生素补充剂保护健康,而如今却又听说维生素不过是一种吃饱的人用来浪费金钱的东西。

剧情反转后,我的第一反应是对此不必惊讶,毕竟,这种故事在营养学研究中经常发生。

当听到诸如地中海式饮食、素食、低脂、低糖或低蛋白饮食对人体有益的断言时,我们有谁会不感到厌烦呢?

心理学家和内科医生,早就知道不含活性成分的“药”也可能有帮助,而如今这种药中将包含维生素。病人服下的仅仅是一粒糖丸,却收获显而易见的康复效果,这种现象被称作安慰剂效应。

安慰剂效应

虽然医生们经常嘲笑自己开出安慰剂药方,但笑话中隐含几个方面的原因。其一,安慰剂效应有时候会很强大(注1)。其二,安慰剂有时可以引起真实的生理反应,实验管理者可以用阿片阻滞剂或其它药物阻止这种反应。其三,大多数活性药物也伴随着安慰剂效应,药物研究中必须控制它。其四,虽然药物生产商不大喜欢让这一点广为人知,然而某种药物能引起的安慰剂效应有时比活性成分的效用更大。其五,安慰剂不像药物一样兼备副作用。

所有这些情况,在抗抑郁药物方面是司空见惯的。

一项2002年的研究分析了美国食药管理局关于最为广泛使用的6种抗抑郁药的数据(注1),发现安慰剂的效果达到药物本身的80%,表明“抗抑郁药物的药理学效用在临床意义上是微不足道的”。加大剂量并不会产生更多的效果。

一项广为人知的发表在2010年《美国医学会杂志》上的文章(注2)甚至说,服用抗抑郁药的大多数人收到的药效并不比服用糖丸更好。无需多说,这类文献在安慰剂效用大小,以及在抑郁研究中是否适用客观评价而非自我报告方面,激起了大量争议,

安慰剂效应和维生素

与美国食药管理局批准的许多药物不同,维生素基本上是无害的。如果服用任何药物都能启动安慰剂效应,那么维生素补充剂使用者或可少受常见疾病之害。

如果维生素是安慰剂,那么就有可能对人的总体健康和寿命有所裨益。研究者们一开始是从维生素C抗氧化特性的角度来探究维生素对健康的影响的,但他们的科学论据并不重要。关键是那些结论。不幸的是,没有证据表明维生素C对普通群体的感冒具有预防作用(虽然对某些人群,例如耐力竞技群体可能具有缩短感冒病程的作用,注3)。

不管维生素对付感冒的效果如何,也许维生素对总体健康有贡献,使人不易衰老。如果这是真的,那些服用复合维生素的人理应更长寿。再一次,证据不能更令人失望了。按照一项综合许多研究成果的多元分析结论,服用维生素或不服用维生素,没什么不同(注4)。当研究者观察其中高质量研究时,甚至发现服用维生素的人寿命更短。

为什么维生素没有产生安慰剂收益?

据此,我们能够相当自信地认为服用维生素的人并不比其他人更健康,或者更长寿。这就意味着,维生素并没有带来安慰剂收益。为什么没有呢?

这里有一些可能的原因。也许服用维生素大多是为了抵消膳食性缺乏,并没有期望消除例如普通感冒之类的感染。没有产生安慰剂效应,是因为没有期望服用会改进任何特定的健康问题。

另一种可能是,如果使用者自行服用安慰剂的话,根本不会起效。换句话说,如同妈妈的温柔一吻缓解了孩子的伤痛,安慰剂效应的本质是一种社会现象,其关键在于另一个人对问题负起责任。

因此,即便维生素并不能产生安慰剂效应,它仍然可能为安慰剂效应提供了线索。

注释:

1 Kirsch, I., et al. (2002). The emperor’s new drugs: An analysis of antidepressantmedication data submitted to the U.S. Food and Drug Administration. Prevention and Treatment, 5, Article 23.

2 Fournier, J. C., et al. (2010). Antidepressant drug effects and depression severity. JAMA, 303, 47-53.

3 Hamila, H., and Chalker, E. (2012). Vitamin C for preventing and treating the common cold. The Cochrane Library. Http://www.thecochranelibrary.com/view/o/index.html(link is external)

4 Pagannini-Hill, A., Cawas, C. H., and Corrada, M. M. (2015). Antioxidant vitamin intake and mortality: The Leisure World Cohort Study. American Journal of Epidemiology, 181, 120-126.

 

作者:Nigel Barber生物心理学博士,心理学科普作家

翻译:捣蛋之父

原文地址:
https://www.psychologytoday.com/blog/the-human-beast/201602/do-vitamins-have-placebo-effects

 

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目前评论:2   其中:访客  2   博主  0

  1. avatar 阿笠博士 0

    我们都需要补充维生素吗?维生素只是安慰剂吗?其实我们补充这补充那,本质上说就是一种心理安慰的行为。人类的健康,或者更直接地说人类寿命的延长主要归功于医疗的发达,人是靠药来维持生命的,而不是所谓的“补充剂”。
    当然,我们也不能全盘否定维生素的作用。一些维生素缺乏症患者必须要给予维生素的补充,这种补充实质上是一种治疗。我们还能依稀回忆起当年的德川家定患了严重的脚气性心脏病这种当时在日本皇室中十分流行而在平民中鲜有发生的疾病。脚气性心脏病其实就是一种长期缺乏维生素引起的疾病,只要及早采取补充维生素B1的治疗方法就可以治愈的疾病。当时的皇室成员之所以长期缺乏维生素B1,原因有点悲凉,他们不吃粗粮,吃的都是精白米做的饭。所以,只要我们健康饮食,就完全不需要这些“补充剂”。
    值得思考的是,比起不断地吃药来延续生命,我们还不如通过健康生活来延续生命。其中的一个环节就是健康饮食。我们的肉类补充是不是太多了点?饲养牲口不仅需要耗费了大量的粮食,还严重破坏了我们的生存环境。我们的油类补充是不是太多了点?我们国家每年都要进口7000万吨左右的大豆来制成品油,姑且不论这些大豆的“身份”,单就说,脂肪摄入过多肯定是百害无一利的。诸如此类的“是不是太多了点”,我们如能不断地去提醒自己、提醒他人,相信就能远离“药物人”,做一个真正的长寿之人了。

    • avatar 理性中的科学 2

      @阿笠博士 这里不谈科学,谈谈人性。人一直以来都比较悲催,相信所有遇到的不安,不如意,都会有办法解决,于是衍生出许许多多让人嘀笑皆非的事情。当人们真正意识到有些东西是避免不了的,有些东西是解决不了的,你明知道会这样,还只能眼睁睁的看着的时候,才会客观的看待身边事。

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