克隆动物寿命短?那可不一定

摘要

二十年前,克隆羊多利成为首例人类利用体细胞核移植技术(SCNT)成功克隆的哺乳动物,成为生命科学的一个重要里程碑。可是,多利的“羊生”并不是特别顺利,在她六岁半的时候就因为严重的肺炎和骨关节炎不得不早早接受安乐死(跟她同一品种的绵羊通常可以存活十年左右)。

题图图片1         【题图:克隆羊多利的四姐妹,来源 Sinclair et al. Nature Communications,CC-BY 4.0】

二十年前,克隆羊多利成为首例人类利用体细胞核移植技术(SCNT)成功克隆的哺乳动物,成为生命科学的一个重要里程碑。可是,多利的“羊生”并不是特别顺利,在她六岁半的时候就因为严重的肺炎和骨关节炎不得不早早接受安乐死(跟她同一品种的绵羊通常可以存活十年左右)。

 

关于多利的过早衰老,有很多科学家认为,是因为克隆动物其细胞中的端粒(即染色体最末端的部分,每次细胞分裂都会缩短一些)继承了供体成年绵羊(当时约六岁)体细胞端粒的长度,也就是说,多利细胞的染色体“继承”了供体的年龄,也就影响了她的寿命。在多利还小的时候人们也进行了抽血化验,确认其端粒长度确实比同年龄的绵羊要短,似乎验证了这一猜想。这给克隆技术的前景蒙上了一层阴影,也成为之后很多科幻作品中克隆体寿命短的理论依据。

 

然而,后来有实验组发现,克隆牛在胚胎发育的过程中会对端粒进行修复,修复之后的长度可以达到跟同龄其他动物的水平,这似乎意味着克隆动物也许有希望摆脱寿命短这一诅咒。而最近发表的一篇论文则更是显示了,克隆羊也能过上正常的“羊生”。

 

以英国诺丁汉大学辛克莱教授为首的研究组在这篇发表于最新一期(7月25日)《自然·通讯》上的论文中,报告了十三只克隆羊的健康情况,这些绵羊的年龄已有七到九岁,其中有四只绵羊跟多利来自于同一个乳腺细胞系(也就是说,跟多利的遗传信息完全相同,是她的“克隆姐妹”),她们今年已满八周岁。

 

研究人员对这些绵羊的几项身体指标(新陈代谢、心血管系统、运动系统)进行了测试,这些指标常被用于衡量绵羊的衰老程度,结果表明,这些绵羊血压正常,没有患上糖尿病,各项指标都跟对照组差别不大,骨关节炎的症状也非常轻微(绝大多数绵羊仅在X光片下能发现骨关节炎痕迹,没有任何临床表现)。换句话说,从测试结果来看,这些绵羊跟普通的绵羊并没有太大的差别。

 

由于精确的端粒测量需要等到绵羊死去之后对其各个器官进行化验,所以这次的论文中并没有端粒相关的数据。但研究人员表示,这些绵羊的身体状况非常好,极有可能继续健康地生活下去。等到绵羊满十周岁后,将会按照实验计划对它们进行安乐死,进行进一步的研究确认。

 

这项研究有望使人们对克隆动物这一技术重拾信心,也会使人们认真考虑其使用前景(例如,利用克隆技术或许可以增加濒危动物的数量)。另外,今后哪部作品里如果还有克隆体寿命短的设定,那就是作者的问题了。

 

新闻链接:

http://arstechnica.com/science/2016/07/the-normal-boring-life-of-a-clone-dollys-cloned-cohort-hits-old-age/

http://www.npr.org/sections/health-shots/2016/07/26/487047575/clone-sisters-of-dolly-the-sheep-are-healthy-alive-and-kicking

 

论文链接:

http://www.nature.com/ncomms/2016/160726/ncomms12359/full/ncomms12359.html

 

编译:UnknownC4

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