地球上有过几次大灭绝?你知道吗?

摘要

地球是一颗与众不同的行星,它与周围行星的不同之处就是诞生了生命。生命使得地球充满了勃勃生机,地球又反过来承载着众生。地球并不是一直扮演着圣母的角色,有的时候它也会打开地狱之门,吞噬一切生命,我们称其为大灭绝。在生命的历史上一共出现过五次大灭绝事件,今天我就给大家简单的介绍一下。

题图

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图注:地外天体的撞击会导致地球上的生命大灭绝事件,恐龙就是受害者之一,图片来自网络

地球是一颗与众不同的行星,它与周围行星的不同之处就是诞生了生命。生命使得地球充满了勃勃生机,地球又反过来承载着众生。地球并不是一直扮演着圣母的角色,有的时候它也会打开地狱之门,吞噬一切生命,我们称其为大灭绝。在生命的历史上一共出现过五次大灭绝事件,今天我就给大家简单的介绍一下。

 

第一次大灭绝事件:奥陶纪大灭绝

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图注:奥陶纪时期的地球,图片来自网络

发生时间:距今4.4亿年前

灭绝规模:地球85%的生物物种

代表灭绝物种:大型鹦鹉螺、大部分三叶虫

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图注:奥陶纪时期生命都生活在海洋之中,可以看到巨大的鹦鹉螺,拍摄:江泓

自寒武纪大爆发之后,寂静的地球如同新开业的剧院,上演着一场场生命大戏,不同门类的动物诞生并且快速演化。到奥陶纪时期,广阔的海洋已经成为生命的乐园,各种各样的三叶虫穿梭在海底的珊瑚和海百合之间,巨大的掠食者鹦鹉螺在海中寻找食物。

到了奥陶纪末期,一场巨变正在悄然到来,位于南部的冈瓦纳大陆渐渐向南进入南极,陆地改变了海洋和大气环流,这导致地球的温度迅速下降,寒冷的冰川期到来了。降低的气温冻结了海水,海平面开始下降,这使得原来生机勃勃的浅海成为不毛的陆地,生物纷纷死亡。

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图注:奥陶纪的海洋中生活着许多奇特的生物,比如我们熟知的三叶虫、海百合等,图片来自网络

奥陶纪大灭绝导致全球85%的动植物物种消失,其中就包括大型的鹦鹉螺和许多种类的三叶虫,今天生活在印度洋和太平洋中小小的鹦鹉螺只是曾经强大的鹦鹉螺家族中最后的遗存。

作为第一次生物大灭绝,奥陶纪大灭绝的规模在五次大灭绝事件中排名第二。

 

第二次大灭绝事件:泥盆纪大灭绝

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图注:泥盆纪时期的地球,图片来自网络

发生时间:距今3.65万至3.55亿年前

灭绝规模:地球82%的海洋生物物种

代表灭绝物种:盾皮鱼类、无颌鱼类

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图注:泥盆纪被称为“鱼类的时代”当时最著名的就要算是邓氏鱼啦,图片来自网络

泥盆纪是古生物的第四个纪,开始于距今4.16亿年前。泥盆纪被称为“鱼类的时代”,因为此时鱼类出现并且进化出不同的门类,此外陆地上出现了植物、最早的两栖类也已经爬上了陆地。

泥盆纪末期,大陆再次发生漂移,像奥陶纪大灭绝一样,全球温度下降,海平面随之下降,海洋生物大量死亡。泥盆纪大灭绝主要打击了海洋中的生命,有82%的海洋生物灭绝,其中包括有盾皮鱼类和无颌鱼类,而浮游植物、三叶虫等也受到了沉重打击。相比之下,陆地上的生命受到的冲击就要小得多。

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图注:属于盾皮鱼类的沟鳞鱼,它们在泥盆纪大灭绝中消失不见,图片来自网络

作为第二次生物大灭绝,泥盆纪大灭绝的规模在五次大灭绝事件中排名第四。

 

第三次大灭绝事件:二叠纪大灭绝

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图注:二叠纪时期的地球,图片来自网络

发生时间:距今2.5亿年前

灭绝规模:地球95%的生物物种

代表灭绝动物:三叶虫、板足鲎、许多鱼类、许多两栖动物、许多爬行动物

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图注:二叠纪是强大爬行动物的时代,图中狼蜥兽正在捕食盾甲龙,图片来自网络

二叠纪是古生代的最后一个纪,开始于距今2.95亿年前。二叠纪是爬行动物的时代,此时的陆地已经连成一片,形成了超级大的联合古陆,海洋的面积已经被压缩到最小。

当二叠纪末期到来时,巨大的陆地改变了地球的大气循环,大陆的内部开始变得干燥,气温甚至超过40度。不断攀升的气温造成了海洋含氧量降低,海洋中不需要氧气的细菌大量繁殖,它们释放出致命的硫化氢,这对于其他动物来说简直就是剧毒。有毒的硫化氢不但毒杀着海洋和陆地上的生命,它们上升并破坏了臭氧层,紫外线无遮无拦的烘烤着大地。就在气温上升,空气毒化的同时,大规模的火山爆发加剧了环境的恶化,地球犹如地狱一般,要将所有的生命都赶尽杀绝。

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图注:二叠纪大灭绝对生命造成了前所未有的重创,图片来自网络

在无情的摧残之下,地球上95%的动植物物种灭绝,其中包括了70%的陆生脊椎动物和96%的海洋生物,这其中就包括了全部的三叶虫。

作为第三次生物大灭绝,二叠纪大灭绝的规模在五次大灭绝事件中排名第一,在这次大灭绝之后,生命花了500万年的时间才恢复了原有的生态。正是由于灭绝规模之大,二叠纪大灭绝被称为“大灭绝之母”。

 

第四次大灭绝事件:三叠纪大灭绝

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图注:三叠纪时期的地球,图片来自网络

发生时间:2亿年前

灭绝规模:地球76%的生物物种

代表灭绝动物:大量爬行动物

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图注:三叠纪时期主龙类大发展,像鳄鱼一样的植龙类统治着淡水,图片来自网络

三叠纪是中生代的第一个纪,开始于距今2.5亿年前。经过二叠纪大灭绝之后长期的恢复,地球上的生命正在缓慢恢复。与二叠纪一样,三叠纪时陆地仍然连在一起,甚至更大,气候依然干燥炎热。三叠纪最具代表性的事件就是爬行动物崛起,它们不但占领了陆地,还出现了会飞的翼龙和能够遨游大海的鱼龙、蛇颈龙类等等。在大地之下,原始的哺乳动物也已经出现了。

到三叠纪末期,连在一起的大陆联合开始分裂,这导致一系列剧烈的火山喷发和相关的地质运动。火山喷发放出大量的二氧化碳,产生了温室效应,让地球的温度再次升高。高温带来了一系列的灾难,陆地上的植物大量死亡,大地变成一片荒芜,海洋因为缺氧也是一片死寂。

三叠纪大灭绝导致地球上76%的生物物种灭绝,其中以海洋生物居多,陆地上遭到沉重打击的是大型主龙类、大型两栖动物等。

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图注:可怕的劳氏鳄类的灭绝为恐龙的崛起提供了条件,图片来自网络

作为第四次生物大灭绝,三叠纪大灭绝的规模在五次大灭绝事件中排名第五,算的上是破坏力最小的的一次。三叠纪大灭绝尽管对地球生命造成了很大的打击,但是却促成了恐龙的繁荣,之后恐龙时代正式拉开大幕。

 

第五次大灭绝事件:白垩纪大灭绝

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图注:白垩纪时期的地球,与今天已经有了几分相似,图片来自网络

 

发生时间:6600万年前

灭绝规模:地球80%的生物物种

代表灭绝动物:非鸟恐龙、翼龙、海生爬行动物、菊石

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图注:白垩纪是恐龙的时代,作者:劳尔·马丁,图片来自网络

白垩纪是中生代的最后一个纪,开始于距今1.42亿年前。白垩纪时期联合古陆早已不复存在,各大洲也已经有了今天的样子,当时的气候温暖湿润,形成了明显的四季更替。白垩纪是生命进化的重要阶段,代表了中生代的巅峰时期,当时的地球是恐龙的家园,翼龙和沧龙则分别占据了天空和海洋。除了恐龙,被子植物开始取代裸子植物,哺乳动物继续进化,原始鸟类也出现在天空中。

白垩纪终结于一颗来自外太空的彗星,这颗直径10公里的彗星撞击了地球,致命的撞击引发了火风暴、海啸、地震、火山爆发等一系列灾难,短时间内杀死了地球上的大量生命。撞击后产生的灰尘进入大气层,遮住了阳光很久,这导致地球温度急剧下降。没有了阳光,植物就无法进行光合作用,动物就没有了食物,食物链的崩溃造成了更大规模的灭绝。

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图注:白垩纪大灭绝导致了非鸟恐龙类的消失,图片来自网络

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图注:作为白垩纪灭绝的幸存者,哺乳动物终于成为地球的主人,图片来自网络

白垩纪大灭绝导致地球上80%的物种灭绝,其中最著名的就要算是非鸟恐龙啦。实际上,在白垩纪大灭绝中,体长超过1米的动物几乎都消失了,其中也包括相当数量的鸟类和哺乳类。

作为第五次生物大灭绝,白垩纪大灭绝的规模在五次大灭绝事件中排名第三,但却是最著名的一次大灭绝事件。白垩纪大灭绝给哺乳动物留下了宝贵的遗产,其形成的生态真空保证了哺乳动物快速分化和兴盛,最终诞生了我们人类。

 

第六次大灭绝事件

发生时间:距今1万年前开始至今

灭绝规模:为止

代表灭绝动物:渡渡鸟、猛犸象、剑齿虎、白鱀豚

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图注:渡渡鸟是最著名的灭绝于人类之手的动物了,图片来自网络

前面介绍了地球生命史上的五次大灭绝,而我们正处于第六次大灭绝事件当中,造成这次大灭绝的不是别人,正是我们人类。自从人类文明诞生,特别是工业革命之后,我们对环境的破坏和对动植物的采伐捕杀已经导致了大量生物物种的灭绝,其中包括了著名的渡渡鸟、大海雀、袋狼、猛犸象等等。

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图注:对于野生动物的滥捕滥杀必将导致生态失衡,图片来自网络

目前物种的灭绝速度是正常条件下的100至1000倍,如果按照这个速度发展下去,到2050年,地球上将有37%的物种消失。与已经灭绝的物种相比,更多的物种正处于濒临灭绝的状态,数量可能已达94052至193513种。

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图注:如果不保护地球的环境和生物多样性,人类早晚会尝到自己制造的恶果,图片来自网络

如果我们人类再不实行切实有效的保护措施,第六次大灭绝将无法避免,而身处自然界和食物链顶端的我们也无法逃脱万劫不复的宿命。

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下期预告:既然讲到了第六次大灭绝,下一期就介绍一种被我们人类灭绝的动物——曾经最大的有袋类食肉动物:袋狼,又叫塔斯马尼亚虎

【本文转载于头条号签约作者“古生物探索”,转载此文需征得作者同意。】

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江泓
  • 版权声明:本文转载自: 古生物探索,于6个月前,由江泓发表,共 4937字。
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