新知:长颈鹿不是一种而是四种

摘要

长颈鹿是我们都很不陌生的一种哺乳动物,然而一项新的研究却表明,即便是这样一种看起来很熟悉的动物,我们对它的认识恐怕还有许多空白,因为这项研究指出,长颈鹿并不是一个单一的物种,而应该划分成四个独立的物种。

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长颈鹿是我们都很不陌生的一种哺乳动物,然而一项新的研究却表明,即便是这样一种看起来很熟悉的动物,我们对它的认识恐怕还有许多空白,因为这项研究指出,长颈鹿并不是一个单一的物种,而应该划分成四个独立的物种。

长颈鹿一般被认为包括九个亚种。来自德国、纳米比亚和美国的研究人员比较了自非洲不同地区的长颈鹿的基因序列。结果表明,长颈鹿个体的基因序列之间存在显著的差别。根据这些差别,研究人员提出长颈鹿应该划分为四个单独的物种:南方长颈鹿((G. giraffe), 马赛长颈鹿 (G. tippelskirchi), 网纹长颈鹿 (G. reticulata) 和北方长颈鹿 (G. camelopardalis). 这四种长颈鹿在距今125万年至200万年前这段时间分化为独立的物种。

这项研究对长颈鹿的保育工作或将产生重要的影响,因为虽然目前长颈鹿的保护状况为“无危“,有大约9万只个体,野外灭绝的风险比较小,重新划分为四个独立的物种后,其中某些物种的保护状况可能更加严峻,例如北方长颈鹿种群数量小于5000,显然需要更多的关注。

报道:http://www.sciencemag.org/news/2016/09/surprise-there-are-four-species-giraffe-not-one

论文:http://www.cell.com/current-biology/pdf/S0960-9822(16)30787-4.pdf

(文/魏昕宇)

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