易碎双腔龙:大!超乎你想象!

摘要

19世纪末,当南北战争的战火熄灭后,另一场“战争”在美国再次爆发,这场“战争”仅限于古生物界,它就是著名的“化石战争”。“战争”的双方是著名的古生物学家马什和柯普,两个人明争暗斗,都想发现更多更大的恐龙来战胜对方。

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易碎双腔龙:大!超乎你想象!

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图注:易碎双腔龙的1:1模型,位于波兰,图片来自维基百科

上一期介绍了巨型短面熊,大家似乎并不是很感冒,那么这一期就抛出一个重磅炸弹,放出奇迹般的易碎双腔龙。

 

神秘消失的骨头

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图注:爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope),图片来自网络

19世纪末,当南北战争的战火熄灭后,另一场“战争”在美国再次爆发,这场“战争”仅限于古生物界,它就是著名的“化石战争”。“战争”的双方是著名的古生物学家马什和柯普,两个人明争暗斗,都想发现更多更大的恐龙来战胜对方。

1877年,柯普手下的奥拉米尔·卢卡斯(Oramel Lucas)在科罗拉多州卡农城北方发了一块很大的脊椎骨化石,化石包括不完整的神经弓和神经棘。卢卡斯发现的化石异常巨大,经过测量后得到化石的高度达到1.5米。卢卡斯将发现的化石装在大箱子里,然后通过铁路运送到了柯普的办公里。

看到化石的柯普立即就被惊到了,因为如果这块化石完整的话,其高度可达2.7米,这可比姚明高多了。经过研究,柯普在1878年发表的论文中正式建立了双腔龙属(Amphicoelias),这个名字来自于拉丁语中的“Amphi”(意为“双面的、两面的”)及“Koilos”(意为“空腔、空洞”),意思是“双面的空腔”,这来自于其骨骼的特征。在论文中,柯普不仅命名了双腔龙属的模式种高双腔龙(Amphicoelias altus),种名“altus”代表其高大的体型(相比较同属内的两一个种,高双腔龙这个名字有点夸张啦)。论文中还命名了同属内的第二个种易碎双腔龙(Amphicoelias fraillimus),种名“fragillimus”来自拉丁语,意思是“容易破碎的”,因为化石的神经弓的椎板非常薄,很容易破碎。

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图注:双腔龙的巨大化石素描图,图片来自网络

易碎双腔龙的化石标本编号为AMNH5777,这块化石所在的地层为容易受到侵蚀的泥岩,因此化石非常不稳定。在1878年,还没有完善的化石保存和加固技术,巨大的化石在柯普研究描述之后不久就破碎遗失了。

 

长到无法超越

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图注:易碎双腔龙与其他几种大型恐龙的体型对比,图片来自维基百科

从化石上看,易碎双腔龙与梁龙具有很近的亲缘关系,将那块2.7米的脊椎骨放在梁龙的骨架上,我们得到了一条体长可达60米的超级巨龙。

根据葛瑞格利·保罗(Gregory S.Paul)在1994年和肯尼思·卡彭特(Kenneth Carpenter)在2006年的研究,易碎双腔龙的体长58米,臀高9.25米,体重约120吨。易碎双腔龙的长度相当于8辆公共汽车首尾相接的长度,把它放在NBA的赛场中肯定没法伸直尾巴和脖子。在生物界,易碎双腔龙绝对是无法超越的最长者,就算是今天最长的动物蓝鲸也只有33米的长度(已知最大个体)。

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图注:易碎双腔龙与人类的大小比较,图片来自网络

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图注:今天最大的动物蓝鲸比易碎双腔龙短很多,图片来自网络

易碎双腔龙的外形与梁龙相似,其脑袋相对较小,嘴中长有细长的牙齿。易碎双腔龙的脖子很长,可达17米,脖子后面是高而分胖的身体,身体长9米。在易碎双腔龙的身体下面是四根如同柱子一般的四肢,四肢支撑着沉重的身体。在易碎双腔龙的身体后面是超长而且灵活的尾巴,尾巴长度达到32米,已经超过了整个身体的一半。

以易碎双腔龙的体型,其毫无疑问是已知最大的陆生脊椎动物,也是最长的动物。

 

神还是谣传

由于仅存的化石破碎不见,而在之后一个半世纪中,人们再也没有找到更多易碎双腔龙的化石,因此很多人质疑这种巨无霸的真实性。1994年,有古生物学家前往曾经发现易碎双腔龙化石的岩层,经过努力,他们并没有找到更多的化石。

尽管大众存在着疑问,但是充满了质疑和批判的古生物界却对于易碎双腔龙的存在观点出奇的一致,大家首先肯定了柯普研究的科学研究态度,认为他不会因为想要战胜马什而造假。柯普的竞争对手马什曾经雇佣侦探对柯普的发现和研究进行打探,他也没有质疑柯普的发现。

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图注:早期对于易碎双腔龙的复原,图片来自网络

一代代的古生物学家看着柯普当年留下来的素描图和研究数据,他们将易碎双腔龙奉为神。

 

神的世界

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图注:双腔龙生活的地区,位于今天美国的中西部,图片制作:江泓

 

易碎双腔龙生存于距今1.5亿年前的晚侏罗世的北美洲,其化石来自于著名的莫里森组Morrison Formation,当时北美洲中西部是大片的平原。易碎双腔龙生活在广阔的平原上,它们以树木上的叶子为食,与其生存在一起的蜥脚类恐龙还有梁龙、雷龙、腕龙、圆顶龙,这些在我们面前是庞然大物的恐龙在易碎双腔龙面前就变成了小不点。

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图注:凶狠的异特龙也无法杀死双腔龙,图片来自网络

与易碎双腔龙生活在一起的食肉性恐龙包括有著名的食蜥王龙、蛮龙、异特龙、角鼻龙,这些凶狠的家伙在易碎双腔龙面前也都变成了袖珍版的暴徒,对于这个庞然大物很难构成威胁。

想像一下,在平原上,一只如同山一般巨大的动物慢慢走来,它的身体比周围的树还要高,每走一步大地都会震动,这是多么壮观的景象。

 

谁是恐龙家族中的二当家

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图注:在阿根廷最新发现的巨龙,图片来自网络

易碎双腔龙无疑是最大的恐龙,那么第二大的恐龙是谁呢?是阿根廷龙?普尔塔龙?汝阳龙?从目前的发现看,第二大恐龙来自南美洲的阿根廷,是生存在晚白垩世的一种巨龙类恐龙,由于对化石的研究还在继续,所以这种恐龙还没有被正式命名。关于这种恐龙的介绍可以翻翻之前的长微博,我有专门介绍哦。

文章链接:http://weibo.com/p/1001603931585610127135?mod=zwenzhang

 

参考资料:

1.Woodruff, C; Foster, JR (2015). "Thefragile legacy of Amphicoelias fragillimus (Dinosauria: uropoda; MorrisonFormation - Latest Jurassic)". PeerJ PrePrints.doi:10.7287/peerj.preprints.838v1.

2.Cope, E.D. (1878a). "On the Vertebrataof the Dakota Epoch of Colorado". Proceedings of the AmericanPhilosophical Society. 17: 233–247.

3.Carpenter, K. (2006). "Biggest ofthe big: a critical re-evaluation of the mega-sauropod Amphicoeliasfragillimus." In Foster, J.R. and Lucas, S.G., eds., 2006, Paleontologyand Geology of the Upper Jurassic Morrison Formation. New Mexico Museum ofNatural History and Science Bulletin 36: 131–138.

4.Paul, G.S. (1994a). "Big sauropods —really, really big sauropods." The Dinosaur Report, The Dinosaur Society,Fall, p. 12–13.

 

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图注:巨大的中生代巨蛇能够吞恐龙,图片来自网络

下期预告:俗话说“贪心不足蛇吞象”,生活在白垩纪的蛇却能吞恐龙,这种蛇就是生活在印度的古裂口蛇。

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江泓
  • 版权声明:本文转载自: 江氏小盗龙的微博,于1年前,由江泓发表,共 3788字。
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