古裂口蛇:贪心不足蛇吞龙

摘要

每次都以古生物发现的历史开头,今天我们就来一个不一样的开头:距今6800万年前的晚白垩世,印度次大陆还没有与亚洲连在一起,它还是漂浮在大海中的一块陆地。位于印度次大陆上的一片空地中,几十枚恐龙蛋半露在外面,蛋壳上已经出现了裂纹。

题图

      上一期介绍的易碎双腔龙够大吧,恐龙中有很多都是巨人,但是它们生活的世界并不安全,不仅有凶猛的食肉恐龙,就连刚刚出现的蛇都敢欺负它们,一种来自印度的古蛇竟然能够生吞活龙,它就是古裂口蛇。

 

吞龙之蛇

图注:一只刚刚出生的小恐龙成了大蛇的猎物,作者:斯托尼,图片来自网络

图注:一只刚刚出生的小恐龙成了大蛇的猎物,作者:斯托尼,图片来自网络

每次都以古生物发现的历史开头,今天我们就来一个不一样的开头:

        距今6800万年前的晚白垩世,印度次大陆还没有与亚洲连在一起,它还是漂浮在大海中的一块陆地。位于印度次大陆上的一片空地中,几十枚恐龙蛋半露在外面,蛋壳上已经出现了裂纹。

        只听到“咔嚓、咔嚓”的声音,一只小恐龙破壳而出,它长着长长的脖子和长长的尾巴,圆圆的肚子下面长有四条短粗的腿。由于刚刚出生,小恐龙的骨骼还不够强韧,它只能趴在地上休息。

        正当小恐龙还在休息的时候,身边突然传来“沙沙”声,一条大蛇扭动着身子爬了过来。大蛇圆溜溜的眼睛贪婪地盯着小恐龙,它的嘴中不时吐出分叉的信子,感受着食物的气息。正当大蛇准备向猎物靠近的时候,周围的一座火山爆发啦,大量的火山灰瞬间将它、小恐龙和恐龙蛋埋葬。

 

窝蛋中的古蛇

图注:与恐龙蛋一起被发现的属于古蛇的化石,图片来自网络

图注:与恐龙蛋一起被发现的属于古蛇的化石,图片来自网络

        大蛇与小恐龙在经过了6800万年的地质作用之后,最终变成了化石。1984年,印度地质调查局的地质学家莫哈贝(D. M.Mohabey)正在印度西北部古吉拉特邦的德霍里邓格里村(Dholi Dungri)进行地质调查。在调查中,莫哈贝在地层中发现了一窝恐龙蛋化石,蛋周围还有一些属于刚出生的小恐龙的骨头,这是刚刚孵化出来的小恐龙啊!

        莫哈贝将这窝恐龙蛋化石带回了地质调查局,几年后,古生物学家耆那(S.L. Jain)在检查这窝恐龙蛋化石的时候辨认出其中的一些脊椎骨属于某种不知名的中生代蛇类,但是他并没有继续研究。

图注:古裂口蛇的命名者:威尔逊,图片来自网络

图注:古裂口蛇的命名者:威尔逊,图片来自网络

时间一晃就到了2001年,美国古生物学家威尔逊(J. A. Wilson)来到印度进行学术交流,当他在库房中看到莫哈贝发现的恐龙蛋后产生了兴趣。经过精细的清理,威尔逊发现这组化石中包含有两枚完整的恐龙蛋、一枚破碎的恐龙蛋、一只刚刚出生的小恐龙、还有一条盘绕着的蛇!

图注:古裂口蛇与恐龙蛋和小恐龙的位置图,图片来自论文

图注:古裂口蛇与恐龙蛋和小恐龙的位置图,图片来自论文

        2010年,威尔逊根据恐龙蛋中发现的古蛇化石命名了古裂口蛇(Sanajeh),属名意思是“古代张开的嘴巴”,模式种名为印度古裂口蛇(Sanajeh indicus),种名代表发现地印度。

 

大蛇与巨龙

图注:澳洲的一条巨蟒正在吞噬鳄鱼,古裂口蛇就没有这种本领,图片来自网络

图注:澳洲的一条巨蟒正在吞噬鳄鱼,古裂口蛇就没有这种本领,图片来自网络

        古裂口蛇的长度可达3.5米,与今天我们在动物园中常见的蟒蛇体长差不多。与古裂口蛇一起被发现的小恐龙体长只有0.5米,对于古裂口蛇来说已经是非常大的猎物啦。我们都知道蛇类有一个独门绝技,那就是能够吞下比自己大得多的猎物,这完全得益于其独特的头骨结构。在蛇类头骨上的方骨和下颌骨之间有一个很大的关节,这个关节能够允许下颌骨在吞咽食物的时候暂时脱臼。作为古蛇类的古裂口蛇却没有这个绝招,它们只能吞吃比自己嘴巴张开的最大幅度小的食物。 

图注:古裂口蛇生活时的印度还在大洋之中,图片来自网络

图注:古裂口蛇生活时的印度还在大洋之中,图片来自网络

图注:长大成龙的泰坦龙,其体积非常巨大,图片来自网络

图注:长大成龙的泰坦龙,其体积非常巨大,图片来自网络

 被古裂口蛇当成猎物的小恐龙属于泰坦龙类,其长大之后体长可达25至30米,甚至更大。当这些小恐龙长大之后,它们只要一脚就能够将古裂口蛇踩扁。如此看来,古裂口蛇只有在小恐龙刚出生的时候才有机会吃掉它们,在一些大型食肉恐龙眼中,古裂口蛇却是猎物,比如胜王龙。

 

中生代的巨蛇

图注:体型巨大的玛德松那蛇,不过似乎图中的体型比实际大了不少,图片来自网络

图注:体型巨大的玛德松那蛇,不过似乎图中的体型比实际大了不少,图片来自网络

图注:玛德松那蛇攻击恶龙,图片来自网络

图注:玛德松那蛇攻击恶龙,图片来自网络

       介绍了吃恐龙的古裂口蛇,大家是不是有种被欺骗的感觉啊?其实在中生代,真的有巨大的蛇类存在,而且肯定比古裂口蛇要大。生存在马达加斯加岛上的玛德松那蛇(Madtsoia)能够长大8米,不仅仅是刚出生的小恐龙,许多小型的恐龙也会成为它的盘中餐,玛德松那蛇是目前已知最大的中生代巨蛇啦。

参考资料:

1.Yong, Ed (2010). "Sanajeh, the snakethat ate baby dinosaurs".

2.Wilson, J.A.; Mohabey, D.M.; Peters, S.E.;Head, J.J. (2010). Benton, Michael J., ed. "Predation upon HatchlingDinosaurs by a New Snake from the Late Cretaceous of India". PLoS Biology.8 (3): e1000322. doi:10.1371/journal.pbio.1000322. PMC 2830453 . PMID 20209142.

3.Scanlon, J.D. (2006). "Skull of thelarge non-macrostomatan snake Yurlunggur from the AustralianOligo-Miocene". Nature. 439 (7078): 839–842. doi:10.1038/nature04137.PMID16482156.

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图注:中国第一巨龙到底是谁,作者:赵闯,图片来自网络

下期介绍:介绍了易碎双腔龙之后,大家纷纷问中国最大的恐龙是谁,那就关注下一期吧,给你答案。

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江泓
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