没有验孕棒,我们也能知道暴龙妈妈怀孕了!

摘要

动物分雄性和雌性,恐龙也不例外。古生物学家曾经通过体型来区分暴龙的性别,但是却证明并不靠谱。就在前不久,古生物学家在对一具暴龙化石进行测试时发现这只暴龙不但是雌性而且还怀孕了,难道我们发现了判断暴龙性别的关键秘诀?

题图

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​图注:正在产蛋的暴龙,图片来自影片《恐龙革命》

        动物分雄性和雌性,恐龙也不例外。古生物学家曾经通过体型来区分暴龙的性别,但是却证明并不靠谱。就在前不久,古生物学家在对一具暴龙化石进行测试时发现这只暴龙不但是雌性而且还怀孕了,难道我们发现了判断暴龙性别的关键秘诀?


B-rex

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图注:位于美国西北部的匹克堡湖,图片来自网络

​        2000年,落基山博物馆的古生物学家鲍勃·哈蒙(Bob Harmon)在美国蒙大拿州匹克堡湖(Fort Peck Lake)附近的荒野中寻找化石,他的脚下是著名的地狱溪组地层(Hell Creek Formation),该地层形成于距今6800万至6600万年前,当时北美洲的主人是暴龙。

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图注:参与发掘暴龙的古生物学家,其中就有鲍勃·哈蒙,图片来自网络

​        哈蒙的运气很好,他很快就发现了一具暴龙的化石。哈蒙明白,想要通过他一个人的力量是绝对不可能将这具暴龙化石从地下发掘出来的,于是他将发现化石的消息告诉了同事。很快,哈蒙带领博物馆的发掘团队开始了对化石的发掘,整个过程前后一共进行了三年。

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​图注:B-rex的牙齿化石,图片来自网络

        当所有的化石被挖掘和清理出来之后,展现在人们面前的是一具完整度达到37%的暴龙化石,这具化石包括了完整的头骨,除此还有脊椎骨、肩胛骨、肋骨、尺骨、胫骨、股骨等部分。化石编号为MOR-1125,MOR     是落基山博物馆(Museum of the Rockies)的缩写。MOR-1125还有一个绰号“B-rex”,是“Bob-rex”(鲍勃的暴龙)的简写,是纪念鲍勃·哈蒙首先发现了这具化石。


切骨寻踪

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图注:B-rex长达1.15米的股骨,图片来自网络

        B-rex被发现之后不久,来自北卡罗来纳州大学(North Carolina State University)的古生物学家玛丽·西格比·施韦泽(Mary Higby Schweitzer)和她的同事拿到了这具暴龙化石中长达1.15米的股骨部分。他们采用电子显微镜等设备对化石内部进行了观察,最终得到了保存下来的软组织结构,其研究发表在2005年出版的《科学》杂志上,引起了不小的轰动。

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图注:暴龙股骨的切面,其中的MB指的就是髓质骨,图片来自论文

​       随着技术的进步,施韦泽在近几年又打起了B-rex股骨的主意,她再次对骨骼化石的组织结构和化石成分进行了测试。在骨骼化石中,施韦泽在中心发现了一种名为“髓质骨”(Medullary bone)的组织层,这种奇特的物质还是第一次恐龙化石中被发现。

        髓质骨包含着硫酸角质素,该物质并不存在于其它类型骨骼,然而之前研究表明恐龙骨骼化学信息无法保存数百万年时间。施韦泽和她的同事对B-rex的化石样本进行了一系列测试,其中包括:测试硫酸角质素,将分析结果与鸵鸟和鸡骨骼中的骨髓组织进行对比分析。结果证实化石样本中的物质正是髓质骨。


暴龙妈妈,你怀孕啦!

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图注:通过对骨骼化石的研究,古生物学家证明B-rex已经怀孕,图片来自网络

​        髓质骨到底是什么东西呢?其实髓质骨与其它骨骼具有化学差异性,就像是密集致密骨构成骨骼外层部分,海绵状松质骨位于骨骼内部。这种物质在今天的鸟类中比较常见,当雌性鸟类在产蛋前会形成大量的髓质骨,其作用是为产蛋期蛋壳的形成提供钙源。如此看来,B-rex原来是个准妈妈,当她死亡的时候已经怀孕,肚子里正孕育了新的生命。

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​图注:施韦泽或许是第一个成功判断暴龙性别的古生物学家,图片来自网络

        2016年3月15日,施韦泽等人在《科学报告》(Scientific Reports)杂志上发表了一篇名为《化学成分支持对暴龙雌性生殖组织的鉴定》(Chemistry supports the identification of gender-specific reproductive tissue in Tyrannosaurus rex)的论文,论文中介绍了髓质骨的作用及在辨别暴龙性别中的作用。

        通过最新的技术和一点点的运气,我们大概能够判断B-rex是一只怀孕待产的雌性暴龙,它也成为第一头有确凿证据判断性别的暴龙。除了新技术,我们再也不用通过体型、身上的展示物来推测恐龙的性别,这是一项辨明恐龙雌雄的新方法。


参考资料:

1. Schweitzer, M., Wittmeyer, J., Horner, J. 2005. Gender-specific reproductive tissue in ratites and Tyrannosaurus rex. Science. doi: 10.1126/science.1112158

2. Fields, H. "Dinosaur Shocker". Smithsonian Magazine Online. Retrieved 2006-05-01.

3. Mary Higby Schweitzer, Wenxia Zheng, Lindsay Zanno, Sarah Werning,Toshie Sugiyama,” Chemistry supports the identification of gender-specific reproductive tissue in Tyrannosaurus rex”, Scientific Reports 6, Article number: 23099 (2016),doi:10.1038/srep23099

4.陈秀霞,雌、雄激素对蛋鸡髓质骨形成和成骨细胞作用机理的研究,南京农业大学,2009年

5. 科学家最新发现怀孕的霸王龙骨骼化石,腾讯网

 

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 ​图注:巨大的南方巨兽龙,其脑袋比暴龙还要大,图片来自网络

 ​ 下期预告:

    长久以来,暴龙都是最大的食肉恐龙,但是随着越来越多恐龙新属种的发现,一些恐龙开始挑战暴龙最大食肉恐龙的位置,第一个挑战者就是发现于阿根廷的南方巨兽龙。到底来自南半球的南方巨兽龙能够成功挑战暴龙,请看下期!

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江泓

目前评论:1   其中:访客  1   博主  0

  1. avatar 一叶飞刀 2

    楼主,楼主,不好啦,你家的母鸡居然怀孕了!

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