解决疫苗冷链难题,答案或许很简单

摘要

各种疫苗为保障人类的健康发挥着不可替代的作用。然而冷链问题一直是疫苗开发和生产中面临的一大挑战。疫苗在储存和运输过程中通常需要全程置于冷藏条件下,这带来不小的财力物力上的负担,尤其是很多边远地区很难保证低温条件。如果疫苗在储运环节中未能冷藏储存,由此导致的疫苗失效很可能带来极为严重的后果。近日,一项新的研究为疫苗冷链问题提供了新的解决方案。

题图

各种疫苗为保障人类的健康发挥着不可替代的作用。然而冷链问题一直是疫苗开发和生产中面临的一大挑战。疫苗在储存和运输过程中通常需要全程置于冷藏条件下,这带来不小的财力物力上的负担,尤其是很多边远地区很难保证低温条件。如果疫苗在储运环节中未能冷藏储存,由此导致的疫苗失效很可能带来极为严重的后果。近日,一项新的研究为疫苗冷链问题提供了新的解决方案。

此前有研究表明,向疫苗中加入蔗糖等糖类能够有效提高疫苗的稳定性,使之在室温下能够储存更长时间。但这种方法通常需要较高浓度的糖,使用起来并不方便。来自欧洲的研究人员因此希望能够找到在更低浓度下稳定疫苗的添加剂。他们发现,极低浓度(10-7-10-4 摩尔每升)的聚乙二醇能够有效提高疫苗在室温下的稳定性。添加了聚乙二醇的疫苗在37 oC的温度下储存10天仍然能够基本保持活性。考虑到部分人群对聚乙二醇会产生过敏反应,他们又测试了纳米颗粒,结果发现带负电荷的金纳米颗粒也能够在较低浓度下提高疫苗的稳定性。

虽然与蔗糖相比,聚乙二醇和金纳米颗粒都要更昂贵一些,但由于只需要非常低的浓度就可以发挥作用,它们仍然为提高疫苗稳定性提供了简便易行的途径。除了提供新的稳定疫苗的添加剂,研究人员在这项研究中还尝试用动力学方法来定量评估疫苗的稳定性。他们希望这项研究能够起到抛砖引玉的作用,启发更多解决生物制品储存问题的方案。

报道:http://phys.org/news/2016-11-method-vaccines-room-temperature.html

论文:http://www.nature.com/articles/ncomms13520

(文/魏昕宇)

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