中国百年十大恐龙——满洲龙

摘要

中国的恐龙研究早在1902年就已经开始了,虽然不是最早研究古生物的国家,但我们在世界上也算得上是比较早的。中国有许多闻名中外的恐龙,其中不少恐龙的名字相信各位也是耳熟能详的。哪种恐龙是中国发现的第一只恐龙呢?这个恐怕许多朋友都答不上来了。

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​图注:满洲龙的复原,采用了较为绚丽的配色,作者:RAX博士

中国的恐龙研究早在1902年就已经开始了,虽然不是最早研究古生物的国家,但我们在世界上也算得上是比较早的。中国有许多闻名中外的恐龙,其中不少恐龙的名字相信各位也是耳熟能详的。哪种恐龙是中国发现的第一只恐龙呢?这个恐怕许多朋友都答不上来了。不过这也不能怪大家,因为这只恐龙相对比较冷门,即使在国际上也很少有人会提到它。尽管如此,也不能否定这只恐龙重要的历史意义,正是它打开了中国近现代恐龙研究的大门,它就是被称之为中国第一龙的黑龙江满洲龙(Mandschurosaurus amurensis)。

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重回百年

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图注:嘉荫县黑龙江畔,图片来自网络

​跟随时光机,回到上世纪之初中国黑龙江的嘉荫县,一个位于黑龙江畔的小渔村名叫鱼亮子。由于江水的长期侵蚀,鱼亮子村旁沿江两岸的地层不断地被剥蚀,有时会从这些断层中露出一些神奇的东西,其中就不乏许多古生物化石。

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图注:满洲龙的部分化石,图片来自网络

渔民们看到这些化石感到非常的吃惊,因为他们并不知道这世界上曾经存在过一群巨大的生物。渔民称这些巨大的化石为“龙骨”,发现“龙骨”的消息很快传到附近沙俄军营中,一个名叫的马纳金(Manakin)的俄军上校前来调查并采集了部分化石。最初,马纳金认为这些化石属于猛犸象,并在报纸上做了报道。报道一出,吸引了俄国地质学家的注意,他们在1915至1917年间连续在鱼亮子村附近进行大规模的考察和发掘,最终确定所谓的“猛犸象”其实是一具鸭嘴龙类化石,这正是本文的主角满洲龙。

从发现时间上看,满洲龙是第一只在中国发现并被科学命名的恐龙,它是当之无愧的华夏第一龙。

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满洲之龙

最初,学者们认为满洲龙属于糙齿龙(Trachodon)。到了1930年,俄罗斯古生物学家亚宾宁(Riabinin)在研究化石之后,建立新属——满洲龙属。满洲龙的属名意为“满洲的蜥蜴”,种名来自发现地黑龙江江边。

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图注:鸭嘴龙类种类繁多,其样子也是各有不同,图片来自网络

满洲龙属于鸭嘴龙科,该类群是白垩纪时期最成功的恐龙类群,整个家族的多样性,数量,分布都是首屈一指的。鸭嘴龙科的主要特征是形态类似鸭嘴的平坦、宽广状的喙状嘴,适于撕下树叶与树枝。此外,鸭嘴龙的口中有数千颗牙齿组成的齿系,使得它们能够更好的研磨植物增强吸收的效率,这也是鸭嘴龙科在晚白垩世成为优势物种的必要因素。

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图注:埃德蒙顿龙的头骨,拥有典型的鸭嘴龙类特征,图片来自维基百科

满洲龙化石产于鱼亮子组(Yuliangze Formation)地层,距今大约6900至6600万年。同一时期的恐龙还有体形相仿的鸭嘴龙科黑龙江龙(Sahaliyania),体形更为巨大的鸭嘴龙科的乌拉嘎龙(Wulagasaurus)、卡戎龙(Charonosaurus)。食肉恐龙有凶残的大型暴龙科特暴龙属(Tarbosaurus sp),它们是鸭嘴龙类的天敌。

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图注:鱼亮子组地层外露的砂岩,图片来自网络

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图注:与满洲龙同时期的另一种大型鸭嘴龙科,卡戎龙,绘图者Andrey Atuchin

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图注:特暴龙,一种大型的暴龙科,满洲龙的天敌,图片来自网络

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复活华夏第一龙

满洲龙的化石完整度并不理想,或者说保存的较差,所以我们并不能非常清晰的了解这种恐龙到底长什么样子,部分学者还质疑满洲龙的有效性。即使这样,也无法限制古生物复原画师们的想象力。

2011年,啄木鸟科学小组以雕像的形式重塑了“中国百年发现的十大最著名恐龙”,其中也包括了满洲龙的科学复原雕像。虽然满洲龙的化石完整度不高,但是可以通过参考近亲再加以大胆的想象来对其进行复原。

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图注:啄木鸟科学小组制作的1:20的满洲龙雕像,图片来自网络

满洲龙骨架复原长度大约为8米,在鸭嘴龙中属于体形较大的成员。满洲龙的骨骼装架采用的是两足站立的方式,包括现在国内许多鸭嘴龙类的装架都是采用的两足的姿态。因为鸭嘴龙是人们最早确定的能用两足行走的恐龙,所以早期的骨骼装架都采用了两足站立的姿态,这种装架方式一直沿用至今。近几十年的研究表明:鸭嘴龙类前肢虽然不及后肢粗壮,但它们大部分时间是采用四足姿态行走的,只有在采食更高的植物或者逃离敌害的时候才会切换成两足的步态。

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图注:满洲龙的骨骼装架,图片来自网络

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图注:年代较早的满洲龙模型,被描绘成半水生的样子。不过现在的研究表明鸭嘴龙是典型陆地生活的动物,图片来着网络

鸭嘴龙类发现了多具木乃伊化石标本,因此我们可以复原它们布满鳞片的皮肤。部分种类的鸭嘴龙背部有一排从颈部延伸至尾部末端的亚矩形棘刺,该特征也被运用到了啄木鸟科学小组制作的满洲龙模型上。

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图注:啄木鸟科学小组制作的1:20的满洲龙雕像,多视角。图片来自网络

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尽管现在的技术允许我们检测出少数恐龙的颜色,但是达到可以检测颜色的条件非常苛刻,所以绝大多数的恐龙皮肤化石都不能鉴定颜色。参考现代动物,大型动物的颜色较为单一,一般以灰色为基调,不过恐龙的鳞片与哺乳动物的毛发皮肤还是不同的,鳞片能具有更强的色彩表现。部分古生物复原画师在绘制恐龙颜色的时候,会使用大胆绚丽的颜色,而另一部分画师则更喜欢用相对低调保守的配色。不过这二者既不能说是正确的,更不能说是错误的,也许只有乘坐时光机回到恐龙时代才能给予我们正确的答案吧。

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参考资料:

1.Brett-Surman M.K. (1979). "Phylogeny and palaeobiogeography of hadrosauriandinosaurs". Nature. 277 (5697): 560–562. Bibcode:1979Natur.277..560B.doi:10.1038/277560a0.|issue=5697

2.Chapman R. etBrett-Surman M. K.. 1990. Morphometric observations on hadrosaurid ornithopods.in Carpenter K. et Currie, P. J. (eds.), Dinosaur Systematics: Perspectives andApproaches, Cambridge University Press, Cambridge 163-177.

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图注:巴黎自然博物馆中的大地懒化石,其体型非常巨大,图片来自网络

下期预告:

连续介绍了好几期的中国百年十大恐龙,不知道大家是不是已经疲劳了,下一期暂时换换口味,介绍《疯狂动物城》中树懒闪电的远亲,一种有大象个头的超级古兽——大地懒。

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江泓
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