你绝对想不到,中国最濒危的是“它们”

摘要

赵尔宓院士研究的两栖爬行动物是脊椎动物从水体到陆地演化过程中的两个重要类群。两栖动物受精卵没有卵壳,孵化后的蝌蚪用鳃呼吸,离不开水体环境。经过变态发育直到肺的出现,两栖动物才具备初步适应陆地环境陆地生活的特征。而爬行动物在适应陆地环境方面更成功,受精卵是羊膜卵,自幼有肺,不经过变态发育就可以长大。

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        你绝对想不到,赵先生研究的两栖爬行动物,成了中国脊椎动物中最濒危的两个动物类群

作者按:2016年西方圣诞节前一天,中国科学院院士赵尔宓因病离世。赵先生从事两栖爬行动物学研究60多年,在我国两栖爬行动物的分类和区系研究等方面做出了卓越的贡献。谨以此文,纪念赵尔宓院士。


​赵尔宓院士研究的两栖爬行动物是脊椎动物从水体到陆地演化过程中的两个重要类群。两栖动物受精卵没有卵壳,孵化后的蝌蚪用鳃呼吸,离不开水体环境。经过变态发育直到肺的出现,两栖动物才具备初步适应陆地环境陆地生活的特征。而爬行动物在适应陆地环境方面更成功,受精卵是羊膜卵,自幼有肺,不经过变态发育就可以长大。

两栖爬行动物最喜欢温暖潮湿的热带亚热带环境,就如我国的四川盆地周边山区、武夷山脉、南岭以及广西、云南、海南的热带雨林等等地方。目前,中国两栖动物有约420种,世界排名第5;爬行动物约有470个种,世界排名第8

中国有世界上最大的两栖动物——大鲵(Andrias davidianus),有壮族图腾之一“蚂拐”的原型黑斑侧褶蛙(Pelophylax nigromaculatus)等蛙类,有四肢消失的版纳鱼螈(Ichthyophis bannanicus),有驼碑“赑屃”的原型乌龟(Mauremys reevesii),有“龙”的原型扬子鳄(Alligator sinensis),有能展“翅”滑翔的斑飞蜥(Draco maculatus),还有令人闻风丧胆的眼镜王蛇(Ophiophagus hannah)。正是这些,构成了中国特色的人文历史和生态环境。

然而现在,你绝对想不到,赵先生当年野外考察遍地都能发现的两栖动物和爬行动物,成了中国脊椎动物中最濒危的两个类群

2013年,《中国生物多样性红色名录——脊椎动物卷》的评估项目启动,四五百名专家历时三年,对中国脊椎动物濒危状况进行了评估和研究。结果显示:两栖类有43.1%的物种受威胁,爬行类有29.7%的物种受威胁,是中国脊椎动物受威胁程度最高的两个类群(图一)。

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图一:中国脊椎动物受威胁状况比较(2015年评估,江建平研究员提供)

中国有灭绝风险的两栖动物已达176种,远高于IUCN全球两栖动物的平均水平,尤其是隐鳃鲵科(Cryptobranchidae)和小鲵科(Hynobiidae)物种。云南、四川和广西是中国两栖动物物种多样性最丰富的省份,同时也是两栖动物受威胁最严重地区。人类活动(城市化、土地利用方式改变以及道路管网建设、水电工程建设等)导致的“栖息地退化或丧失”是影响两栖动物最主要的因素。

有灭绝风险的爬行动物共计137种,也高于IUCN全球两栖动物爬行动物的平均水平,尤其以鳄类(Crocodylia)和龟鳖类(Testudines)的物种最为严重。长江以南的华南和西南地区省份受威胁的物种多,主要为广西、云南、广东、海南和福建。人类干扰(包括栖息地质量退化及生境破碎化、食用和药用、污染等)名列受威胁爬行动物致危因子之首。

评估结果中,很多两栖爬行动物比大熊猫还稀有,甚至已经灭绝了,还不为人知

就如滇螈(Hypselotriton wolterstorffi),上世纪50年代在滇池北部草海常见。后整个滇池水质被重金属、有机物质等污染,湖区也被围湖造田,加之滇池被放入很多外来入侵物种(当时为引入经济物种)。滇螈丧失了繁殖、捕食和生存的环境,自1979年之后再没有被发现过。现在被认为已经灭绝。

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图二:已经灭绝的滇螈(图片来自费梁等, 2012)

又如镇海棘螈(Echintritonchinhaiensis),首次发现是在1932年。唯一的模式标本在随后的抗战时期不幸遗失。随后几十年也没有发现这个物种。直到1978年随着林场的垦荒,镇海棘螈再次被发现。1989年被列为国家二级重点保护野生动物,这已经是两栖动物能受到的最高待遇。然而它们的处境并没有被改善。由于镇海棘螈属于小型物种,其“显示度”不如大型物种(比如可爱的大熊猫),并没有国家级自然保护区保护。它们的不少种群的栖息地被大型水库给淹没。除此之外,它们被大量非法捕捉贩卖到国外作宠物,以至于荷兰学者Max Sparreboom呼吁保护镇海棘螈,避免收集或购买。

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镇海棘螈(图片来自费梁等, 2012)

再如斑鳖(Rafetus swinhoei),从最开始命名到最终确认这个物种有效,经历了一百多年的时间。曾经被认为全世界只有4只的斑鳖,在今年一月之后,已经剩下3只了。一只在越南的东莫湖(同莫湖),另外两只在中国。所幸的是,中国的两只是一雌一雄,雄性年龄偏大,但精子存活率还有近20%。国内的科学家尝试让这两只斑鳖联姻,让它们自然繁殖,但经过几年尝试后,失败!今年采用人工授精的方式繁殖,但还是失败了。我曾经问参与斑鳖繁育项目的吕顺清教授,为什么哺乳动物都能克隆了,斑鳖还在人工繁殖的阶段。吕老师说,这和爬行动物的特性有关,也和对相关研究的支持力度有关。

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斑鳖(图片来源见水印)

还有云南闭壳龟(Cuora yunnanensis),在1906年被发现,1946年才再次发现一只,此后五十多年里没有再出现,被IUCN认为已经灭绝。直到2010年,科学家在野外考察偶然发现了云南闭壳龟还有一个野生的小种群。但因国内物种保护存在“九龙治水”的现象,云南闭壳龟的重大发现并没有得到相关部门应有的重视。而后云南因原始森林破坏,生态开始失衡。2012年,云南大旱。闭壳龟赖以生存的的溪流断流,云南闭壳龟再次消失。在人们以为云南闭壳龟再次灭绝了的时候,它又一次出现。这次出现并不是好消息。因为有人发现了它们,非法抓了它们并拿去贩卖了。

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云南闭壳龟(图片来源见水印)

还没被人认识就已经濒临灭绝的两栖爬行动物太多了。很多物种没有得到应有的保护,也没有得到人们的关注。人们关注的是“明星物种”、“可爱”或者“乖巧”的动物。“颜值”严重偏低的两栖动物和爬行动物,它们被人嫌弃得已经到“没被打死就算幸运了”。

但是它们除了一个本土物种存在的价值之外,还有很多重要的价值值得我们去关注。本土两栖爬行动物在害虫防治、捕食者食物来源以及生物多样性调节等方面均具有重要的生态作用。两栖爬行动物与人类生活紧密联系,其形象已经融入了到宗教、文字、民俗及艺术中,成为人类文化的重要组成部分。它们也是重要的科学研究宝库,对现代医学、仿生学和生物学等等都有重要意义。

我国两栖爬行动物多样性虽高,但其生存状况让人堪忧。如果它们中的一部分消失了,那我们就少了一个重要的资源宝库。

原文发表于:中科院之声

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编辑态
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