试看进化的事实挑战你对脊椎动物的极限想象——荒诞怪

摘要

试看进化的事实挑战你对脊椎动物的极限想象——这个荒诞怪(Tullimonstrum gregarium)的复原是2016年古生物研究挺有突破性的进展,它竟然是一种3亿年前的脊椎动物。

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试看进化的事实挑战你对脊椎动物的极限想象——这个荒诞怪(Tullimonstrum gregarium)的复原是2016年古生物研究挺有突破性的进展,它竟然是一种3亿年前的脊椎动物。

早在上世纪50年代,人们就在美国伊利诺伊州的马赞溪化石床(Mazon Creek fossil beds)中发现了图3那样不可思议的怪物化石,它们长可达35厘米,看上去有明显的体节,有宽大的尾巴,但更重要的,有两根蜗牛似的柄状眼睛,还有一根修长的钳子长在嘴的位置上,里面还有牙,用发现者弗朗西斯·塔利(Francis Tully)的名字将它命名为“荒诞怪”(Tully Monster,“Tull”在挪威语里是“荒诞”的意思)。

对于它的真实分类,人们一时间陷入了深深的迷惑,有的认为它是软体动物,有的认为它是节肢动物,有的认为它是动物界30多个小门里随便某个门的怪虫子,但就在今年,我们终于看清了它的结构——这竟然是我们脊椎动物的祖先旁支,应当归入七鳃鳗亚纲:如图2所示,我们重新研究了化石中的软骨残迹,发现它有脊椎动物独有的脊索、肛后尾(只有我们脊椎动物有真正的尾巴,其它动物的肛门都长在身体末端)、对称的鳍、角蛋白牙齿,以及两组按脊椎动物特有方式排列的黑色素体。

于是我们最终有了图1中的复原图,现在推测它们以梭状的身体生活在开阔的水域里,偶尔游入浅滩;柄状的眼睛有利于扩大视角,这在动物界非常普遍;而修长的钳子似的喙很可能用于突袭捕捉小型猎物——毕竟小巧的嘴要比硕大的身体更容易悄悄靠近猎物,乌贼和鱿鱼那两条专门捕食用的加长触腕就是这样的原理。

最后关于化石中的体节,我们脊椎动物其实和节肢动物、环节动物一样有体节,显著地表现在脊椎骨、神经系统、肌肉和鳃弓上,但是光滑的皮肤掩盖了这些体节,而且陆地生活复杂的姿态也彻底打乱了原有的体节分布,只有腹肌上的筋划还隐约保留了一些残迹。

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图1

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图2

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图3

(英文链接:http://www.nature.com/nature/journal/v532/n7600/full/nature16992.html

(文/刘大可先生)

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