中国百年十大恐龙——黄河巨龙

摘要

自20世纪末开始,中国陆续发现了许多有羽恐龙的化石,这也将我们恐龙研究推向世界前沿。除了闻名世界的羽毛恐龙外,近年来中国也发现了许多著名的巨型蜥脚类恐龙。如汝阳龙(Ruyangosaurus),大夏巨龙(Daxiatitan),新疆巨龙(Xinjiangtitan)等等。这一期我们要介绍的则是发现年代较上述物种更早的一种巨大的蜥脚类恐龙,它就是黄河巨龙(Huanghetitan)。

华夏的擎天之柱——黄河巨龙

自20世纪末开始,中国陆续发现了许多有羽恐龙的化石,这也将我们恐龙研究推向世界前沿。除了闻名世界的羽毛恐龙外,近年来中国也发现了许多著名的巨型蜥脚类恐龙。如汝阳龙(Ruyangosaurus),大夏巨龙(Daxiatitan),新疆巨龙(Xinjiangtitan)等等。这一期我们要介绍的则是发现年代较上述物种更早的一种巨大的蜥脚类恐龙,它就是黄河巨龙(Huanghetitan)。

刘家峡黄河巨龙

        河西走廊一直以来都是恐龙化石发现的圣地。近一个世纪来,大量有价值的恐龙化石遗迹在这里被发现。本文的主角,刘家峡黄河巨龙(Huanghetitan liujiaxiaensis)也出自这里。

1

图注:刘家峡黄河巨龙的鉴椎,图片来自论文

2

图注:刘家峡黄河巨龙的尾椎,图片来自论文

3

图注:刘家峡黄河巨龙的肩胛骨,图片来自论文

       2004年,甘肃省地矿局第三地质矿产勘察队在兰州盆地刘家峡附加的地层中发现了一些大新蜥脚类恐龙的化石,化石包括两节尾椎骨,几乎完整的荐椎,肋骨碎片以及左肩胛骨等等。中国地质科学院研究员尤海鲁将这只蜥脚类恐龙命名为刘家峡黄河巨龙,属名意为“黄河的巨龙”,种名则是为了纪念在化石产地附近的刘家峡恐龙国家地质公园。

        刘家峡黄河巨龙的主要特征是荐椎的神经脊非常低矮,神经脊顶端横向扩展,臀部非常宽大。肩胛骨也非常发达,这使得刘家峡黄河巨龙的身体前端高于后端,这样的结构能让它将脖子抬的更高。从化石中保留较为完整的颈肋可以推测刘家峡黄河巨龙的脖子较长,它的尾巴却相对较短。

4

图注:刘家峡黄河巨龙已知的化石部分,绘图者bricksmashtv

5

图注:刘家峡黄河巨龙的经典复原,赵闯绘制

        黄河巨龙由于化石完整度不高,目前只能分类于基础的巨龙形类。推测刘家峡黄河巨龙完整的骨架长度可达14米,肩部高度约3.5-4米,体重估测可达10-15吨。虽然在蜥脚类恐龙家族中刘家峡黄河巨龙不算是大个子,但是其发现在一定程度上推动了我国对巨龙形类的研究。同时也说明巨龙形类不仅仅只局限于南半球,在北半球的早白垩世依然有许多此类群的恐龙。伴随着越来越多的巨龙形类被发现,传统的以鸭嘴龙和角龙为主导的白垩纪陆地植物生态系统也正受到挑战。

 “汝阳黄河巨龙”

        如果说刘家峡黄河巨龙不算大的话,那么接下来介绍的这种“黄河巨龙”可就不一样了。

6

图注:汝阳黄河巨龙的鉴椎,图片来自论文

7

图注:汝阳黄河巨龙的尾椎,图片来自论文

8

图注:汝阳黄河巨龙的背肋,图片来自论文

        早在20世纪80年代,河南省汝阳县三屯乡刘家店乡数公里的红色岩层中,村民们经常挖出古脊椎动物的化石,人们经常拿这些化石入药。当地教师曹宏发现这些化石非常独特,于是写信给中国地质科学院地质研究所专家吕君昌,报告了这一情况。吕君昌问询前来考察,发现这些与众不同的化石正是恐龙化石。2000年,恐龙专家董枝明闻讯前来考察,发现地层中有一些非常巨大的蜥脚类恐龙化石露出。2006年,河南省地质博物馆和中科院获得经费组织发掘的时候,这些化石已有60%被村民挖走捣碎入药了。化石最后仅残存几根肋骨,以及一些尾椎和脉弧等。2007年,经过中科院吕君昌和河南省地质博物馆徐莉等人研究后,将这只巨大的蜥脚类恐龙确定为黄河巨龙的一个新种——汝阳黄河巨龙(Huanghetitan ruyangensis),种名指其化石产地汝阳县。

        汝阳黄河巨龙的体形非常庞大。其中最长的肋骨长度超过2.9米,这是迄今为止中国所发现的最长的恐龙肋骨化石。同刘家峡黄河巨龙一样,汝阳黄河巨龙也有非常宽大的荐椎,加上其近3米长的肋骨,让汝阳黄河巨龙成为目前我国体腔最为宽大的蜥脚类恐龙。汝阳黄河巨龙的体长推测可达18米以上,甚至超过20米;肩部高度近6米,体重可以达到刘家峡黄河巨龙的4倍左右。虽然体长并不是很大,但是宽阔的身体让它比其他同体长的蜥脚类恐龙沉重得多,可谓是我国大型蜥脚类恐龙中的佼佼者。

9

图注:汝阳黄河巨龙的骨骼装架,后者是另一种巨大的蜥脚类恐龙——大夏巨龙

10

图注:蟒川组的生态复原,赵闯绘制

        汝阳黄河巨龙的化石发现于蟒川组(Mangchuan Formation)地层,距今大约9900至8350万年前。同一时期的物种还有更加巨大蜥脚类汝阳龙(Ruyangosaurus),体形更小的史家沟岘山龙(Xianshanosaurus shijiagouensis ),甲龙类的洛阳中原龙(Zhongyuansaurusluoyangensis)等等。有细心的朋友会发现,为什么这段标题要加上引号呢?因为近年的研究表明,汝阳黄河巨龙其实与模式种刘家峡黄河巨龙有显著的差异,并且年代也比刘家峡黄河巨龙晚很多。目前对于汝阳黄河巨龙是否应该作为一个新的属还没有很统一的说法,但是在分类上应该属于比刘家峡黄河巨龙更加进步的晚期巨龙类。

重现黄河泰坦

        无论是刘家峡黄河巨龙,还是汝阳黄河巨龙,化石的完整度都不是很理想,并不能完美的展示出这种恐龙生前的面貌。因此在做黄河巨龙的复原时,想象与猜测占据了大多数。

11

图注:黄河巨龙复原图,RAX博士绘制

        对于一位有经验的古生物复原画师来说,每种恐龙的复原都是建立在一定的依据上,而并非空想。巨龙类恐龙目前已经发现了许多种类,通过分析其近亲的特征,我们可以将这些线索串联起来,作为复原的参考依据。黄河巨龙最突出的特点就是宽大的体腔,这一点也是晚期巨龙类恐龙区别与更早期的蜥脚类恐龙的特征。在素食动物之间依然存在激烈的竞争,蜥脚类不得不发挥自己种群的优势来稳定自身在生态中的地位,这也是蜥脚类拥有越来越庞大体形的原因之一。巨大的体形不仅能在同类的竞争中发挥优势,也可以大大提升自己的防御力,面对掠食者能更好的全身而退。

12

图注:富塔隆柯龙,最完整、最大的巨龙类恐龙。可见其巨大的体腔,图片作者Paleo-King

 黄河巨龙并没有发现颈椎的化石,我们并不能确定它到底是长脖子还是较短的脖子,但晚期的巨龙类大部分都拥有相对较少的颈椎,颈椎粗而长,强壮有力。巨龙类脖子的灵活度相比早期的种类也更强,配合前高后低的身体非常适合采食高出的植物。早期的蜥脚类恐龙由于脖子的灵活性欠佳(如梁龙,迷惑龙等),不得不需要一条强壮的尾巴来平衡自己的重心。像黄河巨龙这样的晚期巨龙类,身体非常沉重,自然能将重心向后转移。同时其灵活的脖子能抬的更高,也在一定程度上改变了身体重心。因此,黄河巨龙并不太需要尾巴平衡重心,这也是为什么晚期的巨龙类尾巴相对较短的原因。

131415图注:啄木鸟科学艺术小组制作的黄河巨龙模型,图片来自网络

 

        除了巨大的体形作为防御以外,有些巨龙类恐龙在背部长出了类似甲龙的皮内成骨装甲,进一步增强了抵御能力,尤其是在蜥脚类恐龙脆弱幼年时期,装甲提供的保护就更加重要了,随着它们逐渐成年,这些装甲的作用则逐渐变弱,毕竟很少有肉食恐龙能够着这些巨大蜥脚类恐龙的背脊。虽然目前并没有发现黄河巨龙有这种装甲结构,但是我们不妨大胆设想它们曾也拥有过类似的防御型结构。游走在合理想象与客观实际之间,正是古生物复原的魅力所在。

16

图注:国内1:1的黄河巨龙雕像,图片来自网络

 

参考资料:

1.You, H., Li, D.,Zhou, L., and Ji, Q. (2006). "Huanghetitan liujiaxiaensis, a New SauropodDinosaur from the Lower Cretaceous Hekou Group of Lanzhou Basin, GansuProvince, China". Geological Review. 52 (5): 668–674.

2.Mannion, PhilipD.; Upchurch, Paul; Barnes, Rosie N.; Mateus, Octávio (2013). "Osteologyof the Late Jurassic Portuguese sauropod dinosaur Lusotitan atalaiensis(Macronaria) and the evolutionary history of basal titanosauriforms"(PDF). Zoological Journal of the Linnean Society. 168: 98–206. doi:10.1111/zoj.12029.

3.Lu J., Xu, L.,Zhang, X., Hu, W., Wu, Y., Jia, S., and Ji, Q. (2007). "A New GiganticSauropod Dinosaur with the Deepest Known Body Cavity from the Cretaceous ofAsia". Acta Geologica Sinica. 81 (2): 167.doi:10.1111/j.1755-6724.2007.tb00941.x.

17

图注:画家笔下的大海雀,图片来自网络

 

下期介绍:

        到此为止,所有的中国百年十大恐龙就都介绍完啦,小盗龙会考虑新的系列,在这之前我们为大家介绍其他的古生物和灭绝生物。下一期我会介绍一种被我们人们捕杀灭绝的大型海鸟,它就是著名的大海雀,这是一个令人悲伤的故事。

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

江泓
  • 版权声明:本文转载自: 江氏小盗龙的微博,于2个月前,由江泓发表,共 4719字。
  • 如需转载,请联系作者或首发网站。

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情