大海雀:北半球的大“企鹅”

摘要

许多人都好奇,既然南半球有企鹅,为什么北半球就没有企鹅呢?其实北半球有一种类似于企鹅的海鸟,它们在海浪中游弋、在海岸上产卵,它们就是大海雀。大海雀曾经遍布北大西洋中高纬度的海岸线和岛屿之上,但是由于人类的捕杀,它们最终消失了,这是一个悲伤的故事。

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图注:约翰·詹姆斯·奥杜邦绘制的大海雀,图片来自维基百科

  许多人都好奇,既然南半球有企鹅,为什么北半球就没有企鹅呢?其实北半球有一种类似于企鹅的海鸟,它们在海浪中游弋、在海岸上产卵,它们就是大海雀。大海雀曾经遍布北大西洋中高纬度的海岸线和岛屿之上,但是由于人类的捕杀,它们最终消失了,这是一个悲伤的故事。

北半球的企鹅

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图注:今天生活在南极的企鹅,图片来自网络

一提到南极洲,我们第一个想到的就是憨态可掬的企鹅,它们是南半球最具特色的动物之一,其生存范围从南极洲直到靠近赤道的海岛。企鹅的英文名叫做“Penguins”,这个名字起初却是用来称呼另一种动物的。

        远在人类登上南极大陆之前,当那些来自欧洲的帆船在北大西洋上航行的时候,水手们遇到了一种会游泳的大海鸟,他们将这种海鸟称为“penguin”(在拉丁语中,“penguin”有“肥胖”的意思)。水手嘴中的“penguin”就是大海雀,一种胖胖的海鸟,英文名为“Great auk”。

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图注:大海雀与人类的体型对比,图片来自网络

大海雀又被称为大海乌、大海燕,是一种类似企鹅的动物。其实从分类上看,大海雀与企鹅没有半毛钱关系,它们属于鸻形目下的海雀科,是该科内最大的成员。大海雀的体型较大,站立时身高在75至85厘米之间,体重约5千克。虽然属于鸟类,但是大海雀的翅膀严重退化,只有15厘米,它们并不具备飞行能力。大海雀的体色以黑白两色为主,其背部为黑色,胸部和腹部为白色,在眼睛和喙部之间有白色的色块。从颜色上看,大海雀与企鹅非常像,因此当人们第一次见到企鹅的时候认为它们与大海雀是近亲。

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图注:在海洋中捕鱼的大海雀,图片来自网络

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图注:正在吃鱼的大海雀,图片来自维基百科

        像企鹅一样,大海雀主要以鱼类为食,鱼类的体型以长12至20厘米、重40至50克为最佳。有的时候大海雀也会捕食很大的鱼类或者是体型很小的虾。为了捕食水中的鱼类,大海雀往往要潜入60米的水下,有研究表明它们最深的下潜深度能够达到1000米,在水下的时间可达15分钟。大海雀在岸上非常笨拙,但是在水中却是另一番模样,它们能够高速游泳并随时转向。

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图注:大海雀曾经的分布范围,但这并不是其分布最大的时期,图片来自维基百科

大海雀早在距今500万年前的上新世就出现在地球上,其分布范围曾经非常广泛,涵盖了北大西洋两岸的广大地区,包括格陵兰岛、加拿大、美国、冰岛、挪威、爱尔兰、英国、西班牙、意大利等地。如此广泛的分布,将大海雀称为北半球的企鹅还是非常形象的。

芬克岛大屠杀

    曾经分布如此广泛的大海雀为什么没有被人类记录下来呢?这是因为它们很早就开始在大部分栖息地消失,那个时候人类还没有记录下来。造成大海雀分布区域缩减的原因就是我们人类,别看大海雀在海中高速灵活,可上了陆地非常笨拙,最关键的是它们不怕人类(就像之前介绍的渡渡鸟一样)

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图注:大海雀的化石,图片来自网络

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图注:保存在英国格拉斯哥博物馆中的大海雀和它的蛋,图片来自维基百科

        研究表明,从旧石器时代开始,原始人类就开始捕食大海雀。在加拿大的一座古墓中,考古人员一次就发现了100多个大海雀的喙,而在纽芬兰岛的一座墓穴中,人们更是发现了一件由200多只大海雀羽毛做成的大衣。经过持续的捕杀,到16世纪时,大海雀已经在大西洋大陆两岸销声匿迹,海中的岛屿成了它们的避难所,其中以芬克岛(Funk Island)最为出名。当时的芬克岛上大概有10万对大海雀,为什么用对来计算大海雀的数量呢?因为大海雀是一夫一妻制,一对大海雀每年产下一枚12.5厘米长的蛋,蛋上有黑色的斑点和条纹。经过6个月的孵化,小鸟才会破壳而出。

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图注:大西洋中的芬克岛,一座看上去非常荒凉的岛,图片来自网络

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图注:芬克岛上曾经生活着大量的大海雀,图片来自网络

        芬克岛位于欧洲前往纽芬兰的航线末端,当船只经过小岛的时候,补给已经用尽的水手们立即将大海雀当成了新鲜蛋白质的供应。每艘船在抵达芬克岛的时候都会捕杀很多大海雀,这仅仅是开始。很快人们就开发了大海雀的新用处,它们被当成羽毛来源,被当成鱼饵,甚至被当成燃料。由于后来羽毛生意盈利颇丰,人们甚至在夏天组团来到芬克岛屠杀大海雀,整个芬克岛上四处都是大海雀的哀嚎声和它们留下的红色血液。

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图注:美国最著名的博物学家、画家奥杜邦,他根据大海雀的标本绘制了大海雀的图画

到了1800年,经过近200年的大屠杀,大海雀从芬克岛上消失了。当著名的自然画家约翰·奥杜邦于1830年来到纽芬兰想要绘制大海雀的图画时却找不到一只活着的大海雀了。

最后的大海雀

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图注:大海雀最后的据点——埃尔德岩,图片来自网络

    大海雀在芬克岛绝迹之后,世界上仅剩一地方还有大海雀生存,这就是冰岛以南的盖尔菲格拉岛,但是这座岛屿却在1830年的一次火山爆发中被淹没,幸存的大海雀只得迁移到一座被称为埃尔德岩的小岛上。由于埃尔德岩非常小,这里无法供养大群的大海雀,这个物种已经到了灭绝的边缘。

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图注:保存在哥本哈根皇家博物馆中的大海雀器官,图片来自网络

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图注:森肯伯格博物馆中的大海雀的骨骼、复原模型和蛋,图片来自维基百科

        大海雀的迅速减少引起了人们的注意,大家没有想到应该怎样保护这种海鸟,有钱人反而愿意花大价钱购买大海雀和大海雀蛋的标本。在金钱的驱使下,3个冰岛人在1844年6月的一个夜晚登上了埃尔德岩,他们仅仅发现了一对大海雀和它们的蛋。冰岛人抓住了大海雀并将它们掐死,蛋则在抓捕中被打碎。后来两只大海雀被以9英镑的价格卖给了一个商人,大海雀的内脏送到了哥本哈根皇家博物馆,毛皮制成的标本则陈列于洛杉矶自然历史博物馆中。

        自从1844年之后,再也没有人见过大海雀,它们就这样永远的从地球上消失了。

15图注:考察了大海雀灭绝后被深深触动的阿尔弗雷德·牛顿,他是牛津大学第一位生物学教授

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图注:位于奥克尼郡的大海雀雕塑,这里是英国最后生活着大海雀的地方,图片来自维基百科

        1858年,两位来自英国的博物学家到达冰岛,他们想要寻找大海雀,但是却发现大海雀已经被屠杀殆尽了。两位博物学家中的阿尔弗雷德·牛顿(Alfred Newton,并不是发现地心引力的那个牛顿)在回到英国之后陷入了深深的思考,他后来主张禁止在鸟类的繁殖季节里打猎,并促成了《海洋鸟类保护法案》的通过。对于英国鸟类的保护或许是大海雀最后的贡献吧!

参考资料:

1.BirdLife International (2012)."Pinguinus impennis". IUCN Red List of Threatened Species. Version2013.2. International Union for Conservation of Nature. Retrieved 26 November2013.

2.Grieve, Symington (1885). The Great Auk,or Garefowl: Its history, archaeology, and remains. Thomas C. Jack, London.

3. Parkin, Thomas (1894). The Great Auk, orGarefowl. J.E. Budd, Printer. Retrieved 14 May 2010.

4.Smith, N. 2015. Evolution of body mass inthe Pan-Alcidae (Aves, Charadriiformes): the effects of combining neontologicaland paleontological data. Paleobiology. doi: 10.1017/pab.2015.2

17图注:长有巨角的大角鹿,图片来自网络

 

下期介绍:

        结束了大海雀的悲伤故事,下期会介绍一种高傲而雄壮的物种,它就是大角鹿,在无数神话中出现过的生物。

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江泓
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