超龙:薇薇安的移动城堡

摘要

通过前几期的介绍,大家已经了解到了一些侏罗纪的巨大恐龙,如中加马门溪龙,哈氏梁龙(地震龙),“巨重龙”等等。今天再来向大家介绍一种巨大的侏罗纪恐龙,尽管这种恐龙没有雷龙、梁龙等著名,但它却拥有“恐龙长度之最”的非凡称号。它就是这期的主角——超龙(Supersaurus)。

题图

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        通过前几期的介绍,大家已经了解到了一些侏罗纪的巨大恐龙,如中加马门溪龙,哈氏梁龙(地震龙),“巨重龙”等等。今天再来向大家介绍一种巨大的侏罗纪恐龙,尽管这种恐龙没有雷龙、梁龙等著名,但它却拥有“恐龙长度之最”的非凡称号。它就是这期的主角——超龙(Supersaurus)。

“超级蜥蜴”

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图注:超龙的肩胛骨,图片来自论文

 

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图注:超龙巨大的肩胛骨,竖立起来的高度达到2.4米,图片由RAX博士制作

 

    1972年,美国科罗拉多州的莫里逊组岩层。当地居民薇薇安·琼斯(Vivian)在干燥的采石场中发现了一些极其巨大的化石。这些化石包括了肩胛骨,少部分颈椎以及坐骨等。这块肩胛骨(编号BYU 9025)极其巨大,如果将这肩胛骨竖立摆放,那么它的高度可以达到2.4米,已经超过了地球上绝大多数人类的身高。

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图注:超龙的盆骨,图片来自维基百科

        其主人也必然拥有惊人的体形。古生物学家詹姆斯·詹森(James A. Jensen)在近十年后将其命名为薇氏超龙(Supersaurus vivianae)。属名的意为“超级蜥蜴”(部分书籍中也会将超龙称为巨龙),模式种名则是为了纪念其发现者薇薇安。

        早年间发现的化石有限,通过有限的化石研究者们得知超龙属于梁龙超科,对比近亲的化石,他们推测超龙的体长可以达到40-45米。由于当时阿根廷龙等更庞大的蜥脚类恐龙还没有被发现,因此超龙成为当之无愧的最长及最大的恐龙。

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图注:超龙两具标本与人类的体形对比。BYU 9025(浅色),WDC DMJ-021(深色)。骨骼

1996年在怀俄明州康弗斯县发现了一具新的更完整的超龙化石(编号WDC DMJ-021),这个超龙化石昵称为“Jimbo”。目前我们对超龙的了解基本都源于这具标本。“Jimbo”的化石包含部分大颈椎,部分背椎、尾椎、肋骨、脉弧以及不完整的坐骨和耻骨,还有双腿的胫骨。“Jimbo”的体型略小于超龙的模式标本,但是体长也达到了32米。通过对比更完整的标本,学者们对超龙的正模进行重新估值。虽然新的体长估计无法达到早年估计的40米以上,但却依然可以达到35米。我们可以说超龙是目前拥有较完整化石的恐龙中,体长最为突出的,或者说它就是目前最长恐龙的记录保持者。

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图注:2006年日本恐龙世博会对超龙的介绍,图片来自网络

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图注:2006年日本恐龙世博会展出的超龙骨骼装架,图片来自网络

 

移动城堡

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图注:莫里森组的代表性恐龙,PaleoGuy绘制

超龙生活在距今1.53亿前的美国科罗拉多州,它们常在雨季或者半干旱的河漫滩活动。晚侏罗世的北美洲有着非常多元化的生态系统,包括各种各样的恐龙,其中就有许多大家耳熟能详的明星物种,如同为蜥脚类的梁龙、腕龙、迷惑龙、雷龙、圆顶龙;具有装甲的剑龙、西龙、迈摩尔甲龙;中小型鸟臀类橡树龙,弯龙;小型兽脚类嗜鸟龙,虚骨龙;巨大的掠食者异特龙、角鼻龙、蛮龙等等。

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图注:超龙与其他梁龙科的对比,可见其出色的体长。图片来自论文

 

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图注:超龙的复原图,图片来自网络

        超龙也属于梁龙科这个大家族。超龙的外形介于梁龙与迷惑龙之间,比梁龙更粗壮,但是又比迷惑龙纤细。超龙的脖子很长,能达到15米,是除中加马门溪龙外拥有最长颈部的生物。超龙的尾巴较短,至少在梁龙家族中超龙的尾把占全长的比例是最少的。超龙背部神经棘很高,由于脖子和尾巴占据了体长的大部分,所以需要用高耸的神经棘来牵引肌肉,如同吊桥一样,让头尾水平于地面。

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图注:超龙的颈椎骨与安哥拉长颈鹿的颈椎骨的对比,图片来自网络

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图注:超龙与其他生物的颈长对比,图片来自网络

尽管超龙体长可以达到35米,但是由于身材纤细,体重同其他梁龙科一样不及同体长的其他蜥脚类恐龙。不过即使如此,超龙的体重还是可以达到40-50吨,这种体形在晚侏罗世的北美绝对是首屈一指的。完全成年后的超龙根本不用惧怕异特龙或蛮龙等捕食者,巨大的身躯在莫里森的林间缓缓的前行,就好比是一座可以移动的城堡。

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图注:夜幕下的超龙,如同城堡一般恢宏,PrimevalRaptor绘制

 

参考资料:

1.Tschopp, E., Mateus O., & Benson R.B. J. (2015). A specimen-level phylogenetic analysis and taxonomic revision ofDiplodocidae (Dinosauria, Sauropoda). PeerJ. 3, e857., 4

2.Turner, C.E. and Peterson, F., (1999)."Biostratigraphy of dinosaurs in the Upper Jurassic Morrison Formation ofthe Western Interior, U.S.A." Pp. 77–114 in Gillette, D.D. (ed.),Vertebrate Paleontology in Utah. Utah Geological Survey MiscellaneousPublication 99-1.

3.Lovelace, David M.; Hartman, Scott A.;Wahl, William R. (2007). "Morphology of a specimen of Supersaurus(Dinosauria, Sauropoda) from the Morrison Formation of Wyoming, and are-evaluation of diplodocid phylogeny". Arquivos do Museu Nacional. 65(4): 527–544.

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图注:在水中捕鱼的黄昏鸟,图片来自网络

下期预告:

    好久没有介绍西部内陆海的古生物啦,下一期我们重新回到这片神奇的海洋之中,介绍一种不会飞的大型潜水鸟——黄昏鸟(Hesperornis),它是白垩纪的企鹅。

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江泓
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