科学家发现疟疾传播的“分子推手”

摘要

​蚊子能传播许多种传染病,其中就包括了疟疾这种令人头疼的疾病。一项新的研究表明,疟疾的病原体疟原虫之所以能够经由蚊子传播,或许与一种特殊的化合物有关。

题图

(文/魏昕宇)

​蚊子能传播许多种传染病,其中就包括了疟疾这种令人头疼的疾病。一项新的研究表明,疟疾的病原体疟原虫之所以能够经由蚊子传播,或许与一种特殊的化合物有关。

人们早就注意到,雌性蚊子在吸血时,会更加偏好那些感染了疟原虫的宿主,但并不清楚其中的机理。来自瑞典的科学家注意到,恶性疟原虫的代谢产物,一种名为HMBPP的化合物,或许是关键。他们发现,如果把普通的红细胞和含有HMBPP的红细胞放在一起供雌蚊选择,蚊子明显青睐后者,但如果是添加了HMBPP的血清,对雌蚊并没有特殊的吸引力。因此,HMBPP虽然确实能够吸引雌蚊,但这种吸引力似乎不是来自HMBPP本身。进一步的研究发现,HMBPP能够让红细胞释放出更多的二氧化碳。众所周知,人和其他哺乳动物释放出的二氧化碳能够吸引雌蚊前来吸血,因此更多的二氧化碳也就意味着对雌蚊更大的吸引力。另外,HMBPP还能让红细胞释放出醛类等挥发性有机物,这些有机物也能对雌蚊产生更大的吸引力。

1

HMBPP的化学结构式(图片引自原报道)

研究人员还发现了HMBPP这种化合物对雌蚊其他的影响。例如它能够让雌蚊吸入更多的血,从而增加疟原虫进入蚊子体内的几率。另外,HMBPP在进入雌蚊体内后还会影响到蚊子许多基因的转录过程。这些影响表明,HMBPP或许是疟原虫用来操控雌蚊的行为,从而帮助自身扩散繁殖的重要工具。

报道:http://cen.acs.org/articles/95/i7/Molecule-malaria-parasite-attracts-hungry.html

论文:http://science.sciencemag.org/content/early/2017/02/08/science.aah4563

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

每日科技快讯

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情