“分子红娘”让塑料回收更加便利

摘要

​塑料给我们的生活带来极大便利,但废弃的塑料进入环境后造成的“白色污染”也颇为令人头疼。对塑料进行回收再利用是治理白色污染的重要途径,但塑料回收在实际操作中仍然面临许多难题。最近,一项新的研究就为更好地对聚乙烯和聚丙烯制品进行回收再利用提供了可行的解决方案。

题图

(文/魏昕宇)

​塑料给我们的生活带来极大便利,但废弃的塑料进入环境后造成的“白色污染”也颇为令人头疼。对塑料进行回收再利用是治理白色污染的重要途径,但塑料回收在实际操作中仍然面临许多难题。最近,一项新的研究就为更好地对聚乙烯和聚丙烯制品进行回收再利用提供了可行的解决方案。

由于许多塑料都可以在高温下熔融,从而被加工成新的形状,因此这些塑料的制品在废弃后可以回收再利用。然而目前塑料的回收再利用还不够理想,一个重要原因是操作者往往需要事先花费大量精力将废旧塑料制品按照其化学组成分类。那么为什么不可以将废弃塑料制品不经分类直接熔融再加工呢?这是因为不同的塑料彼此之间往往很难均匀混合,因此把不同的塑料直接混合加工出的材料往往机械性能很差。例如聚乙烯和聚丙烯都是非常重要的塑料,且都可以被回收再利用,然而二者虽然化学结构差别不大,却极难混合。

为了解决这一难题,来自美国的研究人员合成出一种包含了聚乙烯和聚丙烯的嵌段共聚物。在这种聚合物的分子中,聚乙烯和聚丙烯的结构交替出现。由于这种特殊的结构,这种聚合物对聚乙烯和聚丙烯都具有很好的亲和性。实验表明,在聚乙烯和聚丙烯的混合物中,只需要加入百分之一的这种嵌段共聚物,就能够很好地促进两种塑料的混合,从而显著提升材料的机械强度。这项新的研究无疑将有利于更好地对废旧塑料进行回收再利用。

论文:http://science.sciencemag.org/content/sci/355/6327/814.full.pdf

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