比汽车还要大的南极“史前娃娃鱼”

摘要

提起两栖动物,你一定会想到水族商店里萌呆萌呆的“六角恐龙”。这些生活在水中滑溜溜的小家伙似乎天生是弱者,但是在1亿多年前的白垩纪时期,它们生活在南极的亲戚却有汽车那么大,是水陆之间的另类霸王。

题图

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       提起两栖动物,你一定会想到水族商店里萌呆萌呆的“六角恐龙”。这些生活在水中滑溜溜的小家伙似乎天生是弱者,但是在1亿多年前的白垩纪时期,它们生活在南极的亲戚却有汽车那么大,是水陆之间的另类霸王。

名字叫“寒冷”

       南太平洋与印度洋交界处的澳大利亚是一座位于海洋中的大陆,这里的地下保留着远古生命的记忆——化石。在位于澳大利亚东南部的维多利亚州有一片名为旺萨吉组(Wonthaggi Formation)的地层,该地层出产的化石代表了距今1.2至1.1亿年前早白垩世晚期澳大利亚的生态。

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图注:古生物学家正在维多利亚州挖掘化石,图片来自网络

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图注:科尔鳄的下颌骨,图片来自网络

        1978年,人们在旺萨吉组地层中发现了一块下颌骨化石,之后又发现了更多的化石。从化石的外形上看,古生物学家沃伦等人判断化石属于一种大型的两栖动物,于是1997年将其命名为科尔鳄(Koolasuchus)。科尔鳄的属名是献给古生物学家莱斯利·科尔(Lesley Kool),属名一语双关,“Kool”与单词“Cool”的发音相近,代表当时澳大利亚的气候比现在寒冷。科尔鳄的模式种名为克氏科尔鳄(Koolasuchuscleelandi),种名“cleelandi”则是献给地质学家麦克·克利夫兰(Mike Cleeland)的。

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图注:麦克·克利夫兰正在给孩子们介绍化石,图片来自网络

        尽管中文学名被翻译成科尔鳄,可它却是不可不扣的两栖动物,与鳄类没有半毛钱关系。科尔鳄的中文不止一个,除了科尔鳄还有酷拉鳄、酷拉龙、酷拉鳄螈等,个人觉得酷拉鳄螈比较贴切。

汽车大小的两栖动物

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图注:科尔鳄的外形复原,图片来自网络

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图注:科尔鳄与人类的体型对比,图片来自网络

        科尔鳄是个大家伙,其体长可达5米,和一辆宝马7系的轿车一样长。科尔鳄的身高只有0.6米,体重约500千克,相比体长并不是很重。科尔鳄的脑袋又扁又大,呈半圆形,整个脑袋长0.65米,宽0.5米,一双圆溜溜的小黑眼睛位于脑袋顶上。别看科尔鳄的脑袋扁,它却长有一张大嘴,嘴中长满了针一样的尖牙齿。

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图注:科尔鳄的复原,它的脑袋真的是出奇的大,图片来自网络

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图注:在陆地上困难爬行的科尔鳄,图片来自网络

        在科尔鳄的大脑袋后面是突然变细的身体,再往后是鳍状的尾巴,如此突兀的脑袋会让人误认为它是个畸形生物,比如大头儿子。在科尔鳄身体两侧长有同样细长的四肢,这样的四肢无法支撑其身体在陆地上快速行走。科尔鳄的身上没有鳞片也没有毛发,它的皮肤上有一层粘液,这是两栖动物共有的特征。

        仅从外形上看,科尔鳄如同一只放大版的娃娃鱼,不过它要比娃娃鱼凶猛得多!

生活在白垩纪的南极

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图注:科尔鳄生活时的早白垩世晚期,当年的澳大利亚与南极相连,图片来自网络

        很多人会好奇,科尔鳄发现于澳大利亚,小盗龙你为什么说它生活在南极呢?这应该从1亿年前的地球说起,当时大陆的位置与今天不同,澳洲大陆向南与南极洲大陆连接在一起,也就是说位于南极圈之内。

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图注:成群生活的快达龙,图片来自网络

        尽管澳洲大陆位于南极,但是白垩纪的南极与今天那片位于地球最南端的酷寒之地截然不同。白垩纪时期的南极地区覆盖着大片的极地森林,比今天要温暖湿润很多。就拿发现科尔鳄的旺萨吉组地层来说,该地层发现了闪电兽龙(Fulgurotherium)、快达龙(Qantassaurus)和巧合角龙(Serendipaceratops)这样的小型植食性恐龙。

       虽然白垩纪的南极比今天要惬意,但是当冬季到来时依然会出现极夜,黑暗将会笼罩大地数月,气温也会下降到零度以下。当雪花飘落时,生活在南极的恐龙会尽量少活动降低能量的消耗,大块头的科尔鳄则会找个地方冬眠,等待明年春天的到来。

极地的淡水恶魔

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图注:生活在南极河流之中科尔鳄,图片来自网络

        科尔鳄生活在水陆之间,它大部分时间都呆在水里,比如河流和湖泊之中。对于科尔鳄来说,水里的小鱼小虾已经无法满足它的大胃口,它于是将目光转向陆地。

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图注:在水中打算攻击小型恐龙的科尔鳄,图片来自网络

        科尔鳄是伏击的高手,它会潜伏在浅水区,脑袋顶上的眼睛窥探着周围。当小型恐龙和其他动物来到水边喝水的时候,科尔鳄会突然从水下冲出来,如同钉板一样的双颌死死咬住对方,然后将猎物拖到水下慢慢享用。

        在白垩纪时期的南极,如果你要到河边取水一定要小心,说不定水面之下就有一只汽车大小的怪兽正在盯着你!

PS:科尔鳄属于两栖类,但是在具体的分类上属于两栖类下的迷齿亚纲,而今天的两栖动物都属于滑体亚纲,在分类上还是有很大不同的,称它们是“蝾螈”并不准确。

参考资料:

1."Life in the Shadows,Non-reptilian life in Mesozoic Australia". geocities. Archived from theoriginal on 2008-02-20. Retrieved 2008-08-09.

2.Martin, A.J. (2009)."Dinosaur burrows in the Otway Group (Albian) of Victoria, Australia, andtheir relation to Cretaceous polar environments" (PDF). CretaceousResearch. 30 (2009): 1223–1237. doi:10.1016/j.cretres.2009.06.003.

3.Steyer, J.S.; Damiani, R.(2005). "A giant brachyopoid temnospondyl from the Upper Triassic or LowerJurassic of Lesotho". Bulletin de la Societe Geologique de France. 176(3): 243–248. doi:10.2113/176.3.243.

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图注:这货不是鳄类,而是地球上出现过的最大两栖动物,图片来自网络

 

下期预告:

      既然介绍了史前大型两栖类动物科尔鳄,这一下勾起了小盗龙的兴趣,下一期继续介绍史前两栖类,这次将会是已知最大的两栖类,它比科尔鳄还要大,体长相当于一辆公共汽车。

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江泓
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