眼睛的进化促进了陆生脊椎动物的诞生?

摘要

在距今约3.85亿年前,脊椎动物开始走上陆地,并逐渐演化出包括人在内的复杂多样的陆生脊椎动物。这一事件在地球历史上无疑具有历程碑意义,但其背后的原因一直众说纷纭。一项新的研究认为,眼睛的进化或许是背后的重要推手。

题图_编辑

​(文/魏昕宇)

在距今约3.85亿年前,脊椎动物开始走上陆地,并逐渐演化出包括人在内的复杂多样的陆生脊椎动物。这一事件在地球历史上无疑具有历程碑意义,但其背后的原因一直众说纷纭。一项新的研究认为,眼睛的进化或许是背后的重要推手。

来自美国的研究人员通过分析化石记录发现,在脊椎动物开始登上陆地之前,其眼睛尺寸已经增加了数倍。随后的计算机模拟表明,眼睛尺寸的增加对于提高在水中的观察范围的影响微乎其微,然而却可以让动物在陆地上的视野得到显著提升。研究人员因此指出,眼睛尺寸的增加,加之同一时期身体结构上其他一些变化,表明一些原本完全生活在水中的脊椎动物可能变得像今天的鳄鱼那样,将头部浮出水面观察陆地上的情况并伺机捕猎。这些脊椎动物或许被陆地上丰富的食物资源所吸引,从而逐渐脱离水生环境。有趣的是,当一些陆生脊椎动物重新返回水生环境时,它们眼睛的尺寸也随之缩小,这从另一个角度表明眼睛尺寸的增加对于陆生动物至关重要,但对于水生生物并无太大生存优势。

研究人员同时指出,眼睛尺寸增加、陆上视野改善的一个重要结果就是导致陆生脊椎动物逐渐进化出复杂的思维认知能力。这是因为被捕食者可以更早地发现捕食者的出现,因此捕食者需要设计周密的计划来成功捕捉猎物。

报道:https://phys.org/news/2017-03-vision-driven-fishes.html

论文:http://www.pnas.org/content/early/2017/03/06/1615563114.abstract

您还未添加分享代码,请到主题选项中,添加百度分享代码!

您可以选择一种方式赞助本站

每日科技快讯

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

图片 表情